Pete Seeger

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Pete Seeger est né à New York le 3 mai 1919. Il a écrit plus tard : « Mes ancêtres sont venus dans ce pays parce qu'ils ne voulaient pas répondre aux questions qui leur étaient posées par les comités non-anglais de l'époque. L'un d'eux, Elder Brewster, était sur le Mayflower avec le gouverneur Bradford, l'un des dirigeants de la colonie de Plymouth. Ses descendants qui sont venus à ma rencontre étaient de fervents défenseurs de l'indépendance parmi les colons. Aucun n'était royaliste... Ces ancêtres à moi étaient tous subversifs aux yeux du gouvernement établi des colonies britanniques. S'ils avaient perdu la guerre d'indépendance, ils auraient pu être pendus.

Son père, Charles Louis Seeger, était un musicologue qui enseignait à l'université de Berkeley. Il avait des opinions de gauche et sympathisait avec les Travailleurs internationaux du monde (IWW). Seeger a perdu son emploi lorsqu'il s'est opposé à l'implication des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Seeger a dit à son doyen que l'Allemagne et l'Angleterre étaient toutes deux des puissances impérialistes et qu'en ce qui le concernait, elles pouvaient se battre jusqu'à une impasse. Selon ses amis, perdre son poste de professeur pour son activisme l'a profondément affecté.

Sa mère, Constance de Clyver Edson, avait également des opinions politiques radicales et était une adepte de Norman Thomas, pacifiste et membre du Parti socialiste américain, de la Fellowship of Reconciliation (FOR) et du National Civil Liberties Bureau (NCLB) qui refusait de se battre. dans la guerre car il croyait que c'était une « lutte immorale et insensée entre des impérialismes rivaux ». Constance était également musicienne et jouait du violon dans des concerts.

Charles et Constance Seeger et leurs enfants ont déménagé à Patterson pour vivre avec ses parents. Son père avait fait une petite fortune dans le raffinage du sucre au Mexique. Pete Seeger a rappelé plus tard : « Parler de tours d'ivoire, j'ai grandi dans une tour en bois... Je savais tout sur les plantes et je pouvais identifier les oiseaux et les serpents, mais je ne savais pas que l'antisémitisme existait... Mon contact avec le noir les gens étaient littéralement nuls... Si quelqu'un me demandait ce que je serais quand je serais grand, je dirais agriculteur ou garde forestier."

Seeger a été envoyé en pensionnat à quatre ans. En 1927, ses parents divorcent. Seeger avait une relation difficile avec sa mère. Elle tenait à ce qu'il prenne des cours de musique, mais à l'époque il montrait peu d'intérêt pour le piano ou le violon. Seeger a admis: "Mon père était la seule personne avec qui j'étais vraiment lié. Pour le meilleur ou pour le pire, j'avais très peu de relations avec quelqu'un d'autre. J'étais cordial avec tout le monde - je n'aimais pas me battre et je n'aimais pas me disputer . Mes frères ? Nous nous entendions bien ; mais ils étaient beaucoup plus âgés que moi - six et sept ans de plus - et dans un autre monde."

Charles Louis Seeger et sa nouvelle épouse, Ruth Crawford Seeger, sont allés vivre à Greenwich Village. Il a rejoint le Composers Collective qui est apparu au DeGeyter Club. Ils ont également chanté leurs chansons sur les lignes de piquetage et de chômage. Pendant un jour férié, son père l'a emmené écouter une conférence d'Aaron Copland. Il a été impressionné par l'enthousiasme et la passion de Copland. Seeger a rappelé plus tard: "J'ai eu le sentiment qu'il y avait des gens pour changer le monde. Le monde était peut-être corrompu, mais ils étaient convaincus qu'ils pouvaient le changer."

En 1932, il entre au lycée d'Avon Old Farms. Pendant cette période, Seeger a beaucoup lu. Cela comprenait des journalistes tels que Lincoln Steffens, George Seldes, Carl Sandburg et Michael Gold et était un lecteur avide de Nouvelles messes. Seeger a lancé son propre journal, le Hebdomadaire Avon. Il a eu des ennuis avec son directeur, le commandant Hunter, lorsqu'il a publié une lettre anonyme sur l'antisémitisme écrite par un étudiant juif de l'école. "On parle beaucoup de démocratie et de liberté dans ce pays et à l'école, mais quand il s'agit de la façon dont les gens agissent réellement, avouons-le, ils ne vivent pas toujours selon leurs jolies paroles." Sous la menace d'interdire le journal, Seeger, a nommé le garçon qui avait écrit la lettre.

Le père de Pete Seeger est devenu un des programmes de musique administrés pour la Farm Security Administration. En 1935, il déménage dans le comté de Montgomery, dans le Maryland. Durant cette période, alors qu'il séjournait chez son père, il commença à écouter la radio locale et découvrit qu'il aimait la musique folk. "J'ai aimé le ton vocal strident des chanteurs, la danse vigoureuse. Les paroles des chansons folkloriques avaient toute la chair de la vie en elles. Leur humour avait du mordant, ce n'était pas banal. Leur tragédie était réelle, pas sentimentale. Dans comparaison, la plupart de la musique pop des années trente semblait faible et douce, avec ses variations infinies sur Bébé, bébé j'ai besoin de toi." Pete a acheté un banjo à cinq cordes et a appris à jouer de l'instrument.

Seeger est allé à l'Université de Harvard en 1937. Il voulait étudier le journalisme mais ils n'ont pas enseigné le sujet, il a donc opté pour la sociologie. Il a été tenté de rejoindre la brigade Abraham Lincoln qui se battait pendant la guerre civile espagnole. Il n'aimait pas l'idée de se battre mais a insisté sur le fait que "si quelqu'un m'avait proposé un emploi de journaliste, j'aurais sauté dessus". Par conséquent, il s'est concentré sur la collecte de fonds pour la cause. Il a également fondé son propre journal radical, The Harvard Progressive, avec Arthur Kinoy et a rejoint la Young Communist League.

Seeger était dans la même année que John F. Kennedy. Cependant, contrairement à Kennedy, il n'a pas obtenu son diplôme. Il a été dit que si Kennedy était le diplômé le plus célèbre de Harvard, Seeger était probablement son décrocheur le plus connu. Il quitte l'université en 1938 et tente de gagner sa vie en tant que journaliste. "Le collège était bien pour ceux qui le voulaient, mais je n'étais tout simplement pas intéressé; je voulais être journaliste."

En 1939, Charles Seeger présente son fils à Alan Lomax. Il s'est arrangé pour qu'il rencontre Molly Jackson, la compositrice de Je suis une femme syndicale et Huddie Leadbelly. Avec leurs encouragements, il a commencé à prendre sa musique plus au sérieux. Son premier concert eut lieu le 3 mars 1940. C'était un bénéfice pour les travailleurs migrants californiens. Les autres chanteurs de l'émission comprenaient Josh White, Woody Guthrie, Burl Ives, Jackson et Leadbelly. Seeger a été particulièrement impressionné par Guthrie : « Woody Guthrie vient de sortir, désinvolte et décontracté... ... Il a été une grande partie de mon éducation."

En décembre 1940, Seeger s'associe à Woody Guthrie, Lee Hayes, Pete Hawes et Millard Lampell pour former les Almanac Singers. Ils se sont spécialisés dans les chansons prônant une philosophie anti-guerre, antiraciste et pro-syndicale. Lampell a expliqué plus tard: "Je faisais toutes sortes d'écritures avant de rencontrer Pete, Woody et Lee. J'avais lu les histoires satiriques de Lee dans la Nouvelle République sur les jours de circuit de son père, et il avait lu mes articles là-bas. Je Je n'avais même pas joué d'un instrument quand j'étais enfant, et encore moins pensé à écrire des paroles. Mais Lee et moi avons pris un appartement ensemble, et le groupe s'est mis en route.

David King Dunaway, l'auteur de Comment puis-je m'empêcher de chanter (1985), a soutenu : « Les Almanac Singers ne voulaient pas de voyages tous frais payés à Hollywood ; les rassemblements syndicaux étaient ce dont ils avaient envie. Ils se sont opposés à la guerre et ont promu les syndicats comme les premiers chrétiens croyaient en l'Église. Les interprètes qui ont chanté avec le groupe à divers moments comprenaient Sis Cunningham, Bess Lomax Hawes, Cisco Houston, Josh White, Burl Ives et Sam Gary. Le collectif de musique a publié un disque populaire, Union parlante en 1941.

On prétendait que les Almanach Singers étaient favorables aux vues du Parti communiste américain et soutenaient le gouvernement de Joseph Staline. Le chanteur Billy Bragg a souligné : « Seeger a été critiqué en tant qu'apologiste de Staline, mais il a été honnête à ce sujet et a regretté sa propre naïveté. Comme beaucoup à l'époque, il a vu que l'idéalisme qui semblait se manifester en URSS avait été totalement minée par le totalitarisme. Seeger a dit Le Washington Post en 1994 : « Je m'excuse d'avoir cru une fois que Staline n'était qu'un conducteur acharné, pas un dictateur suprêmement cruel. Je demande aux gens d'élargir leur définition du socialisme. Nos ancêtres étaient tous socialistes : vous avez tué un cerf et peut-être avez-vous obtenu la meilleure coupe, mais vous ne l'avez pas laissé pourrir, vous l'avez partagé. De même, dis-je aux socialistes, chaque société a un bureau de poste et aucun d'eux n'est efficace. Aucun bureau de poste n'a inventé Federal Express.

Les Almanach Singers ont principalement suivi la ligne du parti et, après le pacte nazi-soviétique, ont chanté des chansons contre l'implication dans la Seconde Guerre mondiale. Ils ont donc été mis dans une situation très difficile lorsqu'Adolf Hitler a ordonné l'invasion de l'Union soviétique le 22 juin 1941. Ils ont maintenant cessé de chanter des chants de paix et se sont concentrés sur d'autres questions politiques telles que La ballade de Harry Bridges. Lorsque J. Edgar Hoover a entendu parler du groupe, il a ordonné que les membres fassent l'objet d'une enquête pour sédition.

Le chanteur, Earl Robinson, a souvent joué avec Seeger. "Pete était superbe avec le banjo... Pete se levait devant un public et le faisait vraiment bouger, et dans l'enthousiasme du moment, il arrachait environ douze secondes de banjo de type cadence totalement brillant; musique qui tiendrait debout sur n'importe quelle scène de concert." Millard Lampell a rappelé plus tard : « Il (Pete Seeger) se levait le matin, et avant de manger ou quoi que ce soit, il prenait le banjo et commençait à jouer, assis sur son lit en sous-vêtements... Retour Ensuite, Pete avait une énergie énorme. Il n'était pas le plus grand joueur de banjo, il n'avait pas la plus grande voix, mais il y avait quelque chose d'accrocheur en lui... C'était une époque où l'aile gauche était très romantique à propos de l'Amérique ; en littérature, c'était l'époque de Carl Sandburg, Archibald MacLeish et Stephen Benet. Puis, tout à coup, c'était comme si la musique américaine était arrivée."

Le 7 décembre 1941, Pearl Harbor est attaqué et les États-Unis entrent en guerre. Alan Lomax a averti Seeger qu'il devrait mettre fin aux Almanach Singers car les chansons anti-guerre n'étaient pas simplement inappropriées, elles étaient une trahison. Seeger avait aussi le problème d'avoir une petite amie, Toshi Ohta, qui avait un père japonais. Son père, Takashi Ohta, a été arrêté par le FBI mais il n'a pas été interné.

