La femme qui est devenue gouverneur 11 ans avant le suffrage féminin

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Plus d'une décennie avant que les femmes américaines n'obtiennent le droit de vote, une femme de 32 ans a accédé au poste de gouverneur de l'Oregon, devenant ainsi la première femme à occuper les plus hautes fonctions d'un État. Alors qu'elle n'était gouverneur que pendant un week-end et que son impact sur l'État était minime, le fait que Carrie B. Shelton ait été directrice générale de l'État a contribué à faire respecter la participation des femmes à la politique et a ajouté à l'appel au suffrage des femmes.

Shelton n'a jamais activement sollicité le poste de gouverneur, mais était plutôt bien placé lorsque les circonstances ont laissé le poste ouvert. Le samedi 27 février 1909, le gouverneur George Chamberlain de l'Oregon a démissionné de ses fonctions avant de monter à bord d'un train à travers le pays. Il se rendait à Washington, D.C. pour prêter serment en tant que sénateur américain. Bien que Chamberlain n'ait pas encore terminé son deuxième mandat en tant que gouverneur, il devait être dans la capitale avant le 4 mars pour prêter serment avec le reste de la classe des étudiants de première année. S'il arrivait en retard, chaque membre aurait de l'ancienneté sur lui.

Selon la loi de l'Oregon, le secrétaire d'État Frank W. Benson aurait normalement assumé le rôle de gouverneur par intérim au cours du week-end. Cependant, Benson était trop malade pour intervenir immédiatement. Cela a laissé le secrétaire privé de Chamberlain, Shelton, le prochain successeur naturel pour prendre le poste de gouverneur au cours des prochaines 48 heures. Pendant ce temps, Benson aurait le temps de récupérer avant de prêter serment lundi matin.

LIRE LA SUITE : Chronologie de la lutte pour le droit de vote de toutes les femmes

C'est ainsi que Shelton est devenue la première femme gouverneur des États-Unis, 11 ans avant que la ratification du 19e amendement du 18 août 1920 n'accorde le droit de vote aux femmes. Dans son bref rôle de gouverneur, Shelton avait le pouvoir d'opposer son veto aux projets de loi et de signer des décrets, le tout avant de pouvoir légalement voter.

La généalogiste Anne Mitchell, une arrière-arrière-nièce de Shelton, a passé des années à collecter des documents sur l'histoire de sa famille ainsi que de nombreux biens survivants de Shelton, qu'elle a donnés au Willamette Heritage Center.

«Elle pouvait gérer les choses seule et était extrêmement bien informée», explique Mitchell à propos de Shelton. Elle dit que malheureusement, il reste peu de documentation sur le temps de Shelton au pouvoir.

REGARDER : Le 19e amendement

Un passé tragique

Née Carrie Bertha Skiff en 1876 de Willis et Mary Skiff, Shelton a passé ses premières années dans le comté d'Union, en Oregon. Dans la nuit du 24 juillet 1886, son père a mystérieusement disparu en attendant de monter à bord d'un train de retour. Deux ans plus tard, sa mère est décédée, laissant Carrie avec ses frères et sœurs Nolan et Mabel, orphelins. Le trio a été brièvement confié à leur frère aîné Orrin et à sa femme Elizabeth. Cet arrangement n'a pas fonctionné et ils ont ensuite été confiés à la garde d'un avocat local, John W. Shelton.

La relation de Carrie avec son tuteur est devenue le centre de la controverse lorsque M. Shelton a demandé le divorce avec sa femme, qui était alors en visite chez sa famille en Californie. Après avoir traversé la frontière avec Weiser, Idaho, Carrie, 16 ans, a épousé Shelton le 27 octobre 1892. Le mariage n'a pas duré longtemps car son mari est décédé juste un mois avant son 18e anniversaire.

La carrière de Shelton en droit et en politique

En 1895, Shelton a accepté un emploi de sténographe dans un cabinet d'avocats de Portland. Travailleuse assidue et apprenante rapide, ses talents ont attiré l'attention de Chamberlain, un avocat et homme politique qui lui a confié des responsabilités habituellement réservées aux jeunes avocats, telles que la préparation de documents juridiques.

Shelton a continué à travailler comme sténographe de Chamberlain après avoir été élu au bureau du procureur du comté de Multnomah en 1900, puis l'a rejoint à Salem après avoir été élu gouverneur de l'Oregon en 1902.

Au cours de son mandat de gouverneur, Chamberlain l'a promue secrétaire privée, un titre qui jusqu'alors était détenu par des hommes. Shelton a ensuite parlé de son expérience avec L'Oregonien du dimanche en 1914 :

« Ce n'était pas le bureau qui s'était tellement élargi, c'était sa signification juridique. Ainsi, lorsque le sénateur est parti pour la première fois après avoir prêté serment en tant que gouverneur de l'Oregon, j'ai soudainement découvert que j'étais, pour ainsi dire, à sa place et que j'étais vraiment « Madame le gouverneur ».

Le 1er mars 1909, Benson prêta serment en tant que gouverneur. Shelton a ensuite déménagé à Washington, D.C. pour travailler comme secrétaire privé de Chamberlain et superviser une équipe d'au moins trois commis, selon les registres officiels de l'époque.

L'Oregon accorde aux femmes le droit de vote en 1912

En 1913, Shelton a défilé à Washington, DC aux côtés de ses collègues suffragettes. Après l'octroi du droit de vote aux femmes de l'Oregon en 1912, Le magazine national fait référence à sa candidature en tant que gouverneur dans un numéro de mai 1913 :

«Lorsque les suffragettes ont défilé au Capitole le 7 avril pour présenter leur pétition dans le bâtiment du Sénat, l'une d'entre elles a eu la distinction unique d'avoir été gouverneur d'un État et du Commonwealth. Bien que l'État de l'Oregon ait récemment adopté des « votes pour les femmes », l'un des membres du sexe le plus doux a déjà agi en tant que directeur général. »

Shelton a continué à travailler comme bras droit de Chamberlain et est resté à ses côtés après avoir subi un accident vasculaire cérébral paralysant. Ils se sont mariés le 12 juillet 1926, mais elle s'est retrouvée veuve à nouveau lorsqu'il est décédé deux ans plus tard. Après être rentrée chez elle en Oregon pour vivre avec sa famille, Carrie Bertha Chamberlain est décédée le 3 février 1936.

"Le rôle de Shelton dans le mouvement pour le suffrage a attiré plus d'attention après son arrivée à Washington DC, reprenant son poste de secrétaire privée de Chamberlain et plus tard nommée greffière du Comité des terres publiques", explique Kaylyn F. Mabey, assistante de recherche au Willamette Heritage Center. .

"Nous glanons dans les journaux des histoires sur le grand nombre de femmes qu'elle a reçues et leur insistance à l'appeler" gouverneur "par respect pour le poste qu'elle avait occupé, même brièvement."

REGARDER : Susan B. Anthony : Rebel for the Cause sur HISTORY Vault


Qui étaient les suffragettes ? Célébrer les femmes qui ont changé l'histoire

Avant 1918, les femmes n'avaient presque aucun rôle dans la politique britannique - elles n'avaient même pas le droit de vote.

Le rôle d'une femme était domestique, englobant peu à l'extérieur, avoir des enfants et s'occuper de la maison. Les suffragettes ont changé cela.

Le 19ème siècle a été une ère de changements massifs. La révolution industrielle et de nombreuses réformes, dont l'abolition de l'esclavage en 1833, ont changé la société à jamais.

Les femmes ont vu certains progrès - en 1859, la première femme médecin a été enregistrée, en 1878 les femmes ont pu obtenir leur diplôme universitaire et en 1882, les femmes ont été autorisées à conserver les biens hérités et les salaires.

Mais ils ne pouvaient toujours pas voter.

Les campagnes pour les droits des femmes, y compris le droit de vote, ont commencé vers le milieu du XIXe siècle, après que Mary Smith a présenté la première pétition pour le droit de vote des femmes au Parlement en 1832.

Cependant, ce n'est vraiment qu'en 1897, lorsque Millicent Fawcett a fondé la National Union of Women's Suffrage Societies, que la campagne pour le suffrage des femmes a vraiment pris de l'ampleur.

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Ces militants étaient connus comme des suffragettes et ils pensaient que le débat, les pétitions et les manifestations pacifiques étaient les clés du succès. Mais les suffragettes n'ont pas obtenu de résultats et de nombreux militants ont décidé qu'une approche plus militante était nécessaire.

En 1903, Emmeline Pankhurst et ses deux filles Christabel et Sylvia fondent l'Union politique et sociale des femmes à Manchester avec pour slogan « des actes, pas des paroles ». Ces femmes sont devenues connues sous le nom de suffragettes et ont rapidement fait la une des journaux dans tout le pays.

Les suffragettes ont été un choc pour la société édouardienne. Elles ont interrompu les réunions politiques, se sont enchaînées à des grilles, ont crié en agitant des banderoles arborant « VOTES POUR LES FEMMES », ont été régulièrement arrêtées, ont entamé une grève de la faim, ont coupé les lignes téléphoniques et une, Emily Davidson, s'est même jetée sous un cheval pour obtenir la suffragette. message entendu.

Mais le combat des suffragettes a payé. En 1918, la loi sur la représentation du peuple a été adoptée, accordant le droit de vote aux femmes de plus de 30 ans et possédant un certain nombre de biens.

Il faudra encore dix ans avant que le vote ne soit étendu à toutes les femmes, lors de l'adoption de la loi sur l'égalité de franchise, mais c'était un pas important dans la bonne direction.

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Expériences partagées des femmes au Congrès

Bien que les femmes au Congrès aient affiché des traits distinctifs à chaque génération, elles ont partagé un certain nombre d'expériences qui les ont unies au fil des décennies. Un modèle, appelé le «mandat de veuve», était autrefois un moyen important pour les femmes d'accéder à des fonctions au Congrès, en particulier les femmes des trois premières générations. 14 Entre 1917 et 1976, 95 femmes ont siégé à la Chambre et au Sénat et plus d'un tiers (34) étaient des veuves qui ont été élues ou nommées pour succéder à leur défunt mari. Un point commun entre les veuves du Congrès a été la brièveté de leur service. La moitié des veuves du Congrès élues ont servi un mandat ou moins. Cette tendance était particulièrement répandue parmi les veuves du Sud (dont 14 ont purgé un mandat ou moins), elles étaient souvent nommées par leurs partis pour servir de remplaçantes temporaires jusqu'à ce qu'un successeur masculin puisse prendre ses fonctions. 15 Lorsque des liens familiaux supplémentaires sont pris en compte, les pourcentages sont encore plus surprenants. Jusqu'en 1976, 46 pour cent de toutes les femmes membres avaient un lien familial avec le Congrès.

