Le scandale du Watergate - Chronologie, résumé et gorge profonde

Le scandale du Watergate - Chronologie, résumé et gorge profonde


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Le scandale du Watergate a commencé tôt le matin du 17 juin 1972, lorsque plusieurs cambrioleurs ont été arrêtés dans le bureau du Comité national démocrate, situé dans le complexe d'immeubles du Watergate à Washington, DC Ce n'était pas un vol ordinaire : les rôdeurs étaient connectés à campagne de réélection du président Richard Nixon, et ils avaient été surpris en train d'écouter des téléphones et de voler des documents. Nixon a pris des mesures agressives pour couvrir les crimes, mais quand Washington Post les journalistes Bob Woodward et Carl Bernstein ont révélé son rôle dans le complot, Nixon a démissionné le 9 août 1974. Le scandale du Watergate a changé à jamais la politique américaine, amenant de nombreux Américains à remettre en question leurs dirigeants et à réfléchir de manière plus critique sur la présidence.

L'effraction du Watergate

Les origines du cambriolage du Watergate se trouvaient dans le climat politique hostile de l'époque. En 1972, lorsque le président républicain Richard M. Nixon était candidat à sa réélection, les États-Unis étaient impliqués dans la guerre du Vietnam et le pays était profondément divisé.

Une campagne présidentielle musclée a donc semblé indispensable au président et à certains de ses principaux conseillers. Leurs tactiques agressives comprenaient ce qui s'est avéré être de l'espionnage illégal. En mai 1972, comme les preuves le démontreront plus tard, des membres du Comité de Nixon pour réélire le président (connu sous le nom de CREEP) ont fait irruption dans le siège du Comité national démocrate du Watergate, ont volé des copies de documents top secrets et ont mis les téléphones du bureau sur écoute.

Les écoutes téléphoniques n'ont pas fonctionné correctement, cependant, le 17 juin, un groupe de cinq cambrioleurs est retourné dans le bâtiment du Watergate. Alors que les rôdeurs se préparaient à entrer par effraction dans le bureau avec un nouveau microphone, un agent de sécurité a remarqué que quelqu'un avait scotché plusieurs serrures de porte du bâtiment. Le gardien a appelé la police, qui est arrivée juste à temps pour les prendre en flagrant délit.

Il n'était pas immédiatement clair que les cambrioleurs étaient liés au président, bien que des soupçons aient été soulevés lorsque des détectives ont trouvé des copies du numéro de téléphone du comité de réélection à la Maison Blanche parmi les effets personnels des cambrioleurs.

En août, Nixon a prononcé un discours dans lequel il a juré que son personnel de la Maison Blanche n'était pas impliqué dans l'effraction. La plupart des électeurs l'ont cru, et en novembre 1972, le président a été réélu lors d'une victoire écrasante.

L'obstruction à la justice de Nixon

Il est apparu plus tard que Nixon ne disait pas la vérité. Quelques jours après le cambriolage, par exemple, il s'est arrangé pour fournir des centaines de milliers de dollars en « argent secret » aux cambrioleurs.

Ensuite, Nixon et ses collaborateurs ont élaboré un plan pour demander à la Central Intelligence Agency (CIA) d'entraver l'enquête du FBI sur le crime. C'était un crime plus grave que l'effraction : c'était un abus du pouvoir présidentiel et une obstruction délibérée à la justice.

Pendant ce temps, sept conspirateurs ont été inculpés d'accusations liées à l'affaire du Watergate. À la demande des assistants de Nixon, cinq ont plaidé coupables pour éviter le procès ; les deux autres ont été condamnés en janvier 1973.

Bob Woodward et Carl Bernstein enquêtent

À ce moment-là, un nombre croissant de personnes, y compris Washington Post les journalistes Bob Woodward et Carl Bernstein, le juge de première instance John J. Sirica et les membres d'un comité d'enquête du Sénat avaient commencé à soupçonner qu'il y avait un plan plus vaste en cours. Dans le même temps, certains des conspirateurs ont commencé à craquer sous la pression de la dissimulation. Le lanceur d'alerte anonyme « Deep Throat » a fourni des informations clés à Woodward et Bernstein.