Les Almanachs se concentraient désormais sur l'écriture de chansons antinazies. Le plus réussi d'entre eux a été Le naufrage de Ruben James, l'histoire des quatre-vingt-quinze personnes noyées dans le premier navire américain torpillé pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont même été embauchés par l'Office of War Information des États-Unis pour se produire devant les troupes, car le gouvernement comprenait la valeur des chansons pour renforcer le moral. Comme le soulignait David King Dunaway : « Quand les Almanachs chantaient des chants de paix, les critiques appelaient cela de la propagande ; maintenant ils chantaient des chants de guerre, le gouvernement l'appelait art patriotique. Le 14 février 1942, les Almanachs jouent devant près de trente millions d'auditeurs de la radio en ouverture d'une nouvelle série, C'est la guerre.

Pete Seeger a rejoint l'armée de l'air des États-Unis en juin 1942. Il a travaillé sur les moteurs d'avion à la base aérienne de Kessler à Biloxi, dans le Mississippi. Lorsqu'il était en congé, il épousa Toshi Ohta dans une petite église de Greenwich Village le 20 juillet 1943. Peu de temps après, il fut transféré à la Division des services spéciaux basée à Fort Meade dans le Maryland. En 1944, il est envoyé à Saipan pour divertir les troupes.

Seeger est revenu en Amérique en 1945. Bess Lomax Hawes a souligné: "Quand Pete est revenu de la guerre, c'était un homme très différent. Il avait mûri physiquement et était devenu un chanteur plus fort. Maintenant, il était physiquement dynamique. Il l'avait toujours été. tendu, maigre et osseux, mais les années d'activité physique l'avaient pesé. intensité brûlante. Il avait une idée nationale en tête maintenant. "

Le 31 décembre 1945, Seeger décide de fonder People's Songs Incorporated (PSI). Certains de ses amis, dont Alan Lomax, Lee Hayes, Woody Guthrie, Millard Lampell, Burl Ives, Josh White, Sis Cunningham, Bess Lomax Hawes, Cisco Houston, Moe Asch, Tom Glazer, Sonny Terry, Zilphia Horton et Irwin Silber ont accepté soutenir l'entreprise. On a demandé à Seeger en janvier 1946 quel était le but de l'entreprise : "Faire un mouvement ouvrier chantant. J'espère avoir des centaines, des milliers, des dizaines de milliers de chorales syndicales. Tout comme chaque église a une chorale, pourquoi pas chaque syndicat ?"

L'organisation a publié un bulletin hebdomadaire, Bulletin de la chanson populaire, avec des chansons, des articles et des annonces de performances futures. Au bout de deux mois, l'ISP comptait plus d'un millier de membres rémunérés dans vingt États. Dans le Nouvelles messes Seeger a souligné: "Quand un groupe de personnes est vu marcher dans la rue en chantant, il devrait aller presque sans dire qu'il s'agit d'un groupe de syndicalistes qui rentrent chez eux d'une réunion... La musique, aussi, est une arme. " En quelques mois, l'organisation comptait deux mille membres.

Aaron Copland, Leonard Bernstein, Dorothy Parker, Oscar Hammerstein II, John H. Hammond, Sam Wanamaker et Harold Rome ont autorisé l'ajout de leurs noms au générique de Bulletin de la chanson populaire. L'adhésion a continué d'augmenter et Seeger a pris un bureau à Times Square. Ce succès a été noté par J. Edgar Hoover et il a demandé aux agents du FBI d'ouvrir un dossier sur le PSI. Maurice Duplessis, gouverneur du Québec, a ordonné la saisie des publications de l'ISP et a déclaré la chanson Joe Colline était subversif. Lorsqu'il a entendu la nouvelle, Seeger a publié une déclaration qui comprenait : « Pensez-vous, M. Duplessis, que vous pouvez échapper au jugement de l'histoire ? Longtemps après que les faiseurs de guerre soient relégués dans les livres d'histoire... la musique des gens sera chantée par le libre. peuples de la terre."

Seeger était partisan d'Henry Wallace et du candidat du Parti progressiste à l'élection présidentielle de 1948. Le 30 août 1948, Seeger et Paul Robeson sont apparus avec Wallace à Burlington, en Caroline du Nord. Seeger a rappelé plus tard: "Il y a eu des moments où une chanson a allégé l'atmosphère. Je pense que cela a probablement aidé à empêcher les gens de se faire tuer. C'était une proposition très - touch and go, cette tournée. Un certain nombre de personnes pensaient que Wallace allait être assassiné ... La police a permis à certains membres du Ku Klux Klan de s'enfuir - en lançant des objets. Une fois qu'ils ont découvert qu'ils pouvaient s'en tirer, ils sont vraiment descendus. "

David King Dunaway a souligné : « Lundi matin, 30 août 1948, quinze voitures du contingent de Wallace ont amené Seeger et le candidat dans la ville textile de Burlington, en Caroline du Nord. avait été poignardé à deux reprises par des foules anti-Wallace. Une foule hostile de 2 500 personnes attendait la caravane. Il a fallu quatre policiers pour dégager la route pour que les automobiles atteignent la place publique... La conductrice de la voiture de tête, Marge Frantz, était une cible immédiate. La vue des Noirs et des Blancs dans le même cabriolet (le toit heureusement enroulé) a envoyé une onde de choc à travers la foule déjà excitée. Quelques voitures en arrière, Pete était assis gardant son banjo et sa guitare. Les Sudistes en colère ont rampé sur le capot de sa voiture et jeta un coup d'œil à l'intérieur alors qu'il ralentissait pour s'arrêter.
Il a attendu froidement pendant que la foule se pressait, criant des obscénités et « Retournez en Russie. Personne ne semblait être d'humeur à chanter. Selon le plan, Seeger était censé quitter la voiture, attendre qu'un micro soit positionné et diriger la foule en chantant en groupe. Mais quand il a sorti la tête, les œufs ont commencé à voler. L'un d'eux a touché Wallace, éclaboussant sa chemise blanche. Il était clair qu'aucun micro ne serait installé... Il n'y avait même pas le temps de s'accorder, alors qu'aucun prélèvement de banjo n'allait arrêter la guerre froide."

Harry S. Truman et son colistier, Alben W. Barkley, ont recueilli plus de 24 millions de votes populaires et 303 votes électoraux. Ses adversaires du Parti républicain, Thomas Dewey et Earl Warren, ont remporté 22 millions de voix populaires et 189 voix électorales. Storm Thurmond a terminé troisième, avec 1 169 032 votes populaires et 39 votes électoraux. Wallace était dernier avec 1 157 063 voix. À l'échelle nationale, il n'a obtenu que 2,38 pour cent du total des voix.

Seeger rejoint Ronnie Gilbert, Lee Hays et Fred Hellerman pour former The Weavers en novembre 1948. Le groupe tire son nom d'une pièce de Gerhart Hauptmann, intitulée Mourir Weber (Les Tisserands) au sujet d'une grève en Silésie en 1892. Il a également investi 1 700 $ dans 17 acres de terrain surplombant la rivière Hudson à Beacon, dans le comté de Dutchess. Il y a construit une cabane en rondins et elle est devenue sa maison permanente pour le reste de sa vie.

Ils signent un contrat d'enregistrement avec Decca et le 4 mai 1950, le groupe enregistre Tzena, Tzena et Bonne nuit Irène, une chanson écrite par le vieil ami de Seeger, Huddie Leadbelly. Pour des raisons de censure, le refrain est passé de "Je t'aurai dans mes rêves" à "Je te verrai dans mes rêves". Le disque a été un énorme succès. Seeger a commenté plus tard: "Je me souviens avoir ri quand je marchais dans la rue et que j'entendais ma propre voix sortir d'un magasin de disques." Ils se sont vu offrir un spot télévisé national hebdomadaire sur NBC et ont été payés 2 250 $ par semaine pour apparaître au Beacon Theatre à Broadway.

Les tisserands ont eu un certain nombre de chansons à succès, y compris Wimoweh, Le genre itinérant, Au sommet du vieux Smoky, Le spécial de minuit, Payez-moi mon argent et Chéri Corey. Dans leurs spectacles, ils ont chanté des chansons de gauche telles Si j'avais un marteau, que leur maison de disques a estimé que le grand public n'accepterait pas. La plupart de ses amis ont dit que le succès n'avait pas changé Seeger. Cependant, Lee Hays a déclaré que cela augmentait sa « modestie arrogante ».

Le 6 juin 1950, Harvey Matusow a envoyé un message au FBI pour qu'il surveille de près les Tisserands car le chef du groupe, Pete Seeger, était membre du Parti communiste américain. C'était faux car Seeger avait quitté le parti peu après la guerre. En fait, l'agence surveillait Seeger depuis 1940. J. Edgar Hoover a maintenant divulgué ce dossier du FBI à Frederick Woltman, du Télégramme mondial de New York. Il a publié un article révélant que les Weavers étaient les premiers musiciens de l'histoire américaine à faire l'objet d'une enquête pour sédition.

Roy Brewer, un ami proche de Ronald Reagan, a été nommé au Motion Picture Industry Council. Brewer a commandé une brochure intitulée Canaux rouges. Publié le 22 juin 1950 et écrit par Ted C.Kirkpatrick, un ancien agent du FBI et Vincent Hartnett, un producteur de télévision de droite, y ont répertorié les noms de 151 scénaristes, réalisateurs et interprètes qui, selon eux, étaient membres d'organisations subversives avant la Seconde Guerre mondiale mais n'avaient pas encore été mis sur liste noire. Les personnes répertoriées comprenaient Pete Seeger, Larry Adler, Stella Adler, Leonard Bernstein, Marc Blitzstein, Joseph Bromberg, Lee J. Cobb, Aaron Copland, John Garfield, Howard Da Silva, Dashiell Hammett, EY Harburg, Lillian Hellman, Burl Ives, Zero Mostel , Arthur Miller, Betsy Blair, Dorothy Parker, Philip Loeb, Joseph Losey, Anne Revere, Gale Sondergaard, Howard K. Smith, Louis Untermeyer et Josh White.

Trois jours après la publication du livret, la guerre de Corée a éclaté. La liste des artistes était désormais considérée comme l'ennemi mortel de l'Amérique. NBC a immédiatement annulé son contrat avec les Weavers. Bien que les Weavers aient vendu plus de quatre millions de disques, les stations de radio ont maintenant cessé de diffuser leur musique. Ils ont également été interdits d'apparaître à la télévision nationale. Cependant, malgré cette tentative de les retirer de la circulation, en 1951, ils avaient encore des hits avec Bisous plus doux que le vin et Tellement longtemps que c'est bon de te connaître.

Le 6 février 1952, Harvey Matusow a témoigné devant le House of Un-American Activities Committee (HUAC) que Seeger était membre du Parti communiste américain. Matusow a admis dans son autobiographie, Faux témoin (1955) que c'était faux mais Seeger a dit que cela a mis fin à la carrière de The Weavers : « L'apparition de Matusow a éclaté comme une bombe... la liste noire nous a entassés. Enfin, nous étions dans des endroits comme Daffy's Bar and Grill à la périphérie de Cleveland. " Bien qu'il ne soit pas membre du parti, Seeger a continué à se décrire comme un « communiste avec un petit « c ». »

Il a fallu encore trois ans avant que Seeger ne soit appelé devant le HUAC. Frank Donner, un avocat qui a défendu plusieurs personnes convoquées devant la HUCA, a écrit dans Les non-américains (1961) : « Il sait que le Comité exige sa présence physique dans la salle d'audience sans autre raison que pour en faire la cible de son hostilité, pour le faire photographier, exhiber et marquer... Il sait que le vandalisme, l'ostracisme , les insultes, les appels insensés et les lettres de haine que lui et sa famille ont déjà subis ne sont que les premières étapes d'une épreuve continue... de ses droits fondamentaux en tant qu'Américain."