Pourtant, le mandat de la veuve a clairement diminué au cours des dernières décennies. Parmi les troisième et quatrième générations, de plus en plus de femmes du Congrès ont puisé dans leur propre expérience dans les fonctions électives. De plus, l'influence du mandat de la veuve, réelle et perçue, a été amplifiée par le fait qu'historiquement un nombre inhabituellement élevé de femmes qui ont reçu des nominations de parti pour briguer les anciens sièges de leurs maris ont remporté leurs élections générales. De 1923 à 2016, 80 pour cent des veuves au foyer qui ont été nommées pour briguer les sièges détenus par leurs maris ont remporté leurs élections. 16 Ce taux de réussite est bien supérieur au pourcentage de victoires des femmes élues à la Chambre qui n'étaient ni titulaires ni veuves. Jusqu'en 1992, par exemple, seulement 14 pour cent de ces femmes ont remporté leurs élections. 17

La puissance de la notion traditionnelle du rôle d'une femme en tant qu'épouse, mère et soignante est bien illustrée par la carrière de la représentante Coya Knutson du Minnesota. Élu au Congrès en 1954, Knutson est devenu un défenseur prometteur de la réforme de l'éducation et des questions agricoles. Sa carrière a été détruite en 1958, cependant, lorsque son mari violent et jaloux l'a faussement accusée d'abandonner la famille, une accusation particulièrement puissante dans l'Amérique des années 1950. La plupart des femmes membres du Congrès n'ont pas été confrontées à de telles attaques directes, mais beaucoup, en particulier celles qui étaient jeunes ou célibataires, ont été confrontées à une discrimination subtile et non subtile pendant la campagne électorale de la part d'opposants politiques masculins qui ont souligné leur rôle de père et de père de famille. Les femmes étaient confrontées à des sceptiques, même dans leurs propres rangs. Peu de temps après l'élection de Patricia Schroeder à la Chambre en 1972, l'une de ses collègues féministes lui a demandé comment elle prévoyait d'élever ses tout-petits et de progresser simultanément dans sa carrière au Congrès. 19

Chaque nouvelle génération de femmes du Congrès a rencontré des obstacles empêchant leur participation égale à la législature nationale. Le Congrès a été exceptionnellement réticent à accueillir le nombre croissant de femmes travaillant à Capitol Hill, et les premières femmes membres manquaient des produits de première nécessité. Ce n'est que dans les années 1960, par exemple, que les femmes membres ont obtenu des toilettes et un espace privé qui leur est propre, mais même ces installations étaient éloignées de l'étage de la Chambre, il a fallu aux femmes au Sénat trois décennies de plus pour avoir accès à un espacer. Dans les années 1980, les femmes du Congrès avaient un accès limité au gymnase et aux installations d'exercice du Congrès construits à l'origine pour les hommes. À la fin des années 2010, les leaders parlementaires ont installé des postes de soins infirmiers et des tables à langer pour les députés et le personnel avec de jeunes enfants. La Maison a également élargi ses services de garderie à la demande des femmes du Congrès d'attirer et de garder le personnel auprès des jeunes familles. 20

Barbara Bailey Kennelly du Connecticut est allée encore plus loin en soulignant comment les débats politiques changent lorsque davantage de femmes siègent au Parlement. Kennelly a souligné qu'il était « terriblement important » pour les femmes d'être nommées dans des comités influents, tels que Voies et Moyens. « Vous apportez un tout nouvel aspect aux problèmes. Vos arguments peuvent être très, très différents. Vous avez vécu votre vie en tant que femme, et cela apporte un ensemble différent d'expériences. Kennelly a ajouté que les femmes traversaient différents segments de la main-d'œuvre, tels que les soins de santé et les services communautaires, et que leurs réseaux sociaux étaient plus susceptibles de favoriser l'empathie pour les difficultés rencontrées par les mères qui travaillaient, ce qui permettait aux femmes «d'apporter une toute autre approche. à la législation », a-t-elle déclaré. « Il y a de très nombreuses façons dont les femmes et les hommes sont identiques et à bien des égards, nous sommes très différents. » 22

Enfin, les femmes au Congrès ont partagé l'expérience d'être une minorité à Capitol Hill, qu'elles soient veuves pour un mandat ou présidentes de comité accomplies, qu'elles soient démocrates ou républicaines, ou qu'elles aient des responsabilités familiales en plus de leurs responsabilités professionnelles. . Mais la force numérique croissante des femmes au Congrès, associée à l'évolution des attentes concernant les rôles de genre dans la société américaine, a considérablement modifié l'expérience des femmes au Congrès depuis le début des années 1990. 23

Au fil des ans, des facteurs structurels ont limité la capacité des femmes députés à mettre en œuvre leurs programmes législatifs et à accéder à des postes de pouvoir. La Chambre et le Sénat sont des organes législatifs très différents, et les expériences des femmes du Congrès ont varié en fonction des particularités de la chambre dans laquelle elles ont siégé. 24 En plus des différences de composition et de procédure parlementaire, la possibilité de siéger à des commissions, les conditions d'élection et la disponibilité d'un soutien institutionnel ont affecté la carrière des femmes au Congrès. La taille de la Chambre (435 membres, 5 délégués et un commissaire résident) signifie que les membres ne reçoivent généralement qu'une ou deux missions de comité, ce qui permet à tous les membres de développer une plus grande expertise législative et une spécialisation politique. Cependant, la taille réduite du Sénat (100 membres) signifie que chaque sénateur siège à beaucoup plus de comités que ses collègues à la Chambre. En conséquence, les sénateurs ont tendance à être des généralistes plutôt que des spécialistes. 25

Au cours des deux dernières décennies, les femmes à la Chambre ont eu plus de prédécesseurs et de collègues féminins et, par conséquent, plus de mentors. Avant 1992, 116 femmes avaient siégé à la Chambre et seulement 18 avaient siégé au Sénat (et 11 de ces 18 sénateurs ont servi juste assez longtemps pour terminer le reste du mandat de leurs prédécesseurs). Jusqu'au 95e Congrès (1977-1979), il n'y avait aucune femme au Sénat, et même dans les années 1990, les femmes au Sénat étaient l'exception plutôt que la règle. Pendant une grande partie du vingtième siècle, seulement une ou deux femmes ont servi simultanément dans cette chambre, il n'y avait pratiquement aucun soutien féminin au niveau institutionnel. En revanche, à partir de 1951, un minimum de 10 femmes ont siégé à la Chambre en même temps, assez pour fournir, sinon un caucus sur les problèmes, du moins un réseau de conseils et un forum pour échanger des idées et construire la camaraderie. De plus, les doyennes de longue date de ce groupe, dont Mary Norton, Frances Bolton et Leonor Sullivan, ont tenté de créer un esprit de coopération et de collégialité parmi les femmes membres seniors et juniors. Il n'est pas surprenant que les membres de la Chambre qui sont allés au Sénat aient apporté ce sentiment de communauté avec eux. Barbara Mikulski du Maryland, qui a passé 10 ans à la Chambre et 30 ans au Sénat, a organisé des déjeuners pour les femmes législatrices des deux partis dans les années 1990, ce qui a permis aux nouvelles sénatrices d'apprendre et de tester des idées et des propositions.

Les femmes étaient restées une minorité marginalisée pendant des décennies, convainquant les présidents de commissions et les dirigeants du Congrès de les affecter à des commissions clés uniquement depuis les années 1950 à la Chambre et depuis les années 1980 au Sénat. Mais au cours des trois dernières décennies, les femmes au Congrès ont connu des gains spectaculaires en termes de représentation numérique, de nominations à la présidence de comités et de sous-comités et de postes de direction. Le changement a en grande partie commencé en 1992, lorsque le nombre de femmes élues au Congrès lors de cette seule élection a dépassé le nombre total de femmes élues ou nommées au Congrès au cours de toute décennie précédente. 26 La tendance ne s'est accélérée qu'à partir de là. Plus de 60 pour cent de toutes les femmes qui ont servi dans l'histoire du Congrès ont été élues ou nommées pour la première fois entre 1992 et 2018. À la suite de leurs victoires électorales, les femmes au Congrès ont vu leur influence croître rapidement au cours de la dernière décennie. Par exemple, en 2007, les femmes dirigeaient 22 sous-comités de la Chambre à l'ouverture du 116e Congrès en 2019, ce nombre s'élevait à 39. 27 En outre, les femmes ont présidé sept comités de la Chambre en 2019, plus que lors de tout autre Congrès précédent. 28

Après un siècle de changement, les femmes participent désormais de manières sans précédent à tous les niveaux du Congrès. Le nombre croissant de femmes dans des comités importants et dans le leadership sont des marqueurs d'avancement institutionnel et soulignent des gains tangibles en matière de représentation, de statut et de pouvoir politique. De nombreuses possibilités de carrière existent désormais pour les femmes parlementaires, alors même qu'elles poursuivent la lutte pour l'égalité de traitement. Après la brève expérience isolée de Rankin au 65e Congrès, plusieurs générations de femmes ont réussi à forger une nouvelle culture politique qui a progressivement ouvert un espace aux femmes pour poursuivre des progrès personnels, partisans et institutionnels dans la politique américaine.


Journal de la suffragette Emmeline B. Wells publié en ligne

Coïncidant avec le mois d'août étant le Mois national du suffrage des femmes, la presse de l'historien de l'Église a annoncé la publication en ligne de six volumes supplémentaires des journaux intimes de la dirigeante des saints des derniers jours et militante des droits des femmes Emmeline B. Wells, couvrant 1892 à 1896.

Une transcription annotée de ces volumes, qui mettent en lumière sa contribution et celle d'autres saints des derniers jours au mouvement pour le suffrage national, est disponible gratuitement sur churchhistorianspress.org/emmeline-b-wells.

En tant que l'un des plus grands leaders du suffrage des femmes de l'Utah, qui englobait la liberté religieuse, Wells a rempli un engagement « de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour aider à élever la condition de mon propre peuple, en particulier des femmes » (« The Diaries of Emmeline B. Wells », 4 janvier 1878).

Présentation en ligne du 4 août

Le musée d'histoire de l'église et la presse de l'historien de l'église diffuseront en direct une présentation spéciale intitulée "Aller au travail avec un testament : Emmeline B. Wells et la voie du suffrage» le 4 août 2020, à 19h. Heure de la Montagne. La présentation publique gratuite mettra en lumière le rôle d'Emmeline B. Wells et d'autres saints des derniers jours dans la lutte pour le droit de vote des femmes. (La présentation peut également être visionnée sur demande.)

La présentation et la dernière publication des journaux intimes de Wells coïncident également avec le 100e anniversaire de l'adoption du dix-neuvième amendement, qui garantit et protège le droit de vote des femmes, et le 150e anniversaire de l'Utah devenant le premier État de la nation dans lequel les femmes pouvaient voter. en vertu d'une loi sur le suffrage égal.

Agendas publiés en ligne

Au cours de 77 des 93 années de la vie de Wells, dans 47 journaux intimes, elle a documenté ses pensées et ses sentiments sur les causes et les organisations importantes pour elle, ainsi que ses efforts.

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Le journal de Wells détaille sa rencontre avec les présidents américains, ses collaborations avec les dirigeants du suffrage national et des événements, tels que l'obtention du statut d'État de l'Utah. Ils comprennent des descriptions de ses interactions quotidiennes et des impressions de membres éminents de sa communauté et des déclarations de sa foi en Dieu, et donnent un aperçu de ses relations avec sa famille, ses amis et les dirigeants de l'Église.

En mars 2020, la Church Historian's Press a initialement publié six transcriptions annotées de ses journaux intimes, couvrant de 1844 à 1879. La bibliothèque Harold B. Lee de l'Université Brigham Young à Provo, Utah, qui possède les journaux originaux, a autorisé la presse pour éventuellement publier des transcriptions de tous les journaux.

Concernant les journaux intimes de Wells couvrant 1892 à 1896, la co-éditrice du projet Cherry B. Silver a déclaré : cette."

La co-éditrice Sheree M. Bench a noté que les journaux montrent que "la croissance de Wells en tant que leader s'est faite par étapes, rendue possible par un désir ardent d'élever les femmes".

Emmeline B. Wells

Emmeline Blanche Woodward est née à Petersham, dans le comté de Franklin (aujourd'hui Worcester) dans le Massachusetts, le 29 février 1828. Elle a été baptisée en tant que membre de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours à l'âge de 14 ans.

Wells a épousé James Harvey Harris et le jeune couple a émigré à Nauvoo, dans l'Illinois. Là, elle a donné naissance à un fils en bas âge, qui est décédé six semaines plus tard. Peu de temps après, Harris a quitté Nauvoo pour chercher du travail. Wells n'a plus jamais entendu parler de lui. En 1845, elle épousa Newel K. Whitney en tant qu'épouse plurielle. Après avoir traversé les plaines de l'Utah, elle a donné naissance à deux filles. Whitney est décédée cinq ans plus tard. Elle a ensuite proposé à Daniel Wells, devenant sa sixième épouse plurielle. Ensemble, ils ont eu trois filles.