Une poignée d'assistants de Nixon, dont l'avocat de la Maison Blanche John Dean, ont témoigné devant un grand jury au sujet des crimes du président ; ils ont également témoigné que Nixon avait secrètement enregistré chaque conversation qui avait eu lieu dans le bureau ovale. Si les procureurs pouvaient mettre la main sur ces enregistrements, ils auraient la preuve de la culpabilité du président.

Nixon a lutté pour protéger les bandes pendant l'été et l'automne 1973. Ses avocats ont fait valoir que le privilège exécutif du président lui permettait de garder les bandes pour lui-même, mais le juge Sirica, le comité sénatorial et un procureur spécial indépendant nommé Archibald Cox étaient tous déterminés à les obtenir.

Le massacre du samedi soir

Lorsque Cox a refusé d'arrêter d'exiger les bandes, Nixon a ordonné qu'il soit licencié, ce qui a conduit plusieurs fonctionnaires du ministère de la Justice à démissionner en signe de protestation. (Ces événements, qui ont eu lieu le 20 octobre 1973, sont connus sous le nom de massacre du samedi soir.) Finalement, Nixon a accepté de remettre certaines des bandes, mais pas toutes.

Au début de 1974, la dissimulation et les efforts visant à entraver l'enquête sur le Watergate ont commencé à s'effilocher. Le 1er mars, un grand jury nommé par un nouveau procureur spécial a inculpé sept des anciens collaborateurs de Nixon pour diverses accusations liées à l'affaire du Watergate. Le jury, ne sachant pas s'il pouvait inculper un président en exercice, a qualifié Nixon de « co-conspirateur non inculpé ».

En juillet, la Cour suprême a ordonné à Nixon de remettre les bandes. Alors que le président traînait des pieds, le comité judiciaire de la Chambre a voté la destitution de Nixon pour entrave à la justice, abus de pouvoir, dissimulation criminelle et plusieurs violations de la Constitution.

Nixon démissionne

Enfin, le 5 août, Nixon a publié les bandes, qui ont fourni des preuves indéniables de sa complicité dans les crimes du Watergate. Face à une destitution presque certaine du Congrès, Nixon a démissionné en disgrâce le 8 août et a quitté ses fonctions le lendemain.

Six semaines plus tard, après que le vice-président Gerald Ford a prêté serment en tant que président, il a gracié Nixon pour tous les crimes qu'il avait commis pendant son mandat. Certains des collaborateurs de Nixon n'ont pas eu cette chance : ils ont été reconnus coupables d'infractions très graves et envoyés dans une prison fédérale. Le procureur général des États-Unis de Nixon, John Mitchell, a purgé 19 mois pour son rôle dans le scandale, tandis que le cerveau du Watergate, G. Gordon Liddy, un ancien agent du FBI, a purgé quatre ans et demi. Le chef d'état-major de Nixon, H.R. Haldeman, a passé 19 mois en prison tandis que John Ehrlichman en a passé 18 pour avoir tenté de dissimuler l'effraction. Nixon lui-même n'a jamais admis aucun acte criminel, bien qu'il ait reconnu avoir fait preuve d'un manque de jugement.

Son abus du pouvoir présidentiel a eu un effet durable sur la vie politique américaine, créant une atmosphère de cynisme et de méfiance. Alors que de nombreux Américains avaient été profondément consternés par l'issue de la guerre du Vietnam et attristés par les assassinats de Robert F. Kennedy, Martin Luther King et d'autres dirigeants, le Watergate a ajouté une déception supplémentaire à un climat national déjà aigri par les difficultés et les pertes du décennie précédente.


Marque Feutre

William Mark Felt Sr. (17 août 1913 - 18 décembre 2008) était un officier de police américain qui a travaillé pour le Federal Bureau of Investigation (FBI) de 1942 à 1973 et était connu pour son rôle dans le scandale du Watergate. Felt était un agent spécial du FBI qui a finalement accédé au poste de directeur associé, le deuxième poste le plus élevé du Bureau. Felt a travaillé dans plusieurs bureaux extérieurs du FBI avant sa promotion au siège du Bureau. En 1980, il a été reconnu coupable d'avoir violé les droits civils de personnes soupçonnées d'être associées à des membres du Weather Underground, en ordonnant aux agents du FBI de pénétrer par effraction dans leurs maisons et de fouiller les locaux dans le cadre d'une tentative d'empêcher les attentats à la bombe. Il a été condamné à payer une amende, mais a été gracié par le président Ronald Reagan lors de son appel.