L'avocat de Seeger, Paul Ross, lui a conseillé d'utiliser la défense du cinquième amendement (le droit de ne pas s'incriminer). L'année de la citation à comparaître de Seeger, le HUAC a appelé 529 témoins et 464 (88 %) sont restés silencieux. Seeger a rappelé plus tard : « La décision attendue aurait été de prendre la Cinquième. C'était la chose la plus simple, et l'affaire aurait été classée sans suite. un de ces communistes du cinquième amendement...' Je ne voulais pas écraser mes amis qui ont utilisé le cinquième amendement, mais je n'ai pas choisi de l'utiliser."

Seeger avait été frappé par quelque chose que I.F. Stone avait écrit en 1953 : « Les grandes croyances ne peuvent être préservées que par des hommes disposés à vivre selon elles (la violation du premier amendement par le HUAC) ne peuvent être testées tant que quelqu'un n'ose pas engager des poursuites pour outrage. Seeger a décidé qu'il accepterait le défi de Stone et utiliserait la défense du Premier Amendement (liberté d'expression) même s'il savait que cela entraînerait probablement son envoi en prison. Seeger a déclaré à Paul Ross : "Je veux monter là-haut et attaquer ces gars pour ce qu'ils sont, les pires de l'Amérique". Ross l'a averti que chaque fois que la HUCA le trouvait coupable d'outrage, il était passible d'un an de prison.

Le premier jour des nouvelles audiences de la HUAC a eu lieu le 15 août 1955. La plupart des témoins ont été excusés après avoir pris le cinquième amendement. L'ami de Seeger, Lee Hays, a également évoqué le cinquième amendement le deuxième jour des audiences et il a été autorisé à passer inaperçu. Seeger devait suivre son exemple, mais à la place, il a répondu à leurs questions. Lorsqu'on lui a demandé des détails sur son métier, Seeger a répondu: "Je gagne ma vie en tant que cueilleur de banjo - en quelque sorte accablant de l'avis de certaines personnes." Cependant, lorsque Gordon Scherer, un sponsor de la John Birch Society, lui a demandé s'il s'était produit lors de concerts organisés par le Parti communiste américain, il a refusé de répondre.

Francis Walter, le président de la House of Un-American Activities Committee, a déclaré à Seeger : « Je vous ordonne de répondre ». Seeger a répondu : « Je ne répondrai à aucune question concernant mon association, mes convictions philosophiques ou religieuses ou mes convictions politiques, ou comment j'ai voté lors d'une élection ou de ces affaires privées. Je pense que ce sont des questions très inappropriées pour tout Américain à demander, surtout sous une telle contrainte." Seeger a rappelé plus tard : « J'ai réalisé que je m'intégrais dans un rôle nécessaire... Cette fois-ci, il y avait un travail à faire, j'étais là pour le faire. Un soldat entre en formation. Vous vous retrouvez au combat. et vous savez le rôle que vous êtes censé remplir."

Le HUAC a continué à poser des questions de cette nature. Seeger a souligné : « J'ai l'impression que de toute ma vie je n'ai jamais rien fait de complotiste et j'en veux beaucoup et très profondément à l'implication d'être appelé devant ce comité que d'une certaine manière parce que mes opinions peuvent être différentes des vôtres, que je suis moins américain que quiconque. Je dis volontairement que j'ai chanté pour presque tous les groupes religieux du pays, des églises juive et catholique, presbytérienne et Holy Rollers et Revival. J'aime mon pays très cher, et j'en veux beaucoup à l'implication selon laquelle certains des endroits où j'ai chanté et certaines des personnes que j'ai connues, et certaines de mes opinions, qu'elles soient religieuses ou philosophiques, me rendent moins américain. »

À la suite du témoignage de Seeger, le 26 juillet 1956, la Chambre des représentants a voté 373 contre 9 pour citer Seeger, Arthur Miller et six autres pour outrage. Cependant, Seeger n'a pas été jugé avant mars 1961. Seeger s'est défendu en ces termes : « Certains de mes ancêtres étaient des dissidents religieux qui sont venus en Amérique il y a plus de trois cents ans. D'autres étaient des abolitionnistes en Nouvelle-Angleterre dans les années quarante et cinquante. . Je crois qu'en choisissant ma voie actuelle, je ne les déshonore pas, ni ceux qui viendront après moi." Il a été reconnu coupable et condamné à 12 mois de prison. Après des protestations mondiales, la Cour d'appel a jugé que l'acte d'accusation de Seeger était erroné et a rejeté l'affaire.

Seeger a déclaré à Ruth Schultz en 1989 : « Historiquement, je crois que j'avais raison de refuser de répondre à leurs questions. Au cours des siècles, cette astuce a été essayée par divers établissements à travers le monde. Ils obligent les gens à s'impliquer dans le genre d'examen. qui n'a qu'un seul objectif et c'est d'éradiquer la dissidence. L'une des choses dont je suis le plus fier dans mon pays est le fait que nous avons léché le maccarthysme dans les années 50. De nombreux Américains savaient que leur vie et leur âme étaient en difficulté et ils se sont battus pour cela. Et j'ai senti que je devais continuer. Au cours des années 60, j'ai encore dû occasionnellement libérer des lignes de piquetage et des menaces à la bombe. Mais j'ai simplement continué, faisant mon truc, pendant toute la période. dans les années cinquante. Et dans les années soixante, pendant la guerre du Vietnam, quand les anarchistes et les pacifistes et les socialistes, les démocrates et les républicains, les honnêtes Américains, tous reculaient d'horreur devant le bain de sang, nous nous sommes réunis.

Son ami, Don McLean, a expliqué comment cette affaire a gravement endommagé sa carrière : « Pete est entré dans la clandestinité. Il a commencé à faire des réservations de cinquante dollars, puis des rendez-vous à vingt-cinq dollars dans les écoles, les auditoriums et finalement les campus universitaires. Il a définitivement été le pionnier de ce que nous savons aujourd'hui. comme le circuit universitaire. Il a persévéré et est sorti comme Kilroy, semant des graines au niveau de la base pendant de nombreuses années. La liste noire était la meilleure chose qui lui soit arrivée; elle l'a contraint à une situation de lutte, qu'il a prospéré au." Les concerts de Seeger étaient souvent piquetés par la John Birch Society et d'autres groupes de droite. Il a rappelé plus tard: «Toutes ces manifestations ont été de vendre des billets et de me faire de la publicité gratuite. Plus ils protestaient, plus le public augmentait.

Bien que libéré de prison, la liste noire de Seeger s'est poursuivie. Les chansons de Seeger écrites et interprétées pendant cette période reflétaient souvent ses opinions de gauche et comprenaient Nous surmonterons, Où sont passées toutes les fleurs, Si j'avais un marteau, Guantanamera, Les cloches de la rime et Tourner, tourner, tourner. Le biographe de Seeger, David King Dunaway, a soutenu : « Les meilleures chansons politiques de Pete n'évoquaient pas l'amertume de la répression mais la gloire de sa solution, la beauté potentielle d'un monde refait. Sa musique ne pouvait pas renverser un gouvernement, il en était venu à réaliser , mais les enfants pour qui il a chanté pourraient commencer le processus."

Jon Pareles a souligné dans le New York Times: "Seeger a été signé sur un label majeur, Columbia Records, en 1961, mais il est resté importun à la télévision du réseau. Hootenanny, une émission du début des années 1960 sur ABC qui a capitalisé sur le renouveau folk, a refusé de réserver M. Seeger, ce qui a poussé d'autres artistes (dont Bob Dylan, Joan Baez et Peter, Paul et Mary) à la boycotter. Hootenanny a finalement offert de présenter à M. Seeger s'il signait un serment de fidélité. Il a refusé."

Seeger est resté actif dans le mouvement de protestation. Le Comité de coordination non-violent des étudiants a adopté sa chanson, Nous surmonterons, pendant les sit-in étudiants de 1960 dans un restaurant qui avait pour politique de ne pas servir les Noirs. Les étudiants ont souvent été agressés physiquement, mais suivant les enseignements de Martin Luther King, ils n'ont pas riposté. Cette stratégie non-violente a été adoptée par des étudiants noirs dans tout le Grand Sud. En six mois, ces sit-in avaient mis fin à la ségrégation dans les restaurants et les comptoirs-repas dans vingt-six villes du sud. Les sit-in étudiants ont également réussi à lutter contre la ségrégation dans les parcs publics, les piscines, les théâtres, les églises, les bibliothèques, les musées et les plages. La SNCC a également chanté la chanson lors des Freedom Rides de 1961.

En plus du mouvement des droits civiques, Seeger a également été impliqué dans des manifestations contre la guerre du Vietnam. En conséquence, les chaînes de télévision ont refusé de mettre fin à la liste noire de Seeger. Des artistes qui s'étaient inspirés du travail de Seeger, tels que Bob Dylan, Joan Baez, Tom Paxton et Harry Belafonte, ont protesté contre cette décision. Ce n'est qu'en 1967 que les Smothers Brothers ont réussi à négocier une apparition en tant qu'invité pour Seeger dans leur programme télévisé, L'heure de la comédie des frères Smothers.

Pete Seeger et sa femme Toshi Ohta ont continué à vivre dans une cabane en rondins surplombant la rivière Hudson à Beacon, dans le comté de Dutchess. Ils ont cofondé à la fois le Hudson River Sloop Clearwater et sa branche musicale associée, The Great Hudson River Revival (également connu sous le nom de Clearwater Festival). Ils ont utilisé le festival pour rallier le soutien du public au nettoyage de la rivière Hudson. Le Clearwater Festival attire désormais plus de 15 000 participants à Croton Point Park chaque été.

En 1979, The Weavers se sont réunis pour un concert au Carnegie Hall, tourné pour le documentaire très admiré, Les tisserands : n'était-ce pas le moment (1982). Paul Buhle a commenté que « l'événement a trouvé les médias, y compris le New York Times, carrément sentimental et peut-être un peu coupable envers les artistes autrefois persécutés. » Seeger a continué à se produire, souvent avec son petit-fils, Tao Rodríguez-Seeger.

Seeger a dit Le Washington Post en 1994 : « Je m'excuse d'avoir cru une fois que Staline n'était qu'un conducteur acharné, pas un dictateur suprêmement cruel. Aucun bureau de poste n'a inventé Federal Express.

En 2006, Bruce Springsteen a aidé à présenter Seeger à une nouvelle génération lorsqu'il a enregistré Nous surmonterons : les sessions Seeger, un album de 13 chansons popularisé par Seeger. En 2009, Springsteen a présenté Seeger lors d'un concert pour célébrer son 90e anniversaire : « Il ressemblera beaucoup à votre grand-père qui porte des chemises en flanelle et des chapeaux amusants. Il ressemblera à votre grand-père si votre grand-père peut vous botter le cul. À 90 ans, il reste un poignard furtif au cœur des illusions de notre pays sur lui-même."

Pete Seeger, 94 ans, est décédé le 27 janvier 2014. Le président Barack Obama a déclaré dans un communiqué. "Il croyait au pouvoir de la communauté - défendre ce qui est bien, dénoncer ce qui ne va pas et rapprocher ce pays de l'Amérique qu'il savait que nous pourrions être. Au fil des ans, Pete a utilisé sa voix - et son marteau - pour porter des coups pour les droits des travailleurs et les droits civils ; la paix mondiale et la conservation de l'environnement. Et il nous invitait toujours à chanter. Pour nous avoir rappelé d'où nous venons et nous avoir montré où nous devons aller, nous serons toujours reconnaissants envers Pete Seeger.