Journaliste, avocate des femmes et suffragette

En 1873, Wells, poète et écrivain de talent, commença à écrire des articles pour le Woman's Exponent, un journal publié pour les saintes des derniers jours. Elle est devenue rédactrice en chef du journal en 1877 et a occupé ce poste jusqu'en 1914. Au cours de quatre décennies avec l'Exposant, publiant des éditoriaux, des rapports, de la poésie et des biographies de nombreuses femmes, Wells a plaidé pour les droits juridiques, politiques et religieux des femmes, atteignant à la fois les saints du jour et les femmes d'autres confessions.

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« J'ai désiré de tout mon cœur faire ces choses qui feraient progresser les femmes dans le travail moral et spirituel ainsi que dans le travail éducatif et tendraient à faire avancer l'œuvre de Dieu sur la terre », a écrit Wells en 1895 (« Les journaux de Emmeline B. Wells », 1er août 1895).

En plus d'écrire pour l'Exposant, Wells a contribué à des journaux féminins dans l'est des États-Unis, aidant à dissiper de nombreuses idées fausses sur les femmes saintes des derniers jours. À une époque où les femmes à travers les États-Unis n'avaient pas beaucoup d'opportunités, Wells a expliqué que les femmes d'aujourd'hui pouvaient voter, étaient instruites dans des collèges locaux, travaillaient dans des professions, dirigeaient leurs propres organisations et contribuaient au bien-être économique de leurs communautés.

À la suite des écrits de Wells, les dirigeants des suffragettes nationales ont invité Wells et ses collègues saints des derniers jours Zina Young Williams à assister à la réunion de 1879 de la National Woman Suffrage Association, tenue à Washington, DC Là, Wells a été présentée à la chef du suffrage national Susan B Anthony, qui est devenu un ami de longue date.

Lors de visites ultérieures à Washington, Wells et d'autres représentants saints des derniers jours ont comparu devant divers comités de la Chambre et du Sénat pour défendre leur religion. Déçue lorsque le suffrage féminin a été abrogé en 1887 dans le cadre de la législation du Congrès contre l'Église, Wells a ensuite aidé à organiser une association territoriale pour le suffrage féminin. Elle en était la présidente lorsque le suffrage féminin est devenu une partie de la Constitution de l'Utah en 1895.

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Les talents de Wells pour l'organisation, l'écriture et la prise de parole en public l'ont également bien servie dans le service religieux de la Société de Secours, une organisation caritative de saintes des derniers jours. Elle a été secrétaire générale sous la direction des présidentes générales de la Société de Secours Eliza R. Snow, Zina D. H. Young et Bathsheba W. Smith.


Contenu

Truth était l'un des 10 ou 12 [5] enfants de James et Elizabeth Baumfree (ou Bomefree). Le colonel Hardenbergh a acheté James et Elizabeth Baumfree à des marchands d'esclaves et a gardé leur famille dans son domaine dans une grande région vallonnée appelée par le nom néerlandais Swartekill (juste au nord de l'actuelle Rifton), dans la ville d'Esopus, New York, à 95 miles ( 153 km) au nord de New York. [6] Charles Hardenbergh a hérité du domaine de son père et a continué à asservir les gens dans le cadre de la propriété de ce domaine. [7]

À la mort de Charles Hardenbergh en 1806, Truth, âgée de neuf ans (connue sous le nom de Belle), a été vendue aux enchères avec un troupeau de moutons pour 100 $ à John Neely, près de Kingston, New York. Jusqu'à ce moment-là, Truth ne parlait que le néerlandais, [8] et après avoir appris l'anglais, elle le parlait avec un accent néerlandais, pas l'anglais stéréotypé « l'esclave noir ». [9] Elle a décrit plus tard Neely comme cruel et dur, racontant comment il l'a battue quotidiennement et une fois même avec un paquet de tiges. En 1808, Neely la vend pour 105 $ au taverniste Martinus Schryver de Port Ewen, New York, qui la possède pendant 18 mois. Schryver a ensuite vendu Truth en 1810 à John Dumont de West Park, New York. [10] John Dumont l'a violée à plusieurs reprises et une tension considérable existait entre la Vérité et la femme de Dumont, Elizabeth Waring Dumont, qui la harcelait et lui rendait la vie plus difficile. [11]

Vers 1815, Truth a rencontré et est tombé amoureux d'un esclave nommé Robert d'une ferme voisine. Le propriétaire de Robert (Charles Catton, Jr., un peintre paysagiste) a interdit leur relation, il ne voulait pas que les personnes qu'il asservisse aient des enfants avec des personnes qu'il n'asservissait pas, car il ne serait pas propriétaire des enfants. Un jour, Robert s'est faufilé pour voir Truth. Lorsque Catton et son fils l'ont trouvé, ils ont sauvagement battu Robert jusqu'à ce que Dumont intervienne enfin. Truth ne revit plus Robert après ce jour et il mourut quelques années plus tard. [12] L'expérience a hanté la Vérité tout au long de sa vie. Truth a finalement épousé un esclave plus âgé nommé Thomas. Elle a eu cinq enfants : James, son premier-né, qui est mort dans l'enfance, Diana (1815), le résultat d'un viol par John Dumont, et Peter (1821), Elizabeth (1825) et Sophia (ca. 1826), tous nés après qu'elle et Thomas se soient unis. [13]

En 1799, l'État de New York a commencé à légiférer sur l'abolition de l'esclavage, bien que le processus d'émancipation des personnes réduites en esclavage à New York n'ait été achevé que le 4 juillet 1827. Dumont avait promis d'accorder à la vérité sa liberté un an avant l'émancipation de l'État. , "si elle ferait bien et serait fidèle". Cependant, il a changé d'avis, affirmant qu'une blessure à la main l'avait rendue moins productive. Elle était furieuse mais a continué à travailler, filant 100 livres (45 kg) de laine, pour satisfaire son sens de l'obligation envers lui. [8]

À la fin de 1826, Truth s'enfuit en liberté avec sa petite fille, Sophia. Elle a dû abandonner ses autres enfants parce qu'ils n'ont pas été légalement libérés dans l'ordre d'émancipation jusqu'à ce qu'ils aient servi comme serviteurs liés dans la vingtaine. Elle a dit plus tard: "Je ne me suis pas enfuie, car je pensais que c'était mauvais, mais je suis partie en croyant que tout allait bien." [8]

Elle a trouvé le chemin de la maison d'Isaac et Maria Van Wagenen à New Paltz, qui l'ont emmenée avec son bébé. Isaac a proposé d'acheter ses services pour le reste de l'année (jusqu'à l'émancipation de l'État), ce que Dumont a accepté pour 20 $. Elle y a vécu jusqu'à ce que la loi sur l'émancipation de l'État de New York soit approuvée un an plus tard. [8] [14]

Truth apprit que son fils Peter, alors âgé de cinq ans, avait été vendu illégalement par Dumont à un propriétaire en Alabama. Avec l'aide des Van Wagenen, elle porte l'affaire devant les tribunaux et en 1828, après des mois de procédure judiciaire, elle récupère son fils, qui avait été maltraité par ceux qui l'asservissaient. [7] La ​​vérité est devenue l'une des premières femmes noires à aller en justice contre un homme blanc et à gagner le procès. [15] [16]

Truth a vécu une expérience religieuse qui a changé sa vie pendant son séjour chez les Van Wagenen et est devenue une fervente chrétienne. En 1829, elle déménage avec son fils Peter à New York, où elle travaille comme femme de ménage pour Elijah Pierson, un évangéliste chrétien. Pendant son séjour à New York, elle se lie d'amitié avec Mary Simpson, une épicier de John Street qui prétend qu'elle a déjà été réduite en esclavage par George Washington. Ils ont partagé un intérêt pour la charité pour les pauvres et sont devenus des amis intimes. En 1832, elle a rencontré Robert Matthews, également connu sous le nom de prophète Matthias, et est allé travailler pour lui en tant que femme de ménage à la colonie communale du royaume de Matthias. [7] Elijah Pierson est mort et Robert Matthews et Truth ont été accusés de l'avoir volé et empoisonné. Tous les deux ont été acquittés du meurtre, [8] bien que Matthews ait été reconnu coupable de crimes moindres, a purgé une peine et s'est déplacé vers l'ouest. [17]

En 1839, Peter, le fils de Truth, a pris un emploi sur un baleinier appelé le Zone de Nantucket. De 1840 à 1841, elle a reçu trois lettres de lui, bien que dans sa troisième lettre il lui ait dit qu'il en avait envoyé cinq. Peter a dit qu'il n'avait jamais reçu aucune de ses lettres. Lorsque le navire est revenu au port en 1842, Peter n'était pas à bord et Truth n'a plus jamais eu de ses nouvelles. [7]

L'année 1843 marque un tournant pour Baumfree. Elle est devenue méthodiste et le 1er juin, dimanche de Pentecôte, elle a changé son nom en Sojourner Truth. Elle a choisi ce nom parce qu'elle a entendu l'Esprit de Dieu l'appeler à prêcher la vérité. [18] [19] Elle a dit à ses amis : « L'Esprit m'appelle, et je dois y aller », et est partie faire son chemin en voyageant et en prêchant sur l'abolition de l'esclavage. [20] Emportant seulement quelques biens dans une taie d'oreiller, elle a voyagé vers le nord, remontant la vallée de la rivière Connecticut, vers le Massachusetts. [14]

À cette époque, Truth a commencé à assister aux réunions du camp adventiste millérite. Les millérites ont suivi les enseignements de William Miller de New York, qui a prêché que Jésus apparaîtrait en 1843-1844, provoquant la fin du monde. Beaucoup de membres de la communauté millérite appréciaient grandement la prédication et les chants de Vérité, et elle attirait de grandes foules lorsqu'elle parlait. [21] Comme beaucoup d'autres déçus lorsque la seconde venue prévue n'est pas arrivée, la Vérité s'est éloignée de ses amis millérites pendant un certain temps. [22] [23]

En 1844, elle rejoint la Northampton Association of Education and Industry à Florence, Massachusetts. [14] Fondée par des abolitionnistes, l'organisation a soutenu les droits des femmes et la tolérance religieuse ainsi que le pacifisme. Il y avait, dans son histoire de quatre ans et demi, un total de 240 membres, mais pas plus de 120 à la fois. [24] Ils vivaient sur 470 acres (1,9 km 2 ), élevaient du bétail, dirigeaient une scierie, un moulin à farine et une usine de soie. Truth vivait et travaillait dans la communauté et supervisait la blanchisserie, supervisant à la fois les hommes et les femmes. [14] Pendant qu'il était là, Truth a rencontré William Lloyd Garrison, Frederick Douglass et David Ruggles. Encouragée par la communauté, Truth a prononcé son premier discours anti-esclavagiste cette année-là.

En 1846, le groupe se dissout, incapable de subvenir à ses besoins. [8] En 1845, elle a rejoint la maison de George Benson, le beau-frère de William Lloyd Garrison. En 1849, elle rendit visite à John Dumont avant qu'il ne parte vers l'ouest. [7]

Truth a commencé à dicter ses mémoires à son amie Olive Gilbert et en 1850, William Lloyd Garrison a publié en privé son livre, Le récit de Sojourner Truth : un esclave du Nord. [8] Cette même année, elle a acheté une maison à Florence pour 300 $ et a parlé à la première Convention nationale des droits des femmes à Worcester, Massachusetts. En 1854, grâce au produit de la vente du récit et cartes de visite sous-titrée "Je vends l'ombre pour soutenir la substance", elle a remboursé l'hypothèque détenue par son ami de la communauté, Samuel L. Hill. [25] [26] [14]

En 1851, Truth a rejoint George Thompson, abolitionniste et conférencier, lors d'une tournée de conférences dans le centre et l'ouest de l'État de New York. En mai, elle a assisté à la Convention des droits des femmes de l'Ohio à Akron, Ohio, où elle a prononcé son célèbre discours improvisé sur les droits des femmes, plus tard connu sous le nom de « Ne suis-je pas une femme ? ». Son discours a demandé l'égalité des droits humains pour toutes les femmes. Elle a également parlé en tant qu'ancienne femme esclave, combinant des appels à l'abolitionnisme avec les droits des femmes et tirant parti de sa force en tant qu'ouvrier pour faire valoir ses droits égaux.