En 2005, à l'âge de 91 ans, Felt a révélé à Salon de la vanité magazine que pendant son mandat en tant que directeur associé du FBI, il avait été la source anonyme notoire connue sous le nom de "Gorge profonde" [1] [2] qui a fourni Le Washington Post reporters Bob Woodward et Carl Bernstein avec des informations critiques sur le scandale du Watergate, qui a finalement conduit à la démission du président Richard Nixon en 1974. depuis 30 ans. Felt a finalement reconnu qu'il était Deep Throat après avoir été persuadé par sa fille de révéler son identité avant sa mort. [4]

Felt a publié deux mémoires : La pyramide du FBI en 1979 (mis à jour en 2006), et La vie d'un G-Man, écrit avec John O'Connor, en 2006. En 2012, le FBI a publié le dossier personnel de Felt, couvrant la période de 1941 à 1978. Il a également publié des dossiers concernant une menace d'extorsion contre Felt en 1956. [5]


19 juin 1972 : L'un des cinq cambrioleurs a été signalé par le Washington Post sur la base de l'aide de "Deep Throat", en tant que responsable de la sécurité au Comité pour réélire le président, connu péjorativement sous le nom de CREEP. John Mitchell, chef du CREEP, a nié publiquement tout lien avec l'événement, tout comme Ron Zeigler, attaché de presse de Nixon à la Maison Blanche. Un camouflage était en bonne voie.

1er août 1972 : Un chèque de 25 000 $ destiné à la campagne de réélection du président Nixon a été retrouvé dans le compte d'un cambrioleur, établissant ainsi un lien entre l'effraction et le CREEP.

15 septembre 1972 : Cinq cambrioleurs du Watergate, ainsi que Hunt et Liddy, ont été inculpés pour effraction dans le bureau du Comité national démocrate et vol de documents.

29 septembre 1972 : Le Post a en outre révélé que le procureur général John Mitchell avait un fonds secret du Parti républicain utilisé pour financer la collecte de renseignements contre les démocrates.

10 octobre 1972 : Le FBI a découvert qu'il y avait un espionnage, un enregistrement et un enregistrement systématiques et illégaux et que l'effraction faisait partie d'une campagne plus large menée par les partisans de Nixon contre les démocrates.

7 novembre 1972 : Le cambriolage et ces révélations n'ont cependant pas empêché Nixon d'être réélu avec une victoire écrasante contre le candidat démocrate, le sénateur George McGovern.


Ce récipiendaire du ministère de la Santé a eu le dernier stand le plus impressionnant à Heartbreak Ridge

Publié le 28 janvier 2019 18:45:04

Parmi les plus grands guerriers se trouvent les troupes qui vont au-delà de l'appel du devoir pour leurs camarades lorsque les chances sont au plus bas. C'est l'histoire du récipiendaire de la médaille d'honneur Pfc. Herbert K. Pilila’au.

Herbert K. Pilila’au était un natif d'Hawaï, né et élevé sur l'île d'O’ahu. Ceux qui l'ont connu en grandissant le décriraient comme un enfant doux qui passait une grande partie de son temps à lire la Bible et à écouter de la musique classique.

Il a été enrôlé dans la guerre de Corée à l'âge de 22 ans et a suivi une formation de base à Fort Shafter. Ses pairs étaient impressionnés en voyant le soldat le plus calme et le plus silencieux de leur compagnie s'avérer être la plus en forme et la plus forte des recrues. Bien qu'il soit le soldat dont on parle le plus, il est resté humble et a continuellement écrit à la maison.

Une maison pas trop loin du Pilila’au Army Rec Center, plus tardu00a0nommé en son honneur. (Photo gracieuseté de Family and Morale, Welfare and Recreation – Hawaii)

Très peu de temps après l'entraînement de base, il est attaché à la Compagnie Charlie du 23e régiment d'infanterie, 2e division d'infanterie et entre dans la mêlée dans la province de Gangwon, en Corée. Il s'est porté volontaire pour être le carabinier automatique de l'équipe en disant: "quelqu'un devait le faire".