Pete Seeger et Paul Robeson ont été invités à faire une tournée avec Wallace. Parfois, Toshi arrivait, amenant Mika (leur nouveau bébé) dans un berceau. La campagne a fait un test propre du pouvoir de la chanson. "Il y a eu des moments où une chanson a éclairci l'atmosphère", a expliqué Seeger plus tard. "Je pense que cela a probablement aidé à empêcher les gens de se faire tuer. Une fois qu'ils ont découvert qu'ils pouvaient s'en tirer, ils sont vraiment descendus."

"Je me souviens d'un palais de justice dans le Mississippi, où un sudiste blanc absolument livide se tenait devant moi et a dit: "Je parie que vous ne pouvez pas chanter Dixie" J'ai dit: "Bien sûr que je peux, si vous le chantez avec moi." Le Dixiecrat se tenait là, furieux, ne sachant pas s'il devait chanter ou non, tandis que Seeger chantait non pas un, mais trois vers qu'il avait appris dans l'armée.

À la fin du mois d'août, la campagne était clairement en train de couler. HUAC venait de terminer une attaque brutale contre le Parti progressiste ; Harry Dexter White, un ancien assistant de Wallace, a eu une crise cardiaque et est décédé des suites de la tension. La plupart des syndicats CIO avaient fui la campagne, laissant le PC pratiquement seul dans son soutien. Alors Wallace a décidé, contre les appels de ses conseillers, de faire campagne à travers le Sud, amenant Seeger pour réchauffer les foules et une femme noire comme secrétaire.

Le lundi matin 30 août 1948, quinze voitures du contingent de Wallace ont amené Seeger et le candidat dans la ville textile de Burlington, en Caroline du Nord. Il a fallu quatre policiers pour dégager la route pour que les automobiles atteignent la place publique. L'un d'eux a dit : « M. Wallace, j'espère que vous prévoyez de partir bientôt. Je ne pense pas que nous puissions gérer cette foule. » Un camion du Klan avait précédé Wallace, distribuant des œufs et des tomates.

La conductrice de la voiture de tête, Marge Frantz, était une cible immédiate. La foule a commencé à frapper sur les portières de la voiture, et la coque de métal doit avoir semblé terriblement mince.
Il a attendu froidement pendant que la foule se pressait, criant des obscénités et « Retournez en Russie ». Personne ne semblait être d'humeur à chanter. Il était clair qu'aucun micro ne serait installé. Seeger présenta précipitamment Henry Wallace.
"Chaque fois que Wallace tentait de parler, il était accueilli par un rugissement hostile et n'avait aucune chance de se faire entendre au-dessus", a écrit l'historien Curtis Macdougall. "Il a attendu qu'un œuf ou une tomate occasionnellement éclaboussé dans la rue près de lui. Puis il a soudainement commis un acte qui, rétrospectivement, semble comparable à mettre la tête dans la gueule d'un lion. Il a tendu la main et a attrapé un passant.

J'ai l'impression que de toute ma vie, je n'ai jamais rien fait de complotiste et j'en veux beaucoup et très profondément à l'implication d'être appelé devant ce comité que d'une certaine manière parce que mes opinions peuvent être différentes des vôtres, que je suis moins d'un Américain que n'importe qui d'autre.

Je dis volontairement que j'ai chanté pour presque tous les groupes religieux du pays, des églises juive et catholique, presbytérienne et Holy Rollers et Revival. J'aime beaucoup mon pays, et j'en veux beaucoup à l'idée que certains des endroits que j'ai chantés et certaines des personnes que j'ai connues, et certaines de mes opinions, qu'elles soient religieuses ou philosophiques, me rendent moins Américain.

Certains de mes ancêtres étaient des dissidents religieux qui sont venus en Amérique il y a plus de trois cents ans. Je crois qu'en choisissant ma voie actuelle, je ne les déshonore pas, ni ceux qui viendront après moi.

Pete est entré dans la clandestinité. La liste noire était la meilleure chose qui lui soit arrivée ; cela l'a contraint à une situation de lutte, sur laquelle il a prospéré.

Historiquement, je pense avoir eu raison de refuser de répondre à leurs questions. Et je sentais que je devais continuer.

Au cours des années soixante, j'ai encore dû occasionnellement libérer des lignes de piquetage et des alertes à la bombe. Et dans les années soixante, pendant la guerre du Vietnam, quand les anarchistes et les pacifistes et les socialistes, les démocrates et les républicains, les honnêtes Américains, tous reculaient d'horreur devant le bain de sang, nous nous sommes réunis.

Pourquoi Pete Seeger, décédé à l'âge de 94 ans, a-t-il de l'importance ? Parce que pendant plus de 75 ans, il est resté fidèle à sa vision originale, il n'a jamais vacillé. Même lorsque ses convictions ont eu un impact énorme sur sa vie et sa carrière : il n'a jamais vendu. Il n'était pas seulement un chanteur folk ou un militant : il était les deux.

Pete croyait que la musique pouvait faire la différence. Ne pas changer le monde, il n'a jamais prétendu cela – il a dit un jour que si la musique pouvait changer le monde, il ne ferait que de la musique – mais il croyait que même si la musique n'avait pas d'agence, elle avait le pouvoir de faire la différence.

Façonné par cette mentalité de gauche des années 30 du New Deal, Pete considérait les chansons comme des actes politiques – pour lui, il s'agissait de chansons populaires – des moyens pour la classe ouvrière de s'exprimer. Peu importe que cela ait été plus tard remplacé par le rock and roll et changé au-delà de la reconnaissance – Seeger était là au début et il ne s'est jamais arrêté.

Quand on lui serrait la main, on savait que l'on serrait la main de quelqu'un qui avait traversé l'Amérique avec Woody Guthrie, qui avait marché avec Martin Luther King et qui avait dévisagé le maccarthysme – il incarnait ces grandes luttes. D'autres artistes, comme Bruce Springsteen, l'ont reconnu et ont vu Seeger comme une pierre de touche, comme quelqu'un qui a montré que les chansons étaient plus que de simples enregistrements et concerts. En choisissant soigneusement son répertoire, Seeger a fait découvrir au grand public le travail d'artistes qui n'avaient jamais connu un grand succès de leur vie. Dans les années 1950, il a mis des chansons de Leadbelly et Woody Guthrie dans les charts et les redevances entre les mains de leurs familles.

Il était déjà vieux la première fois que je l'ai rencontré – nous étions à un festival folklorique canadien, où – en plus de faire mon propre spot – j'ai été invité à participer à un atelier où plusieurs artistes ont joué des chansons ensemble. J'ai accepté de participer à un atelier Woody Guthrie et quand je suis arrivé, j'ai vu que j'étais sur le point de jouer avec Ramblin' Jack Elliott – le bras droit de Woody – Arlo Guthrie et Seeger. J'ai pensé : je suis complètement foutue ici. Je l'ai joué et à la fin, Seeger s'est levé et de sa voix fluette, il a commencé à chanter Cette terre est votre terre. Guthrie et Elliot ont fait un couplet, mais quand est venu mon tour, j'ai dû m'excuser les gens – cette terre n'était pas ma terre – nous n'apprenons tout simplement pas cette chanson en Angleterre. Seeger était si favorable et compréhensif.

Une autre fois, alors que j'étais à nouveau avec Seeger et Arlo Guthrie, cette fois pour voir Woody Guthrie intronisé au Rock and Roll Hall of Fame, Seeger – qui devait avoir 70 ans – a disparu. Quand je me suis retourné, il était allongé sur le dos, les coudes sous les hanches, faisant du vélo les jambes en l'air. Il était juste autre chose.

Seeger a été critiqué en tant qu'apologiste de Staline, mais il a été honnête à ce sujet et a regretté sa propre naïveté. Comme beaucoup à cette époque, il a vu que l'idéalisme qui semblait se manifester en URSS avait été totalement miné par le totalitarisme. Il n'avait pas peur d'admettre qu'il s'était trompé et – malgré les insultes que les gens lui lançaient – ​​il était un patriote. Il croyait en l'Amérique et à la liberté – mais pas seulement à la liberté de gagner de l'argent, son idée de la liberté était plus large que cela.

Il a également été critiqué pour s'être retourné contre son protégé Bob Dylan, mais je pense que cela a été mal compris. Oui, il a essayé d'amener Dylan à baisser son amplificateur à Newport en 65. Mais ce qui a irrité Seeger n'était pas le fait que Dylan était devenu électrique - il avait applaudi le set électrique de Muddy Waters plus tôt dans la journée - il était en colère parce que il ne pouvait pas entendre les paroles. Les mots, le contexte, c'était tout. Seeger, qui avait fait face à un sort en prison à cause des paroles qu'il chantait, avait plus de raisons d'être en colère que la plupart.

Lors d'une cérémonie des Kennedy Center Honors en 1994, le président Bill Clinton a décrit M. Seeger comme "un artiste gênant qui a osé chanter les choses comme il les a vues". Les médias d'information l'ont parfois qualifié de « joueur de cornemuse de la dissidence musicale ». À l'aube du nouveau millénaire, M. Seeger était devenu le grand vieil homme largement reconnu, quoique non officiel, de la musique folk américaine.

Il considérait les chansons folkloriques comme de la musique destinée à être chantée par les foules et se rapprochait du public du monde entier en les invitant à chanter avec lui. Lors d'une représentation à la salle de concert Tchaïkovski de Moscou, il a dirigé un public de 10 000 Russes dans une harmonie à quatre voix de « Michael, Row the Boat Ashore ».

"Je viens de taper un rythme, de choisir quelques accords et de dire:" Allez, vous connaissez ce vieil air. " Bientôt, le public me chantera la chanson ", a déclaré M. Seeger au Chicago Tribune en 1994. .

« Vous ne pouvez pas rester les bras croisés à un concert de Pete Seeger », a écrit le collectionneur et interprète de musique folklorique Ralph Rinzler dans le Washington Post en 1972. « Pendant 30 ans, le public a chanté, applaudi et se sont levés avec enthousiasme. Pete monte sur scène, desserre sa cravate, prend la cinq cordes, ajoute d'autres instruments pendant qu'il parle, tisse des fils, prêche et chante des chansons des peuples de la nation et du monde - nouvelles ballades, anciennes, lamentations lyriques et conduite dure, enthousiaste- couteaux tranchants.

Que ce soit à la tête d'un chant d'étudiants universitaires ou lors d'un concert officiel, a déclaré M. Seeger, il a essayé de recréer l'atmosphère dans laquelle ses chansons ont été chantées pour la première fois. Il a chanté dans un baryton léger et agréable. Son objectif, a-t-il déclaré, était de «mettre une chanson sur les lèvres des gens, au lieu de simplement dans leurs oreilles».

Il a contribué à faire entrer des dizaines de classiques dans l'idiome de la musique folklorique populaire. Ceux-ci comprenaient « This Land Is Your Land » de Guthrie et « So Long, It's Been Good to Know Yuh », « Midnight Special » de Lead Belly, la chanson folk « On Top of Old Smoky », la chanson hébraïque « Tzena, Tzena, Tzena », le hit zoulou « Wimoweh » et les goûts de « Turn, Turn, Turn », « Guantanamera », la chanson absurde « I Know an Old Lady (Who Swallowed a Fly) » et « Waist Deep in the Big Muddy », qui est devenu populaire en tant que chanson de protestation à l'époque de la guerre du Vietnam.

Envisageant de devenir journaliste, M. Seeger a fréquenté Harvard, où il a fondé un journal radical et rejoint la Young Communist League. Après deux ans, il a abandonné et est allé à New York, où Alan Lomax lui a présenté le chanteur de blues Huddie Ledbetter, connu sous le nom de Lead Belly. Lomax a également aidé M. Seeger à trouver un emploi de catalogage et de transcription de musique aux Archives of American Folk Song de la Library of Congress.