La convention a été organisée par Hannah Tracy et Frances Dana Barker Gage, qui étaient toutes deux présentes lorsque Truth a pris la parole. Différentes versions des paroles de la vérité ont été enregistrées, la première étant publiée un mois plus tard dans le Clairon anti-esclavagiste par le révérend Marius Robinson, le propriétaire et rédacteur en chef du journal qui était dans l'auditoire. [27] Le récit du discours de Robinson n'incluait aucune instance de la question « ne suis-je pas une femme ? » Aucun des autres journaux non plus ne rapportant son discours à l'époque. Douze ans plus tard, en mai 1863, Gage publia une autre version, très différente. Dans ce document, le modèle de discours de Truth semblait avoir les caractéristiques des esclaves du Sud, et le discours était très différent de celui rapporté par Robinson. La version du discours de Gage est devenue la version la plus largement diffusée et est connue sous le nom de « Ain't I a Woman ? » parce que cette question a été répétée quatre fois. [28] Il est hautement improbable que le propre modèle de discours de Truth soit de nature méridionale, car elle est née et a grandi à New York, et elle ne parlait que le bas-néerlandais du haut État de New York jusqu'à l'âge de neuf ans. [29]

Dans la version enregistrée par le révérend Marius Robinson, Truth dit :

Je veux dire quelques mots à ce sujet. Je suis les droits d'une femme. [sic] J'ai autant de muscles que n'importe quel homme et je peux faire autant de travail que n'importe quel homme. J'ai labouré, fauché, décortiqué, haché et fauché, et est-ce qu'un homme peut faire plus que cela ? J'ai beaucoup entendu parler de l'égalité des sexes. Je peux transporter autant que n'importe quel homme, et je peux manger autant, si je peux en avoir. Je suis aussi fort que n'importe quel homme qui l'est maintenant. Quant à l'intellect, tout ce que je peux dire, c'est que si une femme a une pinte et un homme une pinte, pourquoi ne peut-elle pas avoir sa petite pinte pleine ? Vous n'avez pas besoin d'avoir peur de nous donner nos droits de peur que nous n'en prenions trop, car nous ne pouvons pas prendre plus que notre pinte tiendra. Les pauvres semblent être tout dans la confusion, et ne savent pas quoi faire. Pourquoi les enfants, si vous avez les droits de la femme, donnez-les-lui et vous vous sentirez mieux. Vous aurez vos propres droits, et ils ne vous poseront pas trop de problèmes. Je ne sais pas lire, mais j'entends. J'ai entendu la Bible et j'ai appris qu'Ève a fait pécher l'homme. Eh bien, si une femme bouleverse le monde, donnez-lui une chance de le remettre en ordre. La Dame a parlé de Jésus, comment il n'a jamais rejeté les femmes de lui, et elle avait raison. À la mort de Lazare, Marie et Marthe vinrent à lui avec foi et amour et le supplièrent d'élever leur frère. Et Jésus pleura et Lazare sortit. Et comment Jésus est-il venu au monde ? Par Dieu qui l'a créé et la femme qui l'a porté. Mec, où était ton rôle ? Mais les femmes montent béni soit Dieu et quelques hommes montent avec elles. Mais l'homme est dans un endroit étroit, le pauvre esclave est sur lui, la femme vient sur lui, il est sûrement entre un faucon et une buse. [30]

Contrairement au rapport de Robinson, la version de 1863 de Gage incluait Truth disant que ses 13 enfants lui avaient été vendus en esclavage. La vérité est largement admise pour avoir eu cinq enfants, dont un vendu, et n'a jamais été connue pour se vanter d'avoir plus d'enfants. [29] Le souvenir de Gage de la convention en 1863 entre en conflit avec son propre rapport directement après la convention : Gage a écrit en 1851 qu'Akron en général et la presse, en particulier, étaient largement favorables à la convention des droits de la femme, mais en 1863 elle a écrit que le les dirigeants de la convention avaient peur des opposants « mafieux ». [29] D'autres rapports de témoins oculaires du discours de Vérité ont raconté une histoire calme, une histoire où tous les visages « rayonnaient de joie joyeuse » lors de la session où la Vérité a dit qu'aucune « note discordante » n'a interrompu l'harmonie de la procédure. [29] Dans les rapports contemporains, la Vérité a été chaleureusement accueillie par les congressistes, dont la majorité étaient des abolitionnistes de longue date, favorables aux idées progressistes de race et de droits civils. [29] Dans la version de 1863 de Gage, la Vérité a rencontré des sifflements, avec des voix appelant pour l'empêcher de parler. [31] D'autres rassemblements interraciaux de femmes abolitionnistes noires et blanches avaient en fait été confrontés à la violence, y compris l'incendie de Pennsylvania Hall.

Selon le récit de Frances Gage en 1863, Truth affirma : « Cet homme là-bas dit que les femmes ont besoin d'être aidées pour monter dans des voitures, et hissées au-dessus des fossés, et d'avoir la meilleure place partout. Personne n'aide moi n'importe quel meilleur endroit. Et je ne suis pas une femme ?" [32] "Ain't I a Woman" de Truth a montré le manque de reconnaissance que les femmes noires ont reçu pendant cette période et dont le manque de reconnaissance continuera d'être vu longtemps après son temps. "Les femmes noires, bien sûr, étaient pratiquement invisibles dans la longue campagne pour le suffrage féminin", a écrit Angela Davis, soutenant l'argument de Truth selon lequel personne ne lui donne "la meilleure place" et pas seulement elle, mais les femmes noires en général. [33]

Au cours des 10 années suivantes, Truth a parlé devant des dizaines, voire des centaines de publics. De 1851 à 1853, Truth a travaillé avec Marius Robinson, le rédacteur en chef de l'Ohio Clairon anti-esclavagiste, et a voyagé dans cet état en parlant. En 1853, elle a pris la parole lors d'une "convention de foule" de suffragettes au Broadway Tabernacle à New York cette année-là, elle a également rencontré Harriet Beecher Stowe. [7] En 1856, elle a voyagé à Battle Creek, Michigan, pour parler à un groupe appelé les "Amis du Progrès Humain".

Réunion du camp de Northampton – 1844, Northampton, Massachusetts : lors d'une réunion de camp où elle participait en tant que prédicateur itinérant, un groupe de "jeunes hommes sauvages" a perturbé la réunion de camp, a refusé de partir et a menacé de brûler les tentes. Truth saisit le sentiment de peur qui imprégnait les fidèles et se cacha derrière une malle dans sa tente, pensant que puisqu'elle était la seule personne noire présente, la foule l'attaquerait en premier. Cependant, elle raisonna avec elle-même et résolut de faire quelque chose : alors que le bruit de la foule augmentait et qu'une prédicateur « tremblait sur le stand des prédicateurs », Truth se rendit sur une petite colline et se mit à chanter « de sa manière la plus fervente, de toute la force de sa voix la plus puissante, l'hymne à la résurrection du Christ". Sa chanson, "C'était tôt le matin", a rassemblé les émeutiers à elle et les a calmés. Ils l'ont exhortée à chanter, prêcher et prier pour leur divertissement. Après avoir chanté des chansons et prêché pendant environ une heure, Truth a négocié avec eux pour partir après une dernière chanson. La foule a accepté et a quitté le camp meeting. [34]

Convention abolitionniste – Années 1840, Boston, Massachusetts : William Lloyd Garrison invite Sojourner Truth à prononcer un discours lors d'une convention annuelle contre l'esclavage. Wendell Phillips était censé parler après elle, ce qui la rendait nerveuse car il était connu comme un si bon orateur. Alors Truth a chanté une chanson, "Je plaide pour mon peuple", qui était sa propre composition originale chantée sur l'air d'Auld Lang Syne. [35]

Convention de la foule – 7 septembre 1853 : Lors de la convention, des jeunes hommes l'accueillent avec « un orage parfait », en sifflant et en gémissant. En réponse, Truth a dit: "Vous pouvez siffler autant que vous le souhaitez, mais les femmes auront leurs droits de toute façon. Vous ne pouvez pas nous arrêter non plus". [29] Sojourner, comme d'autres orateurs publics, a adapté souvent ses discours à la façon dont le public lui répondait. Dans son discours, Sojourner défend les droits des femmes. Elle incorpore des références religieuses dans son discours, notamment l'histoire d'Esther. Elle poursuit en disant que, tout comme les femmes dans les Écritures, les femmes d'aujourd'hui se battent pour leurs droits. De plus, Sojourner réprimande la foule pour tous leurs sifflements et comportements grossiers, leur rappelant que Dieu dit « Honore ton père et ta mère ». [36]

Association américaine pour l'égalité des droits – 9-10 mai 1867 : son discours est adressé à l'American Equal Rights Association et divisé en trois séances. Sojourner a été reçue avec des acclamations bruyantes au lieu de sifflements, maintenant qu'elle avait une réputation mieux formée établie. L'appel avait annoncé son nom comme l'un des principaux orateurs de la convention. [36] Pour la première partie de son discours, elle a principalement parlé des droits des femmes noires. Sojourner a fait valoir que parce que la pression pour l'égalité des droits avait conduit les hommes noirs à gagner de nouveaux droits, c'était maintenant le meilleur moment pour donner aux femmes noires les droits qu'elles méritent également. Tout au long de son discours, elle n'a cessé de souligner que "nous devrions continuer pendant que les choses bougent" et craint qu'une fois le combat pour les droits des couleurs réglé, il faudrait beaucoup de temps pour réchauffer les gens à l'idée que les femmes de couleur aient des droits égaux. . [36]

Dans les deuxièmes séances du discours de Sojourner, elle a utilisé une histoire de la Bible pour aider à renforcer son argument en faveur de l'égalité des droits pour les femmes. Elle a terminé son argumentation en accusant les hommes d'être égocentriques, en disant : "L'homme est tellement égoïste qu'il a les droits des femmes et les siens aussi, et pourtant il ne donnera pas aux femmes leurs droits. Il les garde tous pour lui." Pour la dernière séance du discours de Sojourner, le centre de son attention était principalement sur le droit de vote des femmes. Sojourner a déclaré à son auditoire qu'elle possédait sa propre maison, comme d'autres femmes, et devait donc payer des impôts. Néanmoins, elles ne pouvaient toujours pas voter parce qu'elles étaient des femmes. Les femmes noires qui étaient réduites en esclavage étaient obligées de faire des travaux manuels difficiles, comme la construction de routes. Sojourner soutient que si ces femmes étaient capables d'accomplir de telles tâches, alors elles devraient être autorisées à voter parce que voter est sûrement plus facile que de construire des routes.

