Sir Alan Cobham - La légende volante qui a amené l'aviation aux masses, Colin Cruddas

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Sir Alan Cobham - La légende volante qui a amené l'aviation aux masses, Colin Cruddas

Sir Alan Cobham - La légende volante qui a amené l'aviation aux masses, Colin Cruddas

Sir Alan Cobham était l'un des aviateurs britanniques les plus célèbres de l'entre-deux-guerres. Il s'est d'abord fait connaître grâce à ses premiers vols longue distance, notamment des voyages en Inde, en Afrique australe et en Australie, dans le cadre d'une tentative de prouver que l'aviation commerciale longue distance était une perspective viable. Il a ensuite dirigé une série de spectacles aériens en tournée à succès, connus sous le nom de « Cobham’s Flying Circus ». Ceux-ci ont fonctionné pendant quatre ans au début des années 1930 et auraient donné à la majorité des recrues de la RAF en temps de guerre leur premier aperçu de l'aviation. Il s'est ensuite concentré sur le ravitaillement en vol, où il a eu moins de succès, mais suffisamment persistant pour voir certaines de ses ambitions se réaliser dans la période d'après-guerre (et la société qu'il a fondée est toujours un leader mondial dans le domaine) .

Il faut dire que bon nombre de ses voyages longue distance, aussi réussis soient-ils, ne peuvent pas avoir été la meilleure publicité pour l'aviation longue distance. Ses voyages les plus célèbres, au milieu des années 1920, ont eu lieu avant que les moteurs d'avion ne deviennent vraiment fiables, et étaient des épopées d'improvisation, avec de nombreux retards causés par des pannes de moteur et d'autres problèmes. À un moment donné, il y a même eu une suggestion pour une route aérienne et maritime combinée, avec les navires utilisés comme sauvegarde en cas de panne de l'avion ! Cependant, ils ont fait son nom et ont gardé l'aviation fermement dans l'œil du public, et en font une lecture fascinante.

L'entreprise la plus célèbre de Cobham était le National Air Show, un spectacle aérien itinérant populairement (mais pas par Cobham) connu sous le nom de « Cobham’s Flying Circus ». Ils ont été clairement un travail très difficile à mettre en place, mais pendant quatre ans, Cobham et son équipe ont pu visiter avec succès le pays en offrant un mélange de démonstrations aériennes et de changement pour monter pour un court vol, offrant à des milliers de personnes leur première expérience directe. de vol.

Dans la seconde moitié des années 1930, l'un des principaux objectifs de Cobham était de développer des techniques de ravitaillement en vol qui pourraient être utilisées sur des vols commerciaux longue distance. Bien que son entreprise ait pu développer la technologie, on peut voir deux défauts dans sa pensée. La première est que la gamme d'avions de passagers augmentait rapidement, donc à la fin de la décennie, les premiers vols commerciaux utilisant des hydravions avaient déjà eu lieu, et en 1941, la technologie existait pour permettre le transport d'un grand nombre de bombardiers terrestres. traversant l'Atlantique Nord depuis les usines américaines jusqu'à leur client britannique. La seconde est la fiabilité. L'idée était que l'avion de passagers décollerait avec peu de carburant pour réduire la masse au décollage. Il rejoignait alors le ravitailleur et prenait le carburant nécessaire à la traversée de l'Atlantique (l'idée d'un rendez-vous à mi-vol pour faire le plein était difficilement acceptable pour un vol passager !). Le ravitaillement n'était pas une science exacte à l'époque, on peut donc imaginer des occasions où le raccordement a échoué, et l'avion de ligne a dû atterrir à son aérodrome d'origine pour faire le plein ! Malgré cela, un certain nombre de vols transatlantiques utilisant le ravitaillement en vol ont eu lieu en 1939, avant que le déclenchement de la guerre ne mette fin au programme. Les suggestions d'utiliser le même système pour les attaques du Bomber Command contre l'Allemagne étaient impraticables simplement en raison du nombre de bombardiers impliqués !

Cobham apparaît comme un personnage déterminé, avec une capacité impressionnante à rebondir après des revers (ou à nier qu'ils s'étaient même produits, en particulier lors de ses nombreux atterrissages forcés !). La première moitié de l'histoire, jusqu'à la fin des spectacles aériens en 1935 est la plus intéressante, couvrant la partie la plus aventureuse de sa vie, mais la dernière histoire plus corporative présente également un certain intérêt, y compris une section intéressante sur l'implication de Cobham pendant la Seconde Guerre mondiale, où son entreprise a d'abord eu du mal à trouver un rôle. Exceptionnellement, l'entreprise qu'il a fondée existe toujours, et porte même son nom maintenant, ne l'ayant jamais fait alors qu'il était réellement en charge !

Chapitres
1 – Les premiers jours
2 – Un appel aux armes
3 – Berkshire et au-delà
4 – Nouveaux horizons
5 – L'appel du Cap
6 – Aventure aux antipodes
7 – Forger le rêve africain
8 – Cobham arrive en ville
9 – Un temps de transition
10 – La lutte pour le succès
11 – Les années turbulentes
12 – Une fausse aube
13 – La percée
14 – Une vie bien vécue

Auteur : Colin Cruddas
Édition : Relié
Pages : 304
Editeur : Air World
Année : 2018



Voir la vidéo: Volando..


Commentaires:

  1. Harrell

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  3. Knoton

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