M. Seeger a rencontré Guthrie, un auteur-compositeur qui partageait son amour de la musique vernaculaire et ses ambitions d'agit-prop, en 1940, lorsqu'ils se sont produits lors d'un concert-bénéfice pour les travailleurs migrants californiens. En voyageant à travers les États-Unis avec Guthrie, M. Seeger a acquis une partie de son style et de son répertoire. Il a également fait de l'auto-stop et sauté des trains de marchandises par lui-même, apprenant et échangeant des chansons.

Lorsqu'il retourna à New York plus tard en 1940, M. Seeger réalisa ses premiers albums. Lui, Millard Lampell et Hays ont fondé les Almanach Singers, qui ont interprété des chansons syndicales et, jusqu'à ce que l'Allemagne envahisse l'Union soviétique, des chansons anti-guerre, suivant la ligne du Parti communiste. Guthrie rejoint bientôt le groupe.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le répertoire des Almanac Singers s'est tourné vers des chansons patriotiques et antifascistes, leur apportant un large public, y compris un spot radio national aux heures de grande écoute. Mais les premières chansons anti-guerre des chanteurs, la cible d'un F.B.I. enquête, a vu le jour, et la carrière du groupe s'est effondrée.

Avant la dissolution complète du groupe, cependant, M. Seeger a été recruté en 1942 et affecté à une unité d'interprètes. Il a épousé Toshi-Aline Ohta alors qu'il était en congé en 1943. Elle deviendrait essentielle à son travail : il l'appelait « le cerveau de la famille ».

À son retour de la guerre, il fonde People's Songs Inc., qui publie des chansons politiques et présente des concerts pendant plusieurs années avant de faire faillite. Il a également commencé sa carrière dans les boîtes de nuit en se produisant au Village Vanguard à Greenwich Village. M. Seeger et Paul Robeson ont fait une tournée avec la campagne d'Henry Wallace, le candidat présidentiel du Parti progressiste, en 1948.

En 1948, avec Lee Hays et d'autres vétérans des Almanachs, Seeger a formé les Weavers. Un bref triomphe a suivi. En 1950, ils ont eu un succès de plusieurs millions de ventes avec Bonne nuit Irène – d'abord popularisé par Ventre de plomb (Huddie Ledbetter) – et une série d'autres succès ont suivi, notamment Si longtemps, Le genre itinérant, Au sommet du vieux Smokey et Bisous plus doux que le vin. Ils étaient l'un des groupes musicaux les plus réussis en Amérique.

Puis vint la liste noire. Les Tisserands ont été bannis de la radio et de la télévision, et même de certaines salles de concert. Avec leurs apparitions programmées et leurs contrats d'enregistrement commerciaux annulés, le groupe s'est dissous en 1953.

La veille de Noël 1955, les Weavers, de retour pour un concert, se sont produits au Carnegie Hall, New York. L'événement était bondé. Mais à cette époque, Seeger s'est retiré dans le petit monde de gauche des camps d'été et des syndicats radicaux, pour lesquels il a joué et enregistré régulièrement. Le plus remarquable rétrospectivement était sa musique pour enfants : Chansons américaines de jeux et d'activités pour enfants (1962) ont inclus des nombres tels que Passer à Mon Lou et Yankee Doodle.

Dans les années 1960 vint le renouveau de la chanson folk, et plus tard le boom du folk-rock le rattrapa. Les reprises de chansons qu'il a écrites ou enregistrées sont devenues des succès mondiaux. Il y avait notamment Peter, Paul and Mary – mais aussi le Kingston Trio et Trini Lopez – avec Si j'avais un marteau et Où sont passées toutes les fleurs? Pendant ce temps, son interprétation de We Shall Overcome est devenue un hymne virtuel pour le mouvement des droits civiques du début des années 1960, et Seeger a défilé et a animé de nombreuses manifestations déségrégationnistes.

Cette nouvelle génération de musiciens folkloriques commerciaux lui avait une dette profonde : Peter, Paul et Mary se considéraient comme les successeurs des Weavers, et les chanteurs de Joan Baez et Judy Collins à Joni Mitchell, Arlo Guthrie et Bob Dylan - un disciple autoproclamé de Woody Guthrie - est apparu sur scène avec Seeger et lui a rendu hommage. Si j'avais un marteau, écrit par Seeger et Lee Hayes pour les Almanachs en 1950, semblait exprimer l'idéalisme de la jeune génération pour un libéralisme ravivé et même pour le président martyr John F Kennedy.


Pete Seeger

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Pete Seeger, du nom de Peter Seeger, (né le 3 mai 1919 à New York, New York, États-Unis - décédé le 27 janvier 2014, à New York), chanteur qui a soutenu la tradition de la musique folk et qui a été l'une des principales inspirations pour les jeunes interprètes du renouveau folk des années 1960.

Seeger est né dans une famille douée pour la musique. Son père était le musicologue influent Charles Seeger, et sa mère, Constance, était professeur de violon à Juilliard. Mais ce sont peut-être les poèmes introspectifs de son oncle, Alan Seeger, qui ont le plus inspiré l'écriture de chansons de Pete. Quittant Harvard après deux ans en 1938, Seeger a fait de l'auto-stop et a parcouru le pays en train de marchandises, rassemblant des ballades country, des chansons de travail et des hymnes et développant une virtuosité remarquable sur le banjo à cinq cordes. En 1940, il a organisé les Almanac Singers, un quatuor qui mettait également en vedette le chanteur et compositeur folklorique Woody Guthrie, et est apparu dans les salles syndicales, les réunions de ferme et partout où ses sentiments politiques populistes étaient les bienvenus. Le groupe s'est dissous peu après la Seconde Guerre mondiale.

En 1948, il forme un autre groupe, les Weavers, avec Lee Hays, Ronnie Gilbert et Fred Hellerman, qui remporte un succès considérable sur les campus universitaires, en concert et sur plusieurs disques. Peu de temps après que le groupe ait atteint la renommée nationale, cependant, une grande controverse a été soulevée concernant les activités précédentes de Seeger dans la politique de gauche et du travail, et les Weavers se sont soudainement retrouvés sur la liste noire d'une grande partie de l'industrie du divertissement. Trouvant de plus en plus difficile de réserver des concerts ou de vendre des disques, le groupe se sépare en 1952 mais se réunit trois ans plus tard lorsqu'un concert de Noël au Carnegie Hall suscite un nouvel intérêt pour leur musique et leur message. Seeger a quitté le groupe en 1958, et il s'est dissous en 1963. (Les Tisserands ont donné deux concerts de réunion en 1980, et un documentaire cinématographique sur le groupe, N'était-ce pas le moment !, est sorti en 1982.)

Après les années 1950, Seeger travaillait généralement seul ou avec sa famille (le frère Mike était membre de New Lost City Ramblers, la sœur Peggy, chanteuse et multi-instrumentiste, est devenue l'une des forces motrices du renouveau de la musique folk britannique avec Ewan McColl, son partenaire dans la vie et dans la création musicale). En tant qu'artiste solo, il est toujours victime d'une liste noire, surtout après sa condamnation en 1961 pour outrage au Congrès suite à son refus en 1955 de répondre aux questions que lui pose le House Committee on Un-American Activities concernant ses activités politiques. Bien que la condamnation de Seeger ait été annulée l'année suivante en appel, pendant plusieurs années, les principaux réseaux ont refusé de lui permettre de faire des apparitions à la télévision. Au cours des dernières années, la controverse entourant l'interprète s'est progressivement apaisée.

Un élément bien-aimé des festivals folkloriques, Seeger a été reconnu pour avoir favorisé la croissance du hootenanny (un rassemblement d'artistes jouant et chantant les uns pour les autres, souvent avec la participation du public) en tant que style de divertissement informel et personnel caractéristique. Parmi les nombreuses chansons qu'il a écrites lui-même ou en collaboration avec d'autres, figuraient « Where Have All the Flowers Gone », « If I Had a Hammer », « Kisses Sweeter Than Wine » et « Tournez, tournez, tournez ». Le sien Le chanteur folklorique incomplet (1972) est un recueil de ses écrits sur l'histoire des chansons folkloriques, des droits civiques et des interprètes de son vivant.

Dans les années 1970 et 1980, il a participé à un programme visant à éliminer la pollution de la rivière Hudson, en construisant le sloop de la rivière Hudson. Eau claire, en promouvant des festivals pour son maintien et en s'engageant dans des manifestations environnementales, notamment antinucléaires. Au cours de cette période, Seeger a également joué régulièrement avec l'auteur-compositeur-interprète Arlo Guthrie, le fils de Woody Guthrie.

Dans les années 1990, Seeger avait transcendé les accusations de l'ère McCarthy et il était considéré comme une institution américaine chérie. La devise inscrite sur son banjo – « Cette machine entoure la haine et la force à se rendre » – semble avoir été prouvée correcte. En 1994, il a reçu une Médaille nationale des arts, le premier des nombreux honneurs qu'il a reçus alors que le siècle approchait de son tour. Seeger a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 1996, et l'année suivante, il a reçu son premier Grammy Award, pour Pierre (1996). En 2009, il a remporté un deuxième Grammy, pour À 89 ans (2008), une collection qui a trouvé l'artiste approchant de son 90e anniversaire avec un esprit et un espoir intacts. En 2010, il sort Les enfants de demain, un album dédié à la sensibilisation à l'environnement que Seeger a enregistré avec les Rivertown Kids, un groupe d'étudiants qui fréquentaient le collège près de chez Seeger. L'album a remporté un Grammy du meilleur album musical pour enfants en 2011. « l'autobiographie musicale » de Seeger Où sont passées toutes les fleurs : histoires, chansons, graines, vols d'un chanteur a été publié en 1993.


Seeger est né Peter Seeger le 3 mai 1919 à Manhattan, New York. [2] Ses parents étaient protestants. Ses parents l'ont inscrit au pensionnat d'Avon Old Farms à Avon, dans le Connecticut. Seeger a étudié pendant une courte période à l'Université Harvard. Il a rapidement abandonné. En 1943, Seeger a épousé sa femme Toshi Aline.

Il a organisé ou joué de nombreux concerts-bénéfice, pour aider les personnes qui avaient été lésées par de mauvaises pratiques commerciales ou des politiques gouvernementales, ou parfois par des catastrophes. Il a également écrit des chansons pour promouvoir les choses auxquelles il croyait et pour protester contre les choses auxquelles il s'opposait.

Seeger était un gauchiste, n'ayant pas peur de s'exprimer ouvertement ou de soutenir des causes impopulaires telles que le communisme. La carrière musicale de Seeger était parfois limitée par ses opinions. Le Federal Bureau of Investigation américain a conservé un dossier sur Seeger, et le House Un-American Activities Committee a fait pression sur lui, en raison de ses convictions. Il a refusé de changer d'avis ou d'arrêter de faire ce qu'il croyait être juste. Pour cette raison, Seeger a été mis sur liste noire dans de nombreux endroits et ne pouvait pas y jouer de musique. Il n'a pas non plus été autorisé à apparaître à la télévision pendant la majeure partie des années 1950 et 1960.

Une apparition rare, sur le L'heure de la comédie des frères Smothers, a été censuré parce que la chanson qu'il jouait, "Waist Deep In The Big Muddy", était une allégorie contre la guerre du Vietnam, que la plupart des Américains soutenaient à l'époque.

Les chansons originales de Seeger incluent « Where Have All The Flowers Gone ? », « The Hammer Song » (également appelée « If I Had A Hammer ») et « Turn, Turn, Turn », dont les paroles ont été adaptées de l'Ecclésiaste dans la Bible. D'autres musiciens ont joué et enregistré ses chansons, notamment Judy Collins, Peter, Paul and Mary et The Byrds. Seeger a commencé Bordée, un magazine consacré à la musique folk, et aussi Chantez ! promouvoir la musique et le chant par le public.