Il a d'abord montré ses prouesses au combat aux côtés du reste du 23e régiment d'infanterie lors de la bataille de Bloody Ridge en août 1951. Cette victoire a conduit les troupes des Nations Unies à marcher sur ce qui est maintenant connu sous le nom de bataille de Heartbreak Ridge.

La bataille pour ces collines finira par coûter la vie à 3 700 GIs américains et français. (Avec l'aimable autorisation des Archives nationales)

Pilila’au rencontrera son destin le 17 septembre 1951, lorsque son peloton a été chargé de protéger la ligne de crête de la colline 931. Après avoir subi un barrage de frappes d'artillerie nord-coréennes sur leur position, son peloton a été contraint de battre en retraite. Alors qu'ils commençaient à rejoindre le reste de l'unité, des fantassins nord-coréens descendirent sur leur position.

Pfc. Herbert K. Pilila’au s'est porté volontaire pour couvrir la retraite du reste de son peloton avec son fusil automatique Browning. Il a tiré sur tous les Nord-Coréens qui se sont présentés jusqu'à ce qu'il soit à court de balles. Il a ensuite commencé à lancer toutes les grenades qu'il avait avec lui. Une fois les grenades parties, il a sorti son couteau de tranchée et a découpé n'importe quel attaquant qu'il pouvait tout en les frappant avec sa main libre. Ce n'est qu'une fois que son peloton était en sécurité qu'il serait encerclé et, finalement, tomberait sous les coups d'une baïonnette ennemie.

Lorsque son peloton a repris la position le lendemain, ils ont découvert les corps de quarante Nord-Coréens autour du sien. Il a été enterré au cimetière commémoratif national du Pacifique à Honolulu. Le 18 juin 1952, la FPC. Herbert K. Pilila’au a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur du Congrès et est devenu le premier hawaïen autochtone à recevoir la plus haute décoration de l'armée américaine.

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Des articles

Résumé du scandale du Watergate

Juin-novembre 1972 : quelque chose est pourri dans l'État d'Amérique

Une enquête informelle menée par deux jeunes journalistes du "Washington Post" sur un "cambriolage de troisième ordre" au complexe du Watergate révèle un acte criminel allant jusqu'aux plus hauts échelons du gouvernement.

17 juin 1972 : L'effraction du Watergate (I)

Le 17 juin 1972, cinq hommes—James W. McCord, Virgilio R. Gonzales, Frank A. Sturgis, Eugenio R. Martinez, et Bernard L. Barker-tentative d'entrer par effraction au siège du Comité national démocrate situé à environ un mile de la Maison Blanche, dans le complexe du Watergate.

Un agent de sécurité remarque du ruban adhésif sur un loquet de porte et, soupçonnant un acte criminel, appelle la police. Ils arrivent juste à temps pour attraper les cinq hommes en flagrant délit.

Ron Ziegler, attaché de presse de la Maison Blanche, décrit l'incident comme un "cambriolage de troisième ordre".

20 juin 1972 : Carl Bernstein et Bob Woodward prennent les choses en main

Immédiatement après l'effraction, Le Washington Post envoie un de ses jeunes reporters criminels, Bob Woodward, pour enquêter sur l'histoire. Un autre jeune reporter du nom de Carl Bernstein se joint à nous, se portant volontaire pour passer quelques appels téléphoniques.

Trois jours plus tard, Bob Woodward a la première de ses rencontres avec sans doute l'informateur le plus célèbre de l'histoire des journalistes : Gorge Profonde.

1er août 1972 : « Bug Suspect a obtenu des fonds pour la campagne »

Le Washington Post publie le premier d'une série d'articles écrits par Woodward et Bernstein.

Intitulé "Bug Suspect Got Campaign Funds", l'article révèle qu'un chèque de 25 000 $ de caissier, destiné à la campagne Nixon, s'est en quelque sorte retrouvé sur le compte bancaire de l'un des cambrioleurs du Watergate.

30 août 1972 : la couverture initiale de la Maison Blanche

Des soupçons surgissent quant à savoir si l'effraction du Watergate n'était qu'un cambriolage habituel, mais le président Richard Nixon nie une telle chose :

Je peux dire catégoriquement que… personne dans le personnel de la Maison Blanche, personne dans cette administration, actuellement employé, n'a été impliqué dans cet incident très bizarre.