Huitième anniversaire de la liberté des nègres – Jour de l'An, 1871 : à cette occasion, les journaux de Boston rapportèrent que « . il y a rarement une occasion de plus d'attraction ou d'un plus grand intérêt général. Chaque espace disponible pour s'asseoir et se tenir debout était bondé ». [36] Elle commence son discours en donnant un petit aperçu de sa propre vie. Sojourner raconte comment sa mère lui a dit de prier Dieu pour qu'elle ait de bons maîtres et maîtresses. Elle continue en racontant comment ses maîtres n'étaient pas bons avec elle, comment elle a été fouettée pour ne pas comprendre l'anglais, et comment elle demanderait à Dieu pourquoi il n'avait pas fait en sorte que ses maîtres soient bons avec elle. Sojourner admet au public qu'elle avait autrefois détesté les Blancs, mais elle dit qu'une fois qu'elle a rencontré son dernier maître, Jésus, elle était remplie d'amour pour tout le monde. Une fois les esclaves émancipés, elle dit à la foule qu'elle savait que ses prières avaient été exaucées. Cette dernière partie du discours de Sojourner apporte son objectif principal. Certains esclaves libérés vivaient à l'époque de l'aide gouvernementale, payée par les contribuables. Sojourner annonce que ce n'est pas mieux pour ces personnes de couleur que pour les membres de son auditoire. Elle propose alors que les Noirs reçoivent leur propre terre. Parce qu'une partie de la population du Sud contenait des rebelles mécontents de l'abolition de l'esclavage, cette région des États-Unis n'était pas bien adaptée aux personnes de couleur. Elle poursuit en suggérant que les gens de couleur reçoivent des terres dans l'ouest pour construire des maisons et prospérer.

Deuxième convention annuelle de l'American Woman Suffrage Association – Boston, 1871 : Dans un bref discours, Truth a soutenu que les droits des femmes étaient essentiels, non seulement à leur propre bien-être, mais « pour le bien de toute la création, non seulement les femmes, mais tous les hommes sur le visage de la terre, car ils en étaient la mère". [37]

Truth a consacré sa vie à lutter pour une société plus égalitaire pour les Afro-Américains et pour les femmes, y compris l'abolition, le droit de vote et les droits de propriété. Elle était à l'avant-garde des efforts visant à résoudre les problèmes de justice sociale qui se recoupent. Comme l'a écrit l'historienne Martha Jones, "[w]lorsque les femmes noires comme Truth parlaient de droits, elles mélangeaient leurs idées avec des défis à l'esclavage et au racisme. Truth racontait ses propres histoires, celles qui suggéraient qu'un mouvement de femmes pourrait prendre une autre direction, une qui défendait les intérêts généraux de toute l'humanité." [38]

En 1856, Truth achète un lot voisin à Northampton, mais elle ne garde pas longtemps la nouvelle propriété. Le 3 septembre 1857, elle vendit tous ses biens, neufs et anciens, à Daniel Ives et déménagea à Battle Creek, Michigan, où elle rejoignit d'anciens membres du mouvement millérite qui avaient formé l'Église adventiste du septième jour. Les mouvements antiesclavagistes avaient commencé tôt dans le Michigan et l'Ohio. Ici, elle a également rejoint le noyau des abolitionnistes du Michigan, les Progressive Friends, certains qu'elle avait déjà rencontrés lors de conventions nationales. [11] De 1857 à 1867, Truth a vécu dans le village d'Harmonia, Michigan, une utopie spiritualiste. Elle a ensuite emménagé dans la ville voisine de Battle Creek, dans le Michigan, vivant dans sa maison du 38, rue College jusqu'à sa mort en 1883. [39] Selon le recensement de 1860, son ménage à Harmonia comprenait sa fille, Elizabeth Banks (35 ans) et ses petits-fils James Caldwell (mal orthographié comme « Colvin » 16 ans) et Sammy Banks (8 ans). [7]

Pendant la guerre civile, Truth a aidé à recruter des troupes noires pour l'armée de l'Union. Son petit-fils, James Caldwell, s'est enrôlé dans le 54th Massachusetts Regiment. En 1864, Truth a été employée par la National Freedman's Relief Association à Washington, D.C., où elle a travaillé avec diligence pour améliorer les conditions des Afro-Américains. En octobre de la même année, elle a rencontré le président Abraham Lincoln. [7] En 1865, alors qu'il travaillait au Freedman's Hospital à Washington, Truth est monté dans les tramways pour aider à forcer leur déségrégation. [7]

Truth est crédité d'avoir écrit une chanson, "The Valiant Soldiers", pour le 1st Michigan Colored Regiment, elle aurait été composée pendant la guerre et chantée par elle à Detroit et à Washington, DC Elle est chantée sur l'air de "John Brown's Body " ou " L'hymne de bataille de la République ". [40] Bien que la Vérité ait prétendu avoir écrit les mots, cela a été contesté (voir "La Chanson de Marche du Premier Arkansas").

En 1867, Truth a déménagé d'Harmonia à Battle Creek. En 1868, elle s'est rendue dans l'ouest de New York et a rendu visite à Amy Post, et a continué à voyager sur toute la côte est. Lors d'une allocution à Florence, dans le Massachusetts, alors qu'elle revenait tout juste d'un voyage très fatiguant, lorsque Truth fut appelée à parler, elle se leva et dit : « Les enfants, je suis venue ici comme vous tous, pour entendre ce que je devoir dire." [41]

En 1870, Truth tenta d'obtenir des concessions foncières du gouvernement fédéral à d'anciens esclaves, un projet qu'elle poursuivit pendant sept ans sans succès. Pendant son séjour à Washington, D.C., elle a rencontré le président Ulysses S. Grant à la Maison Blanche. En 1872, elle est retournée à Battle Creek, est devenue active dans la campagne de réélection présidentielle de Grant et a même essayé de voter le jour des élections, mais a été refusée au bureau de vote. [37]

Truth a parlé d'abolition, des droits des femmes, de la réforme pénitentiaire et a prêché à la législature du Michigan contre la peine capitale. Tout le monde n'a pas apprécié sa prédication et ses conférences, mais elle avait de nombreux amis et un soutien indéfectible parmi de nombreuses personnes influentes à l'époque, notamment Amy Post, Parker Pillsbury, Frances Gage, Wendell Phillips, William Lloyd Garrison, Laura Smith Haviland, Lucretia Mott, Ellen G White et Susan B. Anthony. [41]

Truth a été soignée par deux de ses filles au cours des dernières années de sa vie. Quelques jours avant la mort de Sojourner Truth, un journaliste est venu du Aigle des Grands Rapides pour l'interviewer. "Son visage était tiré et émacié et elle souffrait apparemment d'une grande douleur. Ses yeux étaient très brillants et son esprit vif même s'il lui était difficile de parler." [7]

Truth est décédée tôt le matin du 26 novembre 1883, dans sa maison de Battle Creek. [42] Le 28 novembre 1883, ses funérailles ont eu lieu à l'église Congregational-Presbyterian officiée par son pasteur, le révérend Reed Stuart. Certains des citoyens éminents de Battle Creek ont ​​agi en tant que porteurs, près d'un millier de personnes ont assisté au service. La vérité a été enterrée dans le cimetière d'Oak Hill de la ville. [43]

Frederick Douglass a offert un éloge funèbre pour elle à Washington, DC "Vénérable pour son âge, distinguée pour sa compréhension de la nature humaine, remarquable pour son indépendance et son affirmation de soi courageuse, dévouée au bien-être de sa race, elle a été pendant les quarante dernières années un objet de respect et d'admiration pour les réformateurs sociaux du monde entier." [44] [45]

Monuments et statues

De nombreux monuments commémoratifs ont été érigés en l'honneur de Sojourner Truth, commémorant sa vie et son travail. Il s'agit notamment de plaques commémoratives, de bustes et de statues grandeur nature.

Michigan

Le premier marqueur historique honorant la vérité a été établi à Battle Creek, dans le Michigan, en 1935, lorsqu'un mémorial en pierre a été placé dans la Stone History Tower, à Monument Park. En 1976, l'État du Michigan a encore reconnu son héritage en nommant l'Interstate 194 dans le comté de Calhoun, Michigan, le Sojourner Truth Downtown Parkway. [46]

1999 a marqué le bicentenaire estimé de la naissance de Sojourner. Pour honorer l'occasion, une sculpture plus grande que nature de Sojourner Truth [47] par Tina Allen a été ajoutée à Monument Park à Battle Creek. Le monument Sojourner de 12 pieds de haut est coulé en bronze. [48]

En 1981, un marqueur historique de l'Ohio a été dévoilé sur le site de l'église universaliste "Old Stone" à Akron, Ohio, où Sojourner Truth lui a donné le célèbre "Et ne suis-je pas (ne suis-je pas) une femme?" discours du 29 mai 1851. [49]

New York

En 1983, une plaque honorant Sojourner Truth a été dévoilée devant le palais de justice historique du comté d'Ulster à Kingston, New York. La plaque a été remise par le Sojourner Truth Day Committee pour commémorer le centenaire de sa mort. [50]

En 1998, à l'occasion du 150e anniversaire de la Convention sur les droits des femmes de Seneca Falls, une statue en terre cuite grandeur nature de Sojourner Truth par les artistes A. Lloyd Lillie, Jr. et Victoria "Vicki" Guerina a été dévoilée au Women's Rights National Historical Park Visitor's Centre. Bien que Truth n'ait pas assisté à la Convention de Seneca Falls, la statue a marqué le célèbre discours de Truth à Akron, Ohio en 1851, et a reconnu son rôle important dans la lutte pour le droit de vote des femmes.

En 2013, une statue en bronze de Sojourner Truth en tant que jeune fille de 11 ans a été installée à Port Ewen, New York, où Truth a vécu pendant plusieurs années alors qu'il était encore esclave. [51] La sculpture de New Paltz, sculpteur new-yorkaise Trina Greene, est la seule œuvre d'art publique représentant la Vérité enfant.

En 2015, la Klyne Esopus Historical Society d'Ulster Park, New York, a installé un marqueur historique commémorant la marche vers la liberté de Sojourner Truth en 1826. Elle a parcouru environ 14 miles d'Esopus, en remontant ce qui est maintenant Floyd Ackert Road, jusqu'à Rifton, New York.

En 2020, une statue a été dévoilée au parc Walkway Over the Hudson à Highland, NY. Il a été créé par le sculpteur Yonkers Vinnie Bagwell, commandé par la Commission du suffrage des femmes de l'État de New York. [52] La statue comprend du texte, du braille et des symboles. Les plis de sa jupe servent de toile pour représenter les expériences de vie de Sojourner, y compris des images d'une jeune mère esclave réconfortant son enfant, un panneau de vente d'esclavage, des images de ses pairs abolitionnistes et une affiche pour une marche pour le suffrage des femmes. [53] [54] [55] [56]

Le 26 août 2020, à l'occasion du 100e anniversaire de l'adoption du 19e amendement à la Constitution des États-Unis, une statue honorant Sojourner Truth, Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony a été dévoilée à Central Park à New York. [57] La ​​sculpture, intitulée "Le Monument des Pionniers des Droits des Femmes", a été créée par l'artiste américaine Meredith Bergmann. C'est la première sculpture de Central Park à représenter des femmes historiques. (Une statue du personnage fictif d'Alice au pays des merveilles est la seule autre figure féminine représentée dans le parc.) , la vérité a été ajoutée à la conception. [59] [60] [61]

Californie

En 1999, Séjournant, une statue mexicaine en calcaire de Sojourner Truth par le sculpteur Elizabeth Catlett, a été dévoilée à Sacramento, en Californie, au coin de K et 13th Street. [62] Il a été vandalisé en 2013, où il a été retrouvé brisé en morceaux. [63]

Une statue en bronze du sculpteur de San Diego Manuelita Brown a été consacrée le 22 janvier 2015 sur le campus du Thurgood Marshall College of Law de l'Université de Californie à San Diego, en Californie. L'artiste a fait don de la sculpture au collège. [64] [65]

Massachusetts

En 2002, la statue Sojourner Truth Memorial du sculpteur de l'Oregon Thomas "Jay" Warren a été installée à Florence, dans le Massachusetts, dans un petit parc situé sur Pine Street et Park Street, dans lequel elle a vécu pendant dix ans. [66] [67]

Washington DC.