Au fil des années, les tendances sociales ont changé en Amérique et les opinions de Seeger sont devenues plus acceptables. Il a finalement pu faire des apparitions à la télévision et a été admiré pour son dévouement à la musique folklorique et aux causes. Il a joué de la musique avec Arlo Guthrie, le fils de Woody Guthrie, interprétant les vieilles chansons de Woody et d'autres. Il a reçu des prix pour sa musique, dont l'American National Medal for the Arts et un Kennedy Center Honor. Il a également été intronisé au Songwriters Hall of Fame, et même au Rock and Roll Hall of Fame, en tant qu'influence des musiciens de rock.

Seeger et Toshi ont eu quatre enfants. Il a été actif en tant que musicien et porte-parole de questions importantes, telles que l'environnement, les carburants alternatifs et les personnes qui ont besoin d'un champion pour les soutenir. Sa femme Toshi Seeger est décédée le 9 juillet 2013. Seeger vivait à New York.

Seeger est décédé à New York le 27 janvier 2014, de causes naturelles, à l'âge de 94 ans. [3] Ses restes ont été incinérés.


Chanteur folk

Seeger a quitté Harvard après deux ans en 1938, déterminé à visiter le pays. Il voyageait dans des trains de marchandises et, devenu un joueur de banjo habile, se produisait partout où il le pouvait. En 1939, il a accepté un emploi à Washington, D.C., en tant qu'archiviste de chansons folkloriques à la Bibliothèque du Congrès. Il a rencontré et s'est lié d'amitié avec le légendaire chanteur folk Woody Guthrie lors d'un spectacle au profit des travailleurs agricoles migrants. En 1941 et 1942, Seeger et Guthrie se produisent ensemble et parcourent le pays.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Seeger a servi dans une unité d'artistes de l'armée américaine. Il a joué pour les troupes dans des camps aux États-Unis et dans le Pacifique Sud. Pendant son congé en 1943, il épousa Toshi Aline Ohta. Ils sont restés mariés pendant près de 70 ans, jusqu'à la mort de Toshi Seeger en 2013.

En 1948, Seeger a aidé à fonder un quatuor folklorique populaire, The Weavers. Chantant principalement des chansons folkloriques traditionnelles, The Weavers se sont produits dans des boîtes de nuit et des théâtres majeurs, dont le prestigieux Carnegie Hall de New York.

Les Weavers ont enregistré "Goodnight Irene" par l'ami de Seeger Huddie "Leadbelly" Ledbetter et il est devenu un hit numéro un en 1950. Ils ont également enregistré une chanson co-écrite par Seeger, "If I Had a Hammer", qui deviendra finalement un hymne du mouvement des droits civiques dans les années 1960.


Contenu

En 1931, les mineurs et les propriétaires de mines du sud-est du Kentucky étaient enfermés dans une lutte amère et violente appelée la guerre du comté de Harlan. Pour tenter d'intimider la famille du dirigeant syndical Sam Reece, le shérif J. H. Blair et ses hommes, embauchés par la société minière, sont entrés illégalement dans leur maison à la recherche de Reece. Reece avait été averti et s'était échappé, mais sa femme, Florence, et leurs enfants étaient terrorisés. Cette nuit-là, après le départ des hommes, Florence a écrit les paroles de "Which Side Are You On?" sur un calendrier accroché dans leur cuisine. Elle a pris la mélodie d'un hymne baptiste traditionnel, "Lay the Lily Low", ou de la ballade traditionnelle "Jack Munro". [1]

Reece a soutenu une deuxième vague de grèves des mineurs vers 1973, comme le raconte le documentaire Comté de Harlan États-Unis. Elle et d'autres ont interprété "Which Side Are You On?" un certain nombre de fois tout au long.Reece a enregistré la chanson plus tard dans la vie, et on peut l'entendre sur l'album Les femmes des mines de charbon.

Pete Seeger, collectionneur de chansons syndicales, a appris "Which Side Are You On" en 1940. L'année suivante, il a été enregistré par les Almanac Singers dans une version qui a gagné un large public. Plus récemment, Billy Bragg, Dropkick Murphys, Rebel Diaz, Natalie Merchant, Ani DiFranco, Tom Morello et Panopticon ont chacun enregistré leurs propres interprétations de la chanson.

La chanson est mentionnée par Bob Dylan dans la chanson "Desolation Row". C'était également l'inspiration pour le titre du livre d'Alessandro Portelli de 2011 sur la communauté minière de charbon du comté de Harlan. [2]


Pete Seeger

Pete Seeger (3 mai 1919 - 27 janvier 2014) était un chanteur folk américain, activiste politique et auteur, et une figure clé du renouveau de la musique folk américaine du milieu du XXe siècle. Il est particulièrement apprécié en tant qu'auteur (ou co-auteur) des chansons Where Have All the Flowers Gone, If I Had a Hammer et Turn, Turn, Turn. L'un de ses frères est Mike Seeger Peggy Seeger est sa demi-soeur.

En tant que membre de The Weavers, Seeger a eu une série de succès, y compris un enregistrement de 1949 de Leadbelly&# x27s "Goodnight Irene" qui a dominé les charts pendant 13 semaines en 1950. Il était auparavant membre du Parti communiste des États-Unis d'Amérique et a été un contributeur majeur à la musique folk et de protestation dans les années 1950 et 1960.

Peut-être mieux connu aujourd'hui en tant qu'auteur ou co-auteur des chansons Where Have All the Flowers Gone, If I Had a Hammer et Turn, Turn, Turn, des chansons qui ont été enregistrées par de nombreux artistes à la fois dans et en dehors du mouvement de renouveau folk. et qui sont encore chantés dans le monde entier. Flowers était un enregistrement à succès pour The Kingston Trio (1962), Marlene Dietrich, qui l'a enregistré en anglais, allemand et français (1962), et Johnny Rivers (1965). "If I Had a Hammer" a été un succès pour Peter, Paul & Mary (1962) et Trini Lopez (1963), tandis que The Byrds a popularisé "Turn, Turn, Turn" au milieu des années 1960.

Seeger a abandonné Harvard (où il avait étudié le journalisme) en 1939, et il a pris un emploi à Washington, D.C. à l'Archive of American Folk Song de la Bibliothèque du Congrès. À ce titre, il a rencontré et a été influencé par de nombreux musiciens importants tels que Woody Guthrie et Leadbelly. Il a rencontré Woody lors d'un concert de travailleurs migrants "Grapes of Wrath" le 3 mars 1940 et les deux ont ensuite commencé une collaboration musicale.

En 1948, Seeger a écrit la première version de son désormais classique How to Play the Five-String Banjo, un livre que de nombreux joueurs de banjo attribuent aux débutants sur l'instrument. Il a ensuite inventé le banjo Long Neck ou Seeger. Cet instrument est trois frettes plus long qu'un banjo typique, et légèrement plus long qu'une guitare basse à 25 frettes, et est accordé une tierce mineure plus bas que le banjo normal à 5 ​​cordes.

En tant que « ténor divisé » (entre un alto et un ténor), il était un membre fondateur des groupes folkloriques Almanac Singers avec Woody Guthrie et The Weavers avec Lee Hays, Ronnie Gilbert et Fred Hellerman. Les Weavers ont connu des succès majeurs au début des années 1950, avant d'être mis sur liste noire à l'ère McCarthy.

Le 18 août 1955, Pete a été assigné à témoigner devant le House Un-American Activities Committee (HUAC) où il a refusé de nommer des associations personnelles et politiques affirmant que cela violerait ses droits au premier amendement "Je ne vais répondre à aucune question car à mon association, mes convictions philosophiques ou religieuses ou mes convictions politiques, ou la façon dont j'ai voté lors d'une élection, ou l'une de ces affaires privées. Je pense que ce sont des questions très inappropriées à poser à tout Américain, en particulier sous une telle contrainte. " Le refus de Seeger de témoigner a conduit à un acte d'accusation le 26 mars 1957 pour outrage au Congrès pendant quelques années, il a dû garder le gouvernement fédéral gouvernement informé de l'endroit où il allait chaque fois qu'il quittait le district sud de New York. Il a été reconnu coupable lors d'un procès devant jury en mars 1961 et condamné à un an de prison, mais en mai 1962, une cour d'appel a jugé que l'acte d'accusation était vicié et a annulé sa condamnation.

Seeger a commencé une carrière solo en 1958, et est connu pour des chansons telles que "Where Have All the Flowers Gone?," "If I Had a Hammer" (co-écrit avec Lee Hays), "Turn, Turn, Turn", adapté du livre de Ecclésiaste et "We Shall Overcome" (basé sur un chant spirituel et devenu plus tard l'hymne officieux du mouvement des droits civiques). Seeger est devenu influent dans le renouveau folk des années 1960 centré à Greenwich Village. Il a aidé à fonder Broadside Magazine et Sing Out!. Il était fortement associé à Moses Asch et Folkways Records. Pour décrire la nouvelle génération de chanteurs folk, dont beaucoup avaient un esprit politique dans leurs chansons, il a inventé l'expression « enfants de Woody » , faisant allusion à son ancien compagnon de groupe, Woody Guthrie, qui était devenu à cette époque une figure légendaire. Il a souvent chanté et est associé à la chanson " Joe Hill".

Au milieu des années soixante, il a animé une émission télévisée de musique folk régionale intitulée Rainbow Quest, qui mettait en vedette des musiciens folkloriques jouant de la musique folklorique traditionnelle. Parmi ses invités figuraient Johnny Cash, June Carter, Mississippi John Hurt, Buffy Sainte-Marie, Roscoe Holcomb, The Stanley Brothers, Doc Watson, Tom Paxton, Judy Collins, Richard Fariña et Mimi Fariña, et bien d'autres. Trente-huit programmes d'une heure ont été enregistrés dans les studios de Newark de la nouvelle station UHF WNJU en 1965 et 1966, produits par Seeger et sa femme Toshi avec Sholom Rubinstein.

Un des premiers défenseurs de Bob Dylan, Seeger était censé être furieux du son électrique déformé que Dylan a apporté au Newport Folk Festival de 1965, en particulier avec l'incapacité d'entendre clairement les paroles. Il existe de nombreuses versions contradictoires de ce qui s'est exactement passé, certaines affirmant qu'il a en fait essayé de déconnecter l'équipement. Il est souvent cité comme l'un des principaux opposants à Dylan à Newport 1965, mais revendiquait en 2005 :

"Il y a des rapports selon lesquels je serais anti-lui devenant électrique au festival folklorique de Newport, mais c'est faux. J'étais le MC ce soir-là. Il chantait "Maggie's Farm" et vous ne pouviez pas comprendre un mot parce que le micro déformait sa voix. J'ai couru vers la table de mixage et j'ai dit : 'Réparez le son, c'est terrible !' Le gars a dit 'Non, c'est comme ça qu'ils le veulent.' Et j'ai dit que si j'avais un hache j'ai coupé le câble ! Mais je voulais entendre les mots. Cela ne me dérangeait pas qu'il devienne électrique.

Seeger a acquis une certaine notoriété en 1967 et 1968 pour sa chanson "Waist Deep in the Big Muddy", à propos d'un capitaine - un "gros fou" - qui s'est noyé alors qu'il dirigeait un peloton lors de manœuvres en Louisiane pendant la Seconde Guerre mondiale. Seeger a interprété la chanson sur la Smothers Brothers Comedy Hour après quelques disputes avec CBS pour savoir si les paroles de la chanson étaient répréhensibles. Bien que la chanson ait été coupée du spectacle des Smothers Brothers en septembre 1967, Seeger est revenu en janvier 1968 et a chanté toute la chanson. C'était clairement une allégorie sur les États-Unis sous la direction de Lyndon Johnson qui était au-dessus de sa tête pendant la guerre du Vietnam.