À part, cependant, dit-il, John Wesley Dean III, un de ses avocats et consultant, pour trouver des moyens de dissimuler le lien de la Maison Blanche avec le cambriolage.

Le 30 août 1972, Nixon annonce que l'enquête interne de Dean n'a trouvé aucune preuve de l'implication de la Maison Blanche dans l'effraction.

10 octobre 1972 : « Le FBI trouve des démocrates sabotés par Nixon Aides »

Après avoir publié quelques autres histoires liées au scandale du Watergate (au milieu des menaces venant de la Maison Blanche), le 10 octobre 1972, Le Washington Post imprime un autre article de Woodward et Bernstein, intitulé « Le FBI trouve Nixon Aides Saboted Democrats ».

Ses deux premiers paragraphes font des allégations surprenantes :

Des agents du FBI ont établi que l'incident de mise sur écoute du Watergate résultait d'une campagne massive d'espionnage politique et de sabotage menée au nom de la réélection du président Nixon et dirigée par des responsables de la Maison Blanche et du Comité pour la réélection du président.
Les activités, selon les informations contenues dans les dossiers du FBI et du ministère de la Justice, visaient tous les principaux candidats démocrates à la présidentielle et, depuis 1971, représentaient une stratégie de base de l'effort de réélection de Nixon.

Très peu de gens croient Woodward et Bernstein, et beaucoup doutent de la crédibilité de leur source, Deep Throat.

En fait, contrairement Le Washington Post, la plupart des médias de l'époque se concentrent sur des reportages liés à l'élection présidentielle de 1972, où Richard Nixon devrait gagner.

7 novembre 1972 : Nixon est réélu

Richard Nixon remporte l'élection présidentielle américaine de 1972 par un glissement de terrain, recueillant 60 % des suffrages exprimés et remportant 49 États. Washington D.C. est le seul remporté par son adversaire, George McGovern, sénateur démocrate du Dakota du Sud.

Recevant près de 18 millions de voix de plus que McGovern, Nixon détient le record de la plus grande marge de vote populaire dans l'histoire de l'élection présidentielle américaine à ce jour.

Juin 1971-Juin 1972 : Flashbacks d'un CREEP

Guidés par leur informateur, Bob Woodward et Carl Bernstein continuent de suivre la piste de l'argent, leur enquête révèle que le cambriolage du Watergate n'est que la pointe de l'iceberg.

5 novembre 1968 : Nixon devient le 37e président des États-Unis

Quatre ans avant sa réélection, presque jour pour jour, Richard Nixon bat le candidat démocrate Hubert Humphrey dans l'une des élections les plus serrées de l'histoire des États-Unis.

16 février 1971 : L'installation du système d'enregistrement secret

Sur ordre de Richard Nixon, H. R. Haldeman et son personnel (y compris l'assistant adjoint Alexandre Butterfield) travaille avec les services secrets américains pour installer un système d'enregistrement secret qui enregistre toutes les conversations dans le bureau ovale et la salle du Cabinet.

Trois mois plus tard, des microphones sont ajoutés au bureau privé de Nixon dans le Old Executive Office Building. L'année suivante, des microphones sont également installés dans la loge présidentielle de Camp David.

13 juin 1971 : Les papiers du Pentagone

Le 13 juin 1971, Le New York Times commence à publier les Pentagon Papers.

Officiellement intitulé « Rapport du bureau du groupe de travail du secrétaire à la Défense sur le Vietnam », les documents sont publiés par Daniel Ellsberg, analyste militaire américain, et chronique l'histoire secrète de l'Amérique de la guerre du Vietnam.

Les Papiers démontrent que l'administration Johnson avait systématiquement et complètement menti à la fois au public et au Congrès.

3 septembre 1971 : Les plombiers de la Maison Blanche

Une semaine après la publication des Pentagon Papers, la Maison Blanche établit une « Unité d'enquête spéciale » - plus familièrement connue sous le nom de Plombiers de la Maison Blanche- dont la seule tâche est d'arrêter ou de répondre rapidement à la fuite d'informations classifiées telles que celles divulguées par Ellsberg.