En 2009, un buste de Sojourner Truth a été installé dans le Capitole des États-Unis. [68] Le buste a été sculpté par l'artiste noté Artis Lane. C'est dans le hall de l'émancipation du centre des visiteurs du Capitole des États-Unis. Avec cette installation, Truth est devenue la première femme noire à être honorée d'une statue dans le bâtiment du Capitole. [69]

Reconnaissance supplémentaire

En ce qui concerne la revue M / s., qui a commencé en 1972, [70] [71] Gloria Steinem a déclaré : « Nous allions l'appeler Séjournant, d'après Sojourner Truth, mais qui était perçu comme un magazine de voyage. [72]

La vérité a été intronisée à titre posthume au Temple de la renommée des femmes nationales à Seneca Falls, New York, en 1981. [7] Elle a également été intronisée au Temple de la renommée des femmes du Michigan, à Lansing, Michigan. Elle faisait partie de la classe inaugurale des intronisés lorsque le musée a été créé en 1983. [7]

Le service postal américain a émis un timbre-poste commémoratif de 22 cents en l'honneur de Sojourner Truth en 1986. [7] [73] L'œuvre originale a été créée par Jerry Pinkney et présente un double portrait de la vérité. Le timbre faisait partie de la série Black Heritage. Le premier jour d'émission était le 4 février 1986. [74]

La vérité a été incluse dans un monument de « Michigan Legal Milestones » érigé par le Barreau de l'État du Michigan en 1987, en l'honneur de son procès historique. [75]

Le calendrier des saints de l'Église épiscopale rappelle chaque année Sojourner Truth, avec Elizabeth Cady Stanton, Amelia Bloomer et Harriet Ross Tubman, le 20 juillet. Elle est également reconnue individuellement le 26 novembre. [76][77] Le calendrier des saints de l'Église luthérienne se souvient de Sojourner Truth avec Harriet Tubman le 10 mars. [78]

En 1997, le rover robotique de la mission Mars Pathfinder de la NASA a été nommé "Sojourner". [79] L'année suivante, S.T. Writes Home [80] est apparu sur le Web proposant des "Lettres à maman de Sojourner Truth", dans lesquelles le Mars Pathfinder Rover fait parfois écho à son homonyme.

En 2002, Molefi Kete Asante, universitaire à Temple University, a publié une liste des 100 plus grands Afro-Américains, qui comprend Sojourner Truth. [81]

En 2014, l'astéroïde 249521 Truth a été nommé en son honneur. [82]

La vérité a été incluse dans la liste des « 100 Américains les plus significatifs » de la Smithsonian Institution, publiée en 2014. [4]

Le département du Trésor américain a annoncé en 2016 qu'une image de Sojourner Truth apparaîtra au dos d'un nouveau billet de 10 $ avec Lucretia Mott, Susan B.Anthony, Elizabeth Cady Stanton, Alice Paul et la procession du suffrage féminin de 1913. Les conceptions des nouveaux billets de 5 $, 10 $ et 20 $ devaient initialement être dévoilées en 2020 à l'occasion du 100e anniversaire de l'obtention du droit de vote par les femmes américaines via le dix-neuvième amendement de la Constitution des États-Unis. [83] Le secrétaire au Trésor Steve Mnuchin a annoncé que les plans pour la refonte de 20 $, qui devait mettre en vedette Harriet Tubman, ont été reportés.

Le 19 septembre 2018, le secrétaire américain à la Marine Ray Mabus a annoncé le nom du dernier navire d'un contrat de construction de six unités sous le nom d'USNS Vérité de l'étranger (T-AO 210). [84] Ce navire fait partie du dernier John lewis-classe de Fleet Replenishment Oilers nommé en l'honneur des héros américains des droits civils et humains actuellement en construction chez General Dynamics NASSCO à San Diego, en Californie. [85]

Un Google Doodle a été présenté le 1er février 2019, en l'honneur de Sojourner Truth. [86] Le griffonnage a été présenté au Canada, aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Suisse, en Israël, en Irlande et en Allemagne. [87]

Pour leur premier match de mars 2019, les femmes de l'équipe nationale féminine de football des États-Unis portaient chacune un maillot avec le nom d'une femme qu'elles honoraient dans le dos Christen Press a choisi le nom de Sojourner Truth. [88]

Œuvres d'art

En 1862, le sculpteur américain William Wetmore Story acheva une statue en marbre, inspirée de Sojourner Truth, nommée La Sibylle libyenne. [89] L'œuvre a remporté un prix à l'Exposition universelle de Londres. La sculpture originale a été offerte au Metropolitan Museum of Art de New York par la Erving Wolf Foundation en 1978.

En 1892, l'artiste d'Albion Frank Courter a été chargé par Frances Titus de peindre la rencontre entre la vérité et le président Abraham Lincoln qui a eu lieu le 29 octobre 1864. [7]

En 1945, Elizabeth Catlett a créé une estampe intitulée Je suis Sojourner Truth dans le cadre d'une série honorant le travail des femmes noires. L'estampe fait partie de la collection du Metropolitan Museum of Art. [90] Elle créerait plus tard une statue grandeur nature de la Vérité, qui a été affichée à Sacramento, en Californie.

En 1958, l'artiste afro-américain John Biggers a créé une peinture murale intitulée le Contribution de la femme noire à la vie et à l'éducation américaines comme sa thèse de doctorat. Il a été dévoilé au Blue Triangle Community Center (ancien YWCA) - Houston, Texas et présente Sojourner Truth, Harriet Tubman et Phillis Wheatley. [91] [92]

Inspirée par le travail de l'historienne des femmes pionnière Gerda Lerner, l'artiste féministe Judy Chicago (Judith Sylvia Cohen) a créé un chef-d'œuvre collaboratif - Le dîner, une installation d'art mixte, entre les années 1974 et 1979. Le lieu de tournage Sojourner Truth est l'un des 39. Le dîner est offert par la Fondation Elizabeth Sackler au Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art, Brooklyn Museum – New York en 2000. [93]

La théoricienne féministe et auteure bell hooks a intitulé sa première œuvre majeure après "Ain't I a Woman?" de Truth. discours. [94] Le livre a été publié en 1981.

Le gouverneur de New York, Mario Cuomo, a présenté une statue de Sojourner Truth de deux pieds, réalisée par la sculptrice new-yorkaise Ruth Inge Hardison, à Nelson Mandela lors de sa visite à New York, en 1990. [95]

Le compositeur afro-américain Gary Powell Nash a composé In Memoriam : Sojourner Truth, en 1992. [96]

La comédie musicale de Broadway La guerre civile, qui a été créé en 1999, comprend une version abrégée de "Ain't I a Woman?" de Truth. discours en tant que segment de parole. Sur l'enregistrement du casting de 1999, le morceau a été interprété par Maya Angelou. [97]

En 2018, une fresque au crochet, Sojourner Truth : ne suis-je pas une femme ?, a été accroché sur le mur extérieur du Akron Civic Theatre à Lock 3 Park dans l'Ohio. C'était l'un des quatre projets à New York et en Caroline du Nord dans le cadre du "Love Across the U.S.A.", dirigé par l'artiste fibre OLEK. [98]

Avant sa mort, le Dr Faye Hersh Dambrot a chargé le célèbre artiste Woodrow Nash de créer un prototype de sculpture Sojourner Truth. La sculpture devrait être achevée et installée à Akron, Ohio, d'ici 2021.


Comment les filles ont apporté un changement politique en Amérique

Les tensions étaient vives dans la famille Wadler alors que ses membres se préparaient pour le grand jour de Naomi Wadler, 11 ans. Le lendemain matin, elle devait prendre la parole lors du rassemblement March for Our Lives 2018 à Washington DC Une dispute avait éclaté entre Naomi, qui voulait porter une tenue décontractée tout en noir pour le rassemblement, et sa maman, qui voulait qu'elle porte une robe, ou au moins quelque chose de plus coloré. La tante de Naomi a proposé une solution : elle tricoterait Naomi une écharpe orange vif pour la sensibilisation à la violence armée à porter avec sa tenue comme un compromis coloré.

Leslie Wadler est restée debout cette nuit-là à tricoter l'écharpe et a regardé deux films en même temps. À 4 heures du matin, le “écharpe pour deux films” était prête. L'écharpe est depuis devenue une icône pour Naomi et son message sur l'impact disproportionné de la violence armée sur les filles et les femmes noires.

"C'était vraiment un ajout spontané de dernière minute à ma tenue, donc je suis content que ça colle aux gens", dit Wadler. "Je voulais vraiment que la journée se passe le mieux possible, car je pensais qu'il n'y aurait que 200 personnes là-bas, je ne m'attendais pas à près d'un million de personnes à la marche. Je ne pensais pas vraiment que c'était un gros problème, et j'ai pensé que cela rendrait ma mère heureuse, cela rendrait ma tante heureuse, alors pourquoi ne pas simplement le porter.

En 2018, Naomi Wadler, 11 ans, portait cette écharpe orange lorsqu'elle a pris la parole devant une foule de milliers de personnes lors du rassemblement March for Our Lives pour mettre fin à la violence armée. (AMNA)

Depuis son discours, Naomi est devenue un visage de l'activisme américain. L'écharpe désormais emblématique qu'elle portait est mise en évidence dans la nouvelle exposition "Girlhood (It" 8217s Complicated), qui a récemment ouvert ses portes au Smithsonian National Museum of American History. L'exposition, qui fera le tour du pays de 2023 à 2025, commémore l'impact politique que les filles ont eu dans le paysage politique, dans le cadre de l'American Women's History Initiative's célébration du centenaire du suffrage des femmes aux États-Unis États. L'écharpe de Naomi fait partie des centaines d'objets vedettes datant de 1781 à 2018.

"Nous ne voulions pas rejouer l'histoire que la plupart des gens connaissent, ni même certaines des parties surprenantes du suffrage, car nous savions que d'autres endroits le faisaient et le faisaient très bien", explique Kathleen Franz, conservatrice en chef de l'exposition. “Nous voulions en faire une question vivante. Donc, au lieu de dire « Quelle est l'histoire du suffrage ? », nous demandons : « Comment cela fait-il de grandir en tant que femme aux États-Unis et en quoi le fait d'être une femme vous donne-t-il une conscience politique ? »

Un lien personnel avec la fusillade tragique de février 2018 à l'école secondaire Marjory Stoneman Douglas au cours de laquelle 17 étudiants et membres du personnel ont été abattus dans leurs salles de classe à Parkland, en Floride, est ce qui a incité Naomi à l'activisme. La meilleure amie de sa mère est Jennifer Guttenberg, et sa fille, Jaime, a été tuée dans la fusillade. Lorsque Naomi en a entendu parler, elle est passée à l'action.

« J'ai toujours essayé d'avoir des conversations politiques avec ma mère », se souvient Naomi, « Mais il ne m'est jamais venu à l'esprit que les enfants pouvaient réellement agir sur les choses qu'ils disaient. Donc, le mois qui a suivi la fusillade de Parkland, voir tous ces enfants plus âgés et plus jeunes que moi s'exprimer et que les gens les écoutent m'a vraiment inspiré, et cela m'a donné envie de faire quelque chose.

Elle et un de ses amis ont décidé d'organiser un débrayage avec leur classe de mathématiques de cinquième année à l'école élémentaire George Mason à Alexandria, en Virginie. Ils ont écrit des lettres à leur directeur expliquant pourquoi et ont organisé des réunions de groupe dans les maisons de leurs camarades de classe en préparation. Le 14 mars 2018, avec l'aide de parents et d'élèves, Naomi et 200 de ses camarades de classe ont quitté leurs salles de classe, et pendant 17 minutes plus une minute, ils ont organisé une veillée en mémoire des victimes de la fusillade de Parkland, ainsi que pour Courtlin Arrington, une fille noire de Birmingham, en Alabama, qui a été tuée par balle par son petit ami à l'école, mais dont la mort a reçu peu d'attention des médias.