Un autre affront contre Lyndon Johnson peut être entendu dans son chant de la chanson apparemment juvénile de Len Chandler, "Beans in My Ears" de son album de 1966 Dangerous Songs !? dans lequel il accuse "Mrs. Le petit fils de Jay, Alby" (Alby Jay est censé ressembler à LBJ) d'avoir des haricots dans les oreilles ou de ne pas écouter les gens.

En 1998, un double album hommage est sorti - "Where Have All the Flowers Gone: the Songs of Pete Seeger". Il contenait des contributions de Bonnie Raitt, Jackson Browne, Ani DiFranco, Billy Bragg, Eliza Carthy, Bruce Springsteen, Roger McGuinn, Judy Collins, Indigo Girls, Dick Gaughan, Martin Simpson, Odetta et d'autres.

Pete Seeger se produisit encore occasionnellement en public jusqu'à sa mort, et pendant un certain nombre d'années il apparut au National Storytelling Festival à Jonesborough Tennessee pour raconter des histoires, principalement des histoires pour enfants comme Abiyoyo. Il a joué au MerleFest du 27 au 30 avril 2006 à Wilkesboro, Caroline du Nord.

Le 16 mars 2007, Pete Seeger, âgé de 88 ans, s'est produit avec ses frères et sœurs Mike Seeger et Peggy Seeger et d'autres membres de la famille Seeger à la Bibliothèque du Congrès de Washington, DC, où il avait été employé comme archiviste de chansons folk pendant 67 ans. plus tôt.

En avril 2006, Bruce Springsteen a publié une collection de chansons associées à Seeger ou à la tradition folk de Seeger, We Shall Overcome: The Seeger Sessions. Bruce Springsteen a donné une série de concerts basés sur ces sessions, devant des foules à guichets fermés. Springsteen avait précédemment enregistré un favori de Seeger, "We Shall Overcome", sur l'album hommage "Where Have All the Flowers Gone" de 1998.

Seeger a vécu dans le hameau de Dutchess Junction dans la ville de Fishkill, NY et est resté très actif politiquement dans la région de la vallée de l'Hudson à New York, en particulier dans la ville voisine de Beacon, NY. Lui et Toshi ont acheté leur terrain en 1949 et y ont vécu d'abord dans une caravane, puis dans une cabane en rondins qu'ils ont eux-mêmes construites, et finalement dans une maison plus grande. Seeger a rejoint l'Église communautaire (une église pratiquant l'universalisme unitarien), est considéré comme un célèbre universaliste unitarien, et souvent exécuté lors de fonctions pour l'Association unitarienne universaliste.

Seeger est décédé en 2014 de causes naturelles.

Seeger a reçu de nombreux prix et distinctions tout au long de sa carrière, notamment :
Un Grammy Lifetime Achievement Award (1993)
La Médaille nationale des arts du National Endowment for the Arts (1994)
Honneur pour l'ensemble de ses réalisations au Kennedy Center (1994)
La médaille des arts de Harvard (1996)
Intronisation au Rock and Roll Hall of Fame (1996)
Grammy Award du meilleur album folk traditionnel de 1996 pour son disque "Pete" (1997)


Se souvenir de Pete et de "l'histoire secrète" de "Tzena Tzena".

Comme feu Pete Seeger l'a chanté à plusieurs reprises, citant le livre de l'Ecclésiaste, « il y a un temps pour naître et un temps pour mourir ». Nous avons toujours su qu'il viendrait un moment pour Pete de mourir. Pourtant, ça fait mal de lui dire adieu. Il était, selon les mots de Bob Dylan, "pour toujours jeune", et ça pique de dire adieu. Pete a à lui seul changé la façon dont les Américains comprenaient et expérimentaient la musique folk, transformant le public en communautés. Le jour de sa mort, il m'est arrivé de mettre mon IPod en mode aléatoire, et j'y ai compté le nombre d'artistes dont le travail avait été influencé, directement ou indirectement, par Pete Seeger, et j'ai perdu le compte. Dylan, les Byrd, Bruce Springsteen. S'il n'y avait pas eu de Pete Seeger, il n'y aurait pas eu de Llewyn Davis.

Tout cela nous ramène à l'un des plus grands succès de Pete Seeger, "Tzena Tzena", et à son "histoire secrète".

Comme beaucoup de gens le savent, Pete Seeger était la force motrice du groupe folklorique The Weavers, qui comprenait également Ronnie Gilbert, Lee Hayes et Fred Hellerman. Quand j'étais à l'université, l'un de mes albums préférés était "The Weavers At Carnegie Hall", qui avait déjà 20 ans à l'époque. Au moment où mes amis et moi avions fini de le faire circuler, ses rainures étaient pratiquement usées de l'autre côté.

Les Weavers ont enregistré la chanson israélienne "Tzena Tzena", et elle a atteint la deuxième place des charts du magazine Billboard. Le revers, "Bonne nuit Irene", a atteint le numéro 1. C'était sans précédent et sans précédent. Aucune chanson hébraïque n'était jamais entrée dans les charts, et cela ne s'est plus reproduit.

Le compositeur de la chanson était Issachar Miron, né en Pologne en 1919. En 1941, alors qu'il servait dans la brigade juive des forces britanniques en Palestine, il composa la mélodie des paroles écrites par Yechiel Chagiz. La chanson est devenue populaire en Palestine et a été diffusée à la radio israélienne. « Tzena Tzena » faisait écho au Cantique des Cantiques 3:11 — « Tzenah u'r'enah b'not Tziyon » — « O jeunes filles de Sion, sortez et contemplez le roi Salomon », ainsi que Tzene-Rene, le yiddish « bible des femmes » du XVI e siècle.

« Sortez, sortez, sortez, les filles, et voyez des soldats dans la moshava (un village rural). Ne, ne, ne te cache pas d'un soldat, d'un militaire.

Sur les lèvres des Tisserands, quelque chose est arrivé à "Tzena Tzena". Certes, ils y chantaient l'hébreu. La prononciation hébraïque était en fait assez bonne. Mais ils ont ajouté une nouvelle traduction – et totalement inexacte :

N'entends-tu pas la musique jouer

Viens là où tous nos amis nous trouveront

Tzena, Tzena ! Rejoignez la célébration.

Il y aura des gens de toutes les nations.

L'aube nous trouvera en train de rire au soleil,

Danser sur la place de la ville.

Tzena, Tzena, viens danser la hora.

Dansez le dabkeh. Nous danserons tous ensemble.

Tzena, Tzena, quand le groupe joue,

Mon cœur dit : « Tzena, Tzena, Tzena !

Certains disent que Julius Grossman a écrit cette nouvelle traduction. D'autres disent que c'était l'œuvre du célèbre parolier Mitchell Parish, qui était un immigrant juif de Lituanie et qui a également composé les paroles de « Star Dust » et « Stars Fell On Alabama ».

Une chanson avec des implications militaires claires a été transformée en une chanson générale de réjouissance. Il n'y a pas de soldats dans cette traduction. De plus, la chanson est devenue universelle dans sa portée. Des gens de toutes les nations danseront.

Il devait y avoir d'autres interprétations musicales de "Tzena" - de Vic Damone, Mitch Miller's Orchestra, et une version humoristique enregistrée par les Smothers Brothers.

Alors, que penser de la « démilitarisation » de « Tzena ? Alors que Pete Seeger était un célèbre pacifiste, il n'a pas écrit les paroles nouvelles et inexactes. Quels que soient les sentiments que Pete ait pu avoir à propos de l'armée israélienne (et, plus tard, de la cause palestinienne), ces sentiments ne l'ont pas empêché de visiter les bases militaires israéliennes pour se produire.

Lorsque « Tzena » est apparu pour la première fois en 1946, c'était un an après la libération des camps de la mort. En un an, les Juifs étaient passés du pyjama rayé au treillis militaire. Cette transformation vestimentaire a représenté un moment profond dans l'histoire juive et la compréhension de soi. Le retour en Terre d'Israël comportait également un élément érotique : une histoire d'amour avec la Terre et la remasculinisation des hommes juifs – de victimes à soldats.

Le succès de "Tzena" est venu d'un moment américain spécifique, où toutes les personnes de bonne volonté (et oui, même et surtout les socialistes) voyaient Israël comme l'incarnation de l'espoir. Nous sommes toujours reconnaissants à Pete Seeger et aux Weavers d'avoir mis notre langue dans les charts.

Dans une interview (http://forward.com/articles/191700/pete-seegers–most-jewish-songs/), Pete a déclaré que son texte juif préféré était la célèbre citation de Pirke Avot : « Si je ne suis pas pour moi, qui sera pour moi ? Et si je ne suis que pour moi, que suis-je ? Et si ce n'est pas maintenant, quand ? Pete souhaitait que les Juifs enseignent ce texte, non seulement à leurs propres enfants, mais aussi aux autres. Pete avait vraiment le sens du devoir juif et de la mission juive.

Un dernier mot. La dernière strophe de la « mauvaise » traduction de « Tzena » contient des références à des personnes dansant à la fois la hora et le dabkeh, une danse en ligne populaire arabe.

Il y a plus de 60 ans, le parolier envisageait une époque où les gens (Juifs et Arabes ?) Danseraient ensemble la hora et le dabkeh.


À PROPOS DE LA FAMILLE SEEGER

La famille Seeger est à la pointe de la créativité américaine depuis près d'un siècle. Les ancêtres des Seegers ont navigué vers l'Amérique sur le Mayflower et ont combattu à la fois pendant la guerre d'indépendance et la guerre civile. Ces derniers temps, la famille Seeger est principalement connue pour ses contributions à la musique. En tant qu'érudits, compositeurs, interprètes et musiciens, les Seegers ont enrichi la vie, la musique et l'érudition américaines. Ils ont également été farouchement partisans, suivant les traces de leurs ancêtres abolitionnistes.

Charles Seeger (1886-1979) était un compositeur et musicologue pionnier, enseignant à Berkeley, Juilliard et d'autres universités et conservatoires de premier plan. Les idées de Seeger sur la musique et la musicologie ont contribué à fonder la discipline de l'ethnomusicologie. Il a également développé un enthousiasme pour la musique folk américaine, qu'il a transmis à plusieurs de ses descendants.

Ruth Crawford Seeger (1901-1953), la seconde épouse de Charles, est considérée par beaucoup comme la plus importante compositrice américaine du vingtième siècle. Elle a composé des œuvres modernistes à la fin des années 1920 et au début des années 1930, son œuvre la plus célèbre étant Quatuor à cordes 1931. En 1932, Crawford épousa Charles Seeger, assumant la responsabilité de ses trois enfants, dont Pete. Avec Seeger, elle a eu plusieurs enfants, dont Mike et Peggy Seeger. Au cours des années 30 et 40, son travail s'est tourné vers la transcription et l'arrangement de chansons folkloriques qu'elle a travaillé avec son mari et avec Alan Lomax sur plusieurs livres, et a publié son propre livre, l'influent Chansons folkloriques américaines pour enfants, en 1948. Elle revient à la composition au début des années 1950, mais sa résurgence en tant que compositrice est interrompue par un cancer et elle meurt en 1953.