La phrase non prononcée, mais clé, est : « par tous les moyens nécessaires ».

Fidèle à ce dicton, le 3 septembre 1971, les plombiers de la Maison Blanche cambriolent le bureau du psychiatre de Daniel Ellsberg dans le but de déterrer des informations compromettantes sur l'analyste militaire, dans le but évident de le discréditer plus tard.

Janvier 1972 : Comité pour la réélection du Président

Au début de 1971, le Comité pour la réélection du Président est créé.

Ses membres comprennent certains des plombiers de la Maison Blanche (tels que E. Howard Hunt et G. Gordon Liddy), en plus de quelques nouveaux visages comme John N. Mitchell, le directeur de campagne, Charles Colson, Kenneth H. Dahlberg, et d'autres.

Bien qu'abrégé en CRP, le Comité sera plus tard connu sous le nom de CREEP en raison de son implication dans le scandale du Watergate et de l'utilisation de nombreux coups bas dans la campagne.

26 février 1972 : Discours en pleurs de Muskie

Le 24 février 1972, une lettre parvient au rédacteur en chef du Chef de l'Union de Manchester ce qui implique que le sénateur Edmund Muskie, candidat à l'investiture présidentielle du Parti démocrate, a des préjugés contre les Américains canadiens-français.

Deux jours plus tard, Muskie prononce un célèbre « discours en larmes », qui nuit gravement à ses chances de battre George McGovern.

À la fin de l'année, il est révélé que la lettre est falsifiée par Donald Segretti et Ken W. Clawson, membres du CREEP.

28 mai 1972 : Le cambriolage original

Comme les preuves le démontreront plus tard, des membres du CREEP font irruption dans le siège du Comité national démocrate du Watergate et volent des copies de documents top secrets.

De plus, ils bug sur les téléphones du bureau.

17 juin 1972 : L'effraction du Watergate (II)

Parce que les écoutes originales n'ont pas fonctionné correctement, le 17 juin, CREEP est retourné au bâtiment Watergate. A 2h30 du matin, cinq membres du CREEP sont arrêtés à l'intérieur du QG de la DNC.

1973 : Et maintenant, la fin est proche

Le 8 janvier 1973, les procès par effraction du Watergate commencent à temps, ils se transforment en une série d'audiences télévisées à l'échelle nationale qui aboutissent finalement à des preuves incontestables qui corroborent les affirmations initiales de Woodward et Bernstein.

30 janvier 1973 : Liddy et McCord sont reconnus coupables

Après avoir plaidé innocent, G. Gordon Liddy, un ancien agent du FBI, et James McCord, un ancien employé de la CIA et directeur de la sécurité du CREEP, sont reconnus coupables de complot, de cambriolage et de mise sur écoute du siège du Comité national démocrate.

E. Howard Hunt et quatre autres personnes impliquées plaident coupables et mettent ainsi fin à leurs procès.

7 février 1973 : La fondation du comité sénatorial du Watergate

Établi par la résolution 60 du Sénat des États-Unis, le comité spécial sur les activités de campagne présidentielle, familièrement connu sous le nom de comité sénatorial du Watergate, commence ses travaux avec le sénateur Sam Ervin agissant en qualité de président.

Sa mission est d'enquêter sur l'effraction au siège de la DNC et sur "toute autre conduite illégale, inappropriée ou contraire à l'éthique survenue pendant l'élection présidentielle de 1972, y compris l'espionnage politique et les pratiques de financement de campagne".

30 avril 1973 : Les boucs émissaires

Deux semaines après qu'une déclaration officielle de la Maison Blanche réitère que le président Nixon n'avait aucune connaissance préalable du scandale du Watergate, plusieurs responsables de la Maison Blanche— John Ehrlichman, Bob Haldeman, et procureur général Richard Kleindienst- démissionner de leurs fonctions.

Encore un autre, John W. Dean, est licencié Nixon le fait savoir en apparaissant à la télévision nationale. Ce qu'il ne sait pas encore, c'est que Dean a déjà commencé à coopérer avec les persécuteurs du Watergate.

18 mai 1973 : Procureur spécial Archibald Cox

Le comité sénatorial du Watergate entame des audiences télévisées. Archibald Cox est nommé procureur spécial du