Huit jours plus tard, la famille de Naomi a reçu un appel lui demandant si Naomi serait disposée à prendre la parole lors du rassemblement de Washington, D.C., qui devait avoir lieu deux jours plus tard. Ils ont accepté, et avec peu de temps, Naomi a pris une journée de congé pour écrire son discours, finissant seulement environ une heure avant d'aller se coucher. Le discours était son premier, et elle se sentait terrifiée devant la foule incroyablement nombreuse, mais Naomi se souvient du discours comme l'un de ses meilleurs, même parmi les nombreux qu'elle a prononcés depuis lors.

Maintenant, en tant qu'étudiante militante à part entière, elle équilibre l'école avec son travail de sensibilisation à la façon dont les filles et les femmes noires sont affectées de manière disproportionnée par la violence armée. Naomi dit qu'elle se sent obligée de grandir plus rapidement à cause de sa place aux yeux du public, mais que des passe-temps comme le tennis et regarder des émissions comme "Grey" Anatomy" et "The Vampire Diaries", ainsi que faire son travail scolaire, l'aider à se détendre après être une personnalité publique.

Aujourd'hui âgée de 13 ans, Naomi a déjà de nombreuses réalisations à son actif. Elle a pris la parole lors de nombreux événements, notamment le sommet annuel Women in the World et le Tribeca Film Festival. Elle est également apparue dans "The Ellen DeGeneres Show", l'une de ses expériences les plus mémorables, et elle travaille sur une émission Web avec Maintenant ça appelé « NowThis Kids », qui cherche à explorer les problèmes de société d'une manière accessible aux moins de 18 ans.

« Je pense que beaucoup de gens sous-estiment les filles, leur pouvoir et leur capacité à faire changer les choses », déclare Naomi. “I et tant d'autres sont une autre représentation en chiffres de la grande différence que les filles et les filles de couleur peuvent faire dans la société, peu importe ce qui les retient. . . Je suis tellement fière des autres filles qui sont présentées dans l'exposition et de moi-même, et j'espère que lorsque les gens liront ou entendront parler de mon histoire, ils l'utiliseront pour s'inspirer et inspirer les gens qui les entourent.


Le rêve — et le mythe — du « vote des femmes »

Lorsque Victoria Woodhull s'est présentée à la présidence des États-Unis, elle ne pouvait même pas voter pour elle-même. « Si les femmes peuvent être autorisées à voter », a déclaré le New York Herald lorsque Woodhull a annoncé sa candidature en 1870, « Mme. Woodhull peut s'appuyer sur la plus forte majorité jamais interrogée dans ce pays ou dans tout autre. Après tout, selon le journal, « les femmes prennent toujours le parti les unes des autres ». Le Herald a appelé à l'adoption d'un amendement sur le suffrage des femmes, puis à la « victoire de Victoria en 1872 ».

C'était avant le scandale sexuel. Woodhull était une femme divorcée, et l'histoire sexuelle était déjà un sujet de controverse. Mais bientôt, les journaux ont déterré un article vraiment salace : elle a autrefois partagé sa maison avec son premier et son deuxième mari. Woodhull s'est défendue dans la presse. Elle a expliqué que sa famille avait accueilli son ex-mari alcoolique et handicapé comme un acte de charité, et non par bigamie. Mais les gros titres l'ont qualifiée de "déshonorée" et ont qualifié sa carrière de "BUSTED". Woodhull a été expulsée de son domicile et forcée de retirer sa fille de 11 ans de l'école. Le caricaturiste Thomas Nast l'a littéralement dessinée comme le Diable.

Et l'idée reçue selon laquelle les femmes se soutiendraient « toujours » s'est retournée contre elle. Le soutien des suffragettes qui avait stimulé la candidature de Woodhull s'est fracturé. Un chroniqueur de The Cincinnati Commercial a écrit que si « dans certaines circonstances, les hommes peuvent voter pour un candidat qui est un peu moins qu'immaculée », une candidate doit se présenter comme « un modèle de bienséance » si elle espérait « obtenir le vote féminin de le pays à l'appui de son ambition politique.

En 2016, la théorie selon laquelle les femmes voteraient ensemble dans l'intérêt de leur sexe a grimpé en flèche et s'est à nouveau écrasée. C'était censé être l'élection où les femmes ont formé une coalition pour bloquer l'homme qui se vantait de les avoir pelotées qui a été accusé d'agression sexuelle par plus d'une douzaine de femmes qui ont dit que les femmes qui ont avorté méritaient d'être punies qui ont dit que les femmes victimes de harcèlement sexuel au travail devrait "trouver une autre carrière" qui impliquait qu'une femme journaliste avait ses règles alors qu'il n'aimait pas sa question qui disait que son adversaire féminine n'avait pas l'air "présidentielle". C'était censé être l'élection au cours de laquelle les femmes ont rejeté le candidat qui déteste les femmes au profit du candidat qui en est un.

Au lieu de cela, bien qu'Hillary Clinton ait gagné des femmes la semaine dernière – les sondages de sortie de CNN ont montré que 54% des femmes ont voté pour elle – elle a également perdu des femmes. Le vote des femmes a été tiré et divisé par race, éducation, géographie et mariage : 94 % des femmes noires ont voté pour Clinton, tandis que 53 % des femmes blanches ont voté pour Donald J. Trump 53 % des femmes mariées ont voté pour lui 62 % des femmes blanches qui n'a pas fréquenté l'université l'a fait aussi. Dans l'ensemble, les sondages initiaux suggèrent que les électrices étaient légèrement moins susceptibles de voter pour le démocrate qu'elles ne l'étaient en 2012. Et la chose la plus offensante que Mitt Romney ait jamais dite à propos des femmes était qu'il avait consulté des classeurs remplis de leurs curriculum vitae afin de les embaucher. à son personnel.

L'idée d'un « vote des femmes » est à la fois un grand rêve américain et un vilain petit mythe. Il était en circulation avant que les femmes ne puissent légalement voter. En 1858, une partisane du suffrage féminin affirmait dans le New York Times que les femmes « font davantage preuve des vertus des bonnes citoyennes, de la prévoyance, de la tempérance, de l'industrie et de la retenue » que les hommes. Et en 1871, Susan B. Anthony a affirmé que lorsque les femmes obtenaient le droit de vote, elles s'emparaient collectivement de la haute morale. Les électrices « proposent de supprimer le vice et l'immoralité, d'empêcher le mal social » — le travail du sexe — « en donnant aux femmes des emplois rémunérateurs, d'interdire la vente de spiritueux et de tabac et d'enseigner aux hommes une vie plus élevée et plus noble que celle-là. ils suivent maintenant », a-t-elle déclaré. Un homme lors d'une réunion de salon à New York en 1894 a déclaré qu'il soutenait le suffrage des femmes uniquement parce qu'il savait que cela ne remettrait pas en cause le statu quo. « S'il y avait un danger que les femmes renversent quelque chose de bon », a-t-il dit, « il pourrait y avoir une raison pour empêcher leur vote. »

La semaine dernière, le jour des élections, des partisanes de Clinton se sont rendues au cimetière de New York où Susan B. Anthony est enterrée. Ils portaient des roses jaunes et ont apposé leurs autocollants «J'ai voté» sur sa pierre tombale dans un acte d'hommage féministe. Mais les suffragettes qui se sont battues pour le droit de vote d'une femme se sont investies dans l'émancipation d'un type particulier de femme. Leur argumentation en faveur de la conscience politique des femmes n'était pas enracinée dans l'expérience collective de la féminité américaine, mais dans une image de la vertu féminine blanche. De nombreux suffragettes blanches ont ostensiblement ignoré les femmes de couleur dans le mouvement. Rosalie Jones, une mondaine blanche devenue suffragette, s'est donnée le titre de «général» et a dirigé une «armée» de femmes de New York à Washington en 1913. Lorsqu'un groupe d'hommes du Sud l'a confrontée pour lui demander si elle était en faveur du suffrage des femmes noires , a-t-elle couvert, leur disant que "les États doivent résoudre leurs propres problèmes". Et lorsqu'un groupe de femmes noires a tenté de se joindre à sa marche dans le Maryland, elle a refusé de reconnaître leur existence. Ils ont pris l'arrière de la ligne sur quelques centaines de pieds avant de s'effondrer.

En 1894, une femme blanche lors d'une réunion de la Brooklyn Woman Suffrage Association s'est plainte que New York était devenue « l'asile pour les ordures de toutes les nations » et a fait valoir que le suffrage des femmes devait être soigneusement restreint pour empêcher les femmes indésirables d'entrer dans les urnes. « Pensez à ce que cela signifie de le donner à toutes les femmes », a-t-elle déclaré. « Nos criminels et hommes pauvres ont des femmes, il y a des milliers de femmes travaillant dans les usines de tabac et dans des domaines de travail similaires, il y a probablement deux millions de femmes noires dans ce pays qui sont peu élevées au-dessus du plan des animaux. »

Voici une femme qui s'est vu refuser l'un des droits les plus fondamentaux de son pays. Et pourtant, elle s'est contentée d'affirmer qu'elle ne devrait obtenir le vote qu'une fois que cela aurait été refusé en toute sécurité à la plupart des autres femmes. Après tout, elle était déjà habilitée par sa proximité avec les hommes blancs. Si les femmes immigrées de la classe inférieure, non blanches, pouvaient voter, ce soft power pourrait être compromis. Certaines femmes étaient si satisfaites de cet arrangement qu'elles rejetaient carrément le droit de vote. En 1908, une femme anonyme a écrit au New York Times pour dire : « Il y a une vaste armée de femmes qui, en silence, s'indignent de l'inférence selon laquelle seules les femmes dites intelligentes ont réfléchi au sujet et sont qualifiées pour dire ce que nous devrait exiger. Elle a ajouté: "Nous souhaitons que notre position sur la question reste telle qu'elle est – une position de conseil et d'influence." Pas de votes. La lettre était signée : « Anti-Suffrage ».

Une fois que les femmes ont obtenu le droit de vote, elles n'ont pas toutes voté de la même manière, même sur les questions d'égalité des sexes. En 1916, les suffragettes ont encouragé les femmes dans les États qui avaient déjà légalisé le suffrage à voter pour le candidat présidentiel Charles Hughes (qui a défendu un amendement sur le suffrage des femmes) plutôt que le président Woodrow Wilson (qui ne l'a pas fait). La campagne a échoué. « Les électrices ne suivent pas les dirigeants », disait le titre du Times. "A voté comme les hommes l'ont fait." En 1920, le National Woman’s Party prédisait que « la présence même d’électrices dans l’électorat assurera sans aucun doute certaines réformes », notamment un amendement constitutionnel garantissant l’égalité des droits des femmes. Mais lorsque l'amendement sur l'égalité des droits a été introduit en 1923, aucun consensus féminin n'a émergé. Les femmes de la classe moyenne, qui ont défendu l'amendement, ont été opposées à celles de la classe ouvrière qui craignaient que cela n'érode les protections législatives spéciales pour les travailleuses. Lorsque l'amendement a de nouveau augmenté, dans les années 1970, il serait finalement vaincu avec l'aide d'une nouvelle faction féminine, les femmes au foyer de droite dure dirigées par Phyllis Schlafly, qui a fait valoir que l'amendement priverait les femmes vulnérables d'avantages juridiques comme la pension alimentaire.

Pourquoi les femmes devraient-elles d'accord les uns avec les autres ? Contrairement à d'autres blocs de vote, les femmes ne se regroupent pas dans des communautés où elles interagissent principalement avec d'autres femmes et partagent les mêmes réalités sociales et économiques. Ils sont aliénés les uns aux autres par la race, la classe, la géographie, l'orientation sexuelle et le mariage. Face à ces divisions, les femmes développent des idées radicalement différentes de ce que signifie être une femme. Souvent, ces conceptions de la féminité sont en conflit. Et ce n'est jamais plus évident que lorsqu'une autre femme est sur le bulletin de vote.

Près de 100 ans après la course historique de Victoria Woodhull, la sénatrice Margaret Chase Smith, une républicaine du Maine, a fait campagne pour la nomination de son parti à la présidence en 1964. Bien que Smith ait eu le soutien de clubs de femmes organisés à travers le pays, un sondage Gallup a montré que les femmes américaines étaient moins susceptibles d'accepter l'idée d'une femme présidente que les hommes. Une réceptionniste interrogée sur la course de Smith a déclaré qu'elle "ne se sentirait pas en sécurité sous une administration dirigée par une femme". Même Nellie Tayloe Ross, la première femme gouverneur des États-Unis – a prêté serment dans le Wyoming en 1925, lors d'une élection spéciale tenue après la mort de son mari – s'est prononcée contre la candidature de Smith. Elle pensait que les femmes n'avaient pas « l'endurance physique » pour être présidente.

Au moment où Shirley Chisholm – la première députée noire des États-Unis – a annoncé sa candidature à la présidence en tant que démocrate en 1970, 66% des femmes américaines avaient accepté l'idée d'une femme commandant en chef. Mais la candidature de Chisholm a mis à nu les profondes lignes de fracture raciales du mouvement féministe. Bien qu'elle ait été initialement soutenue par un certain nombre d'éminentes dirigeantes féministes blanches, elles ont vacillé à l'approche des élections de 1972. La collègue de Chisholm au Congrès, Bella Abzug, a refusé de la soutenir et de faire campagne en son nom. Gloria Steinem s'est assise à côté de Chisholm dans une émission télévisée à Chicago et a déclaré: "Je soutiens à la fois Shirley et McGovern." Betty Friedan a présenté Chisholm lors d'un rassemblement et a déclaré: "Nous nous contenterons de rien de moins que la vice-présidence." Chisholm a été forcée de lancer ses propres remarques en réitérant qu'elle était candidate à la présidence, et non à la vice-présidence. "Je ne veux pas d'approbations à moitié cuites", a-t-elle ajouté. Une fois que Friedan s'est engagée avec enthousiasme dans la campagne, sa vision féministe blanche s'est avérée un handicap. Des semaines avant la Convention nationale démocrate, Friedan a insisté pour faire campagne pour Chisholm à Harlem, où elle prévoyait de distribuer des pastèques aux habitants. Les femmes noires du personnel de Chisholm se sont mobilisées pour faire dérailler le plan de Friedan à la dernière minute. Le Amsterdam News a rapporté que « l'une des sœurs sur l'ardoise a dû être retenue » lorsqu'elle a appris la nouvelle.

Et pourtant, le mythe persistait. « Les femmes décideront qui sera le prochain président des États-Unis », a déclaré Abzug lors du caucus politique national des femmes de 1983, où le président Ronald Reagan a été vivement dénoncé par les femmes présentes. Mais même après que Walter Mondale ait choisi Geraldine Ferraro comme colistière, Reagan a été réélu avec 55% des voix féminines. Deux décennies plus tard, même Sarah Palin a fait une offre pour recruter des partisans de Clinton en 2008, affirmant que Clinton « avait fait preuve d'une telle détermination et d'une telle grâce dans sa campagne présidentielle » et s'appuyant sur la ligne de Clinton « 18 millions de fissures dans le plafond de verre » pour affirmer qu'elle et John McCain « peut briser ce plafond de verre une fois pour toutes ! Cinquante-sept pour cent des femmes américaines ont choisi Barack Obama et Joe Biden à la place.

Y a-t-il déjà eu une figure féminine plus controversée dans la politique américaine qu'Hillary Clinton ? En 1992, alors que Clinton ne se présentait pas à un poste politique mais en tant que première dame plus politisée, elle a opposé les femmes au foyer aux travailleuses en déclarant : « Je suppose que j'aurais pu rester à la maison et faire des biscuits et prendre du thé, mais ce que j'ai décidé de faire était d'accomplir ma profession. La polémique a fait rage pendant des mois. Une femme au foyer de l'Illinois a organisé une campagne pour envoyer des biscuits aux pépites de chocolat à Mme Clinton en signe de protestation. Family Circle a demandé à Clinton et Barbara Bush de soumettre leurs propres recettes de biscuits pour que les lecteurs les cuisent et les jugent (la tradition hante les premiers conjoints à ce jour). Alcestis Oberg a écrit à USA Today « pour la défense des boulangers de biscuits », en écrivant : « Ils m'appellent ‘Cooky’. Je connais les cookies. J'adore les cookies. Les boulangers de biscuits sont mes amis. Quand Hillary Clinton, la future première dame, a parlé de "rester à la maison et de préparer des biscuits" et de "se tenir à côté de son homme" comme s'il s'agissait de péchés capitaux pour les femmes modernes, j'ai été abasourdie. Comme l'a dit une femme au foyer dans l'émission "Today" en 1992, "Elle n'a aucune utilité pour nous, nous n'avons aucune utilité pour elle."

Lors de la Convention nationale républicaine cette année-là, l'épouse du vice-président Dan Quayle, Marilyn, a été positionnée comme l'anti-Hillary. Elle a été présentée comme « avocate, romancière, bénévole, et elle a encore le temps de préparer des biscuits ». Les libéraux, a-t-elle dit, sont en colère « parce que la plupart des femmes ne souhaitent pas être libérées de leur nature essentielle en tant que femmes. La plupart d'entre nous aiment être mères et épouses, ce qui donne à nos vies une richesse que peu d'hommes ou de femmes tirent uniquement de leurs réalisations professionnelles.

Le mythe du « vote des femmes » attend de toutes les femmes qu'elles se voient reflétées face à une candidate. Le slogan de campagne de Clinton le rendait viscéral : « Je suis avec elle. Mais il y a plusieurs façons d'être une femme en Amérique. Comment une seule femme pourrait-elle les représenter toutes ? Comme l'a dit une partisane de Trump au New York Magazine: “Je pense que c'est une honte d'avoir Clinton comme première femme présidente. Elle ne représente pas du tout les femmes – ni moi, en tant que femme, du tout. Je suis désolé." Il n'est pas difficile d'imaginer une femme démocrate dire la même chose à propos, disons, de Sarah Palin. « Les gens n’entendent plus : ‘Voulez-vous qu’une femme soit présidente ?’ », a déclaré la directrice de campagne de Trump, Kellyanne Conway, au Times en février, avant de rejoindre son équipe. « Ils entendent : « Voulez-vous cette femme ?’ » Jusqu’à présent, la réponse a toujours été non.


Journée de l'égalité des femmes : un rappel illustré de 1915 de la lutte pour l'égalité

Katherine Milhous (1894-1977), artiste américaine, illustratrice primée, écrivaine et défenseure du droit de vote des femmes, a conçu cette carte postale, qui a été produite et protégée par le droit d'auteur en 1915, alors qu'elle n'avait que 21 ans. Il a mis en évidence l'hypocrisie de l'opposition au droit de vote des femmes et a illustré la lutte à laquelle les jeunes femmes sont confrontées dans un monde qui offre peu d'opportunités professionnelles.

Ceux qui s'opposent au suffrage des femmes ont affirmé que la participation à la politique exposerait les femmes au type d'immoralité et de corruption dont elles étaient généralement protégées dans leur rôle traditionnel de femmes au foyer. Cette carte postale, distribuée par la Pennsylvania Limited Equal Suffrage League de Philadelphie, soulignait que gagner sa vie en tant qu'ouvriers d'usine, infirmières ou domestiques ne rendait pas les femmes «unsexes» et ne voterait pas non plus.

Les premières luttes de Katherine, et son succès ultérieur en tant qu'artiste graphique, ont été avancées par les nombreuses autres femmes militantes pour le suffrage dans le monde. En fait, une copie de cette carte postale a été utilisée par deux membres de la Women's Christian Temperance Union en Pennsylvanie - l'État d'origine de Katherine - pour communiquer leur succès dans l'organisation de la ville de Yardley à la cause du suffrage.

Cette image sert à nous rappeler d'honorer ces femmes qui sont venues se battre avant nous, de ne jamais cesser de lutter pour la pleine égalité et d'exercer notre droit de vote.


Jessie Kenney (1887-1985) et Sarah Ellen "Nellie" Kenney (1876-1953)

Jessie Kenney © Avec l'aimable autorisation de la succession Annie Kenney

Ce qui est particulièrement frappant dans l'entrée d'Annie dans le Angleterre, suffragettes arrêtées, 1906−1914 collection est qu'elle apparaît à côté de ses sœurs Jessie et Nellie, qui ont été arrêtées et jugées respectivement en 1908 et 1907. Voir les trois sœurs enregistrées l'une après l'autre souligne la contribution de cette famille à la cause du suffrage féminin.

Jessie était la sœur cadette d'Annie et a été baptisée à Leesfield en juillet 1887. Jessie a également rejoint la WSPU et a déménagé à Londres où elle est devenue une organisatrice du mouvement. Dans les mémoires d'Annie, elle déclare au sujet de sa sœur après son arrivée à Londres :

« J'avais foi en Jessie… Je savais qu'elle avait un fond de bon sens, un jugement extraordinairement sain pour ses années, qu'elle était courageuse et que sa loyauté resterait inébranlable… Ma sœur Jessie a joué un rôle unique dans le Mouvement… »

La comparution de Jessie devant le tribunal est datée du 1er juillet 1908 dans le Angleterre, suffragettes arrêtées, 1906−1914 collection. Selon un article publié dans le Gardien de Manchester le lendemain, il y avait eu une « manifestation de suffragettes sur la place du Parlement et à Whitehall » et les femmes arrêtées, dont Jessie, ont été inculpées de conduite désordonnée : "Jessie Kenney a reçu l'ordre de trouver une caution de 20 £ ou d'aller en prison pendant un mois." Fidèle au mouvement, Jessie a choisi l'emprisonnement.

Comme indiqué, la WSPU a mis fin à l'activité militante pendant la Première Guerre mondiale et a tourné son attention vers l'effort de guerre. Jessie s'est rendue aux États-Unis dans le cadre du travail de secours de Mme Pankhurst pour la Serbie, qui avait été frappée par un hiver rigoureux et la peste. Jessie faisait partie du groupe avancé. Le 30 décembre 1915, Jessie arriva à New York après avoir navigué depuis Bordeaux, en France, à bord du Rochambeau. Bien que l'Allemagne ait suspendu la guerre sous-marine sans restriction, le naufrage du Lusitania en mai était un avertissement de ce qui pourrait arriver lors de la traversée de l'Atlantique. Sur la liste des passagers, le plus proche parent ou «parent le plus proche» de Jessie a été enregistré comme sa sœur Annie Kenney, de Mecklenburgh Square, Londres.

Un article publié dans le Étoile du soir, Washington, DC, le 17 février 1916 a déclaré ce qui suit :

«Mlle Kenney a expliqué que l'objet de la mission est de remercier le peuple américain pour ce qu'il a déjà fait pour la Serbie en réduisant les épidémies et en aidant les malades et les blessés, ainsi qu'en aidant des milliers de réfugiés. Un autre objectif de la mission, a déclaré Mlle Kenney, est de demander au public américain de continuer à aider les réfugiés…’

La sœur aînée des trois, Sarah Ellen, ou Nellie comme on l'appelait, était également membre de la WSPU et a été arrêtée et jugée le 14 février 1907 pour son rôle de premier plan dans une manifestation à grande échelle à la Chambre des communes.

Nellie a émigré au Canada en 1909 et a épousé Frank Randall Clarke à Montréal. Certaines femmes au Canada ont été autorisées à voter aux élections fédérales à partir de 1917 et le droit de vote a été prolongé en 1919.


Voir la vidéo: Une histoire mondiale des droits des femmes, en 3 minutes


Commentaires:

  1. Oighrig

    Ne soyez pas trompé sur ce compte.

  2. Cesario

    Votre idée est magnifique

  3. Kerman

    Et où est la logique ?



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