Pete Seeger (né en 1919), fils de Charles Seeger et frère aîné de Mike et Peggy, est connu comme le chanteur folk le plus important d'Amérique. Il a écrit ou co-écrit un certain nombre de chansons importantes, dont "Where Have All the Flowers Gone", "If I Had a Hammer" et "Turn, Turn, Turn". Adolescent, il est devenu fasciné par le banjo et a assisté au Folk Song and Dance Festival à Asheville, en Caroline du Nord. En 1939, l'ami de Pete, Alan Lomax, l'invita à venir à Washington pour travailler aux Archives of American Folk Song, qui faisaient alors partie de la division musicale de la Bibliothèque du Congrès. L'année suivante, Seeger rencontre le chanteur folk Woody Guthrie lors d'un concert à New York et part pour l'ouest avec lui. Au retour de plusieurs voyages à travers le pays, Seeger a formé le groupe politique Les chanteurs d'almanach, qui a continué à se produire jusqu'à ce que Pete s'enrôle pour servir dans la Seconde Guerre mondiale, mettant parfois en vedette Guthrie en tant que membre. De retour chez lui, Pete forme le quatuor folk, Les Tisserands, dont la série de succès comprenait une version de "Goodnight Irene" de Leadbelly qui a dominé les charts pendant 13 semaines en 1950. En raison de ses convictions et déclarations politiques, Seeger a été mis sur liste noire et les Weavers ont été dissous. Seeger a ensuite tourné principalement en tant que soliste, chantant principalement des chansons américaines traditionnelles, notamment des ballades, du blues et des spirituals, et jouant du banjo à cinq cordes. Pete et sa femme Toshi ont également tourné des films ethnographiques extraordinaires sur la création musicale dans les cultures du monde entier, qu'ils ont donnés aux archives de l'American Folklife Center.

Pete Seeger est décédé le 27 janvier 2014.

Mike Seeger, le fils de Charles et Ruth, a consacré sa vie à chanter et jouer de la musique folklorique du sud des États-Unis au banjo, au violon, à la guitare, à l'atout (harpe à mâchoires), à la guimbarde (harmonica), aux plumes (flûte de pan), au lap dulcimer, à la mandoline et autoharpe. Mike a d'abord appris des chansons folkloriques de ses parents, puis de leur collection de premiers enregistrements documentaires. Il a appris à jouer auprès de maîtres tels que les guitaristes Elizabeth Cotten et Maybelle Carter, les banjoists Dock Boggs et Cousin Emmy et l'autoharpiste Kilby Snow. En tant que membre fondateur des New Lost City Ramblers, Mike a contribué à raviver l'intérêt pour la musique folklorique traditionnelle. Il a enregistré près de quarante albums, en solo et avec d'autres, et a été honoré de trois nominations aux Grammy.

Mike Seeger est décédé le 7 août 2009.

Peggy Seeger est la fille de Charles et Ruth Crawford Seeger, la sœur de Mike Seeger et la demi-sœur de Pete Seeger. Chanteuse de chansons traditionnelles anglo-américaines et compositrice militante, elle joue de six instruments : piano, guitare, banjo 5 cordes, dulcimer des Appalaches, autoharpe et concertina anglais. Elle a enregistré 21 albums solo et participé directement à plus d'une centaine d'autres. Elle a vécu en Angleterre pendant 35 ans avec le chanteur/compositeur Ewan MacColl et a trois enfants et sept petits-enfants. Elle vit maintenant à Boston, tourne régulièrement dans le monde entier et sort un nouveau CD tous les 18 mois.

Anthony Seeger, neveu de Pete, Mike et Peggy Seeger et petit-fils de Charles Seeger, est un ethnomusicologue de premier plan, enseignant actuellement à l'UCLA. Ses nombreuses publications comprennent des articles et des livres sur les questions de terre et de droits humains pour les Indiens du Brésil, les questions d'archivage et de propriété intellectuelle, et la théorie et la méthode ethnomusicologiques. Il est l'auteur de Pourquoi Suyá Sing : une anthropologie musicale d'un peuple amazonien (Cambridge University Press, 1987). La monographie a été reconnue comme le livre de musicologie le plus distingué de l'année avec le prix Otto Kinkeldey de 1988 de l'American Musicological Society. Il a également écrit cinq émissions d'une demi-heure sur la musique folk américaine qui ont été diffusées sur la BBC en 1998. Anthony Seeger a été directeur de Smithsonian Folkways Recordings à la Smithsonian Institution de 1988 à 2000.


"Si j'avais un marteau" dans le contexte historique

Lorsque Seeger et Hays ont écrit la chanson, c'était un peu un soutien anthémique pour le mouvement progressiste émergent, qui était fortement axé sur les droits du travail, entre autres. Les paroles font allusion au mouvement syndical, prenant des symboles du lieu de travail et les transformant en appels à l'action vers l'égalité. En effet, Hays et Seeger avaient tous deux fait partie du collectif de chansons axé sur le mouvement syndical appelé les Almanac Singers. Les Almanachs se sont dissous au début de la Seconde Guerre mondiale, car beaucoup d'entre eux (y compris Seeger) ont rejoint l'effort de guerre. Mais, à la fin de la guerre, Seeger et Hays - avec Ronnie Gilbert et Fred Hellerman - se sont réunis pour former une autre troupe de musique folk, cette fois visant à obtenir un succès commercial avec la forme. Bien que les Weavers visaient le grand public, leurs intérêts socio-politiques étaient toujours très forts, donc le développement de "If I Had a Hammer" était une merveilleuse tentative de chevaucher la barrière entre leur origine radicale et la nature agréable de la musique populaire.

Les deux premiers versets parlent de la réutilisation d'un marteau et d'une cloche de travail. Le troisième couplet parle d'"avoir une chanson", ce qui est probablement une référence à l'histoire des chansons syndicales, ainsi qu'un symbole de personnes utilisant collectivement leur voix pour s'exprimer en leur propre nom. Le dernier couplet rappelle à l'auditeur qu'il a déjà un marteau, une cloche et une chanson, et c'est à lui de décider comment il utilise ces objets.


L'histoire de la réputation de Pete Seeger est l'histoire des 70 dernières années

Moins de 12 heures après la mort de Pete Seeger, il avait été largement salué, salué comme un "champion de la musique folk", "l'un des chanteurs folk les plus durables et les plus aimés de sa génération" et "l'un des plus importants Les voix musicales américaines du 20e siècle. Même Fox News a eu des mots gentils pour Seeger, qui est autant connu pour son activisme libéral et environnemental que pour sa musique.

Mais Seeger n'a pas toujours été universellement aimé. Il y a soixante ans, il a été (à juste titre) qualifié de communiste et appelé à témoigner devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre. Au cours de ses 70 ans de carrière, il a été ridiculisé en tant que sympathisant soviétique et interdit d'apparaître à la télévision. Mais l'adulation dont les journalistes font l'objet aujourd'hui n'est pas due à la convention de ne pas dire du mal des morts. Sa réputation a subi une transformation radicale au cours des dernières décennies, même si l'homme lui-même ne l'a pas fait.

Dans « Resurrecting the Red : Pete Seeger and the Purification of Difficult Reputations », un article publié en 2002 dans la revue Forces sociales, Les sociologues de la Northwestern University Minna Bromberg et Gary Alan Fine ont tenté de comprendre comment Seeger était passé de la marge au statu quo sans vraiment changer son acte. « La réputation de Seeger a changé… de sa ruine quasi publique dans les années 1950 à sa saison des honneurs de 1994 », ont écrit Bromberg et Fine.

« Cette affaire élucide les possibilités de purifier les réputations entachées. Le passage de Seeger d'un déviant politique à une icône culturelle soutient l'argument selon lequel les réputations sont radicalement malléables, même lorsque la figure n'a pas radicalement changé… Le cas de Pete Seeger fournit un exemple puissant de l'établissement institutionnel d'une réputation face au potentiel objections. »

« Comment expliquer l'évolution de la réputation de Seeger, de subversif à saint ? En examinant quatre périodes distinctes, nous analysons comment la réputation de Seeger a changé à la lumière de l'évolution des communautés de préoccupation.

Reconnaissance

Années 1940 : Reconnaissance sous-culturelle de Seeger dans les cercles de gauche

« En chantant lors de rassemblements politiques et de rassemblements syndicaux dans les années 1940… Seeger est devenu de plus en plus connu parmi les groupes communistes et de gauche… Son activité de mouvement social était directement liée au Parti communiste et avait une forte composante révolutionnaire (bien que non violente) ».

1950-1962 : ruine de la réputation pendant la période McCarthy et les années anticommunistes qui ont suivi

« Suite aux accusations de politique de gauche de Seeger dans la publication de 1950 Canaux rouges et par la suite, lors de son témoignage devant la HUAC, ceux qui s'opposaient aux affiliations politiques de Seeger ont contribué efficacement à façonner sa réputation parce que ses défenseurs potentiels étaient également attaqués. En 1953, le label des Weavers, Decca, les avait abandonnés… La ruine de sa réputation a provoqué l'interdiction de Seeger de nombreux lieux grand public, soit parce qu'il y avait des anticommunistes déclarés qui s'opposaient à lui, soit parce que les lieux souhaitaient éviter potentiel controverse… La réputation de Seeger était devenue décousue : très positive avec une petite communauté intense, et généralement négative avec un public plus large mais plus diffus.

Renommée

Années 1960 : Renommée, à commencer par le renouveau folklorique et les mouvements sociaux émergents des années 1960

« Les succès culturels et politiques des mouvements auxquels il a participé et la position sociale des membres de ces mouvements ont renforcé la réputation de Seeger.

"Le problème de réputation à considérer est de savoir comment la réputation positive de Seeger s'est développée tandis que sa réputation négative s'est contractée. L'explication implique un changement générationnel couplé à un rôle modifié et diminué pour les opposants au communisme intérieur. En gagnant politiquement, les anti-communistes ont fait face à une défaite culturelle… .De la fin des années 50 au milieu des années 60, les Américains ont été témoins d'un « renouveau folklorique »… C'est au cours de cette période que la réputation de Seeger a connu un changement de génération… Seeger a été contraint à la clandestinité, il a réorganisé sa carrière en chantant dans les était prêt à adopter des chiffres qui remettraient en cause le statu quo.

Dans les années 1970 et 1980, l'image d'« outsider adorable » de Seeger a continué à gagner du terrain. L'opposition à ses opinions politiques est restée sporadique à mesure que sa réputation grandissait. Alors que des manifestants locaux occasionnels rappelaient la notoriété de Seeger pendant la guerre froide, pour la plupart, l'ancienne gauche semblait n'être qu'une curieuse relique historique.

« Au cours de cette période, avec la quasi-disparition du Parti communiste en tant que force majeure aux États-Unis, Seeger lui-même est devenu plus ouvert sur ses affiliations antérieures à la CPUSA, considérant que l'adhésion au Parti communiste n'était plus fondamentalement discréditante et peut-être comme faisant partie d'un passé nostalgique… La nostalgie est de loin la caractéristique la plus frappante de cette période.Cette attitude passéiste a eu pour effet de faire de Seeger une légende vivante, sa réputation prenant une qualité "gelée dans l'ambre".

Institutionnalisation

L'institutionnalisation en tant qu'icône culturelle culminant avec son Honneur au Kennedy Center en 1994

« Pourquoi les élites de l'establishment applaudissent Seeger pour son comportement et lui permettent d'interpréter des chansons que beaucoup pourraient considérer comme insultantes ? -le temps de la nostalgie semble s'occuper des expressions les plus problématiques de Seeger. Il n'est pas dangereux, car il n'est pas pris au sérieux. Il n'est pas pleinement entendu, libre de chanter ce qu'il veut parce que ce saint vieillard peut difficilement être "sérieusement" en train de proposer rébellion. Sa réputation le piège.


Voir la vidéo: Pete Seeger: Where Have All the Flowers Gone?


Commentaires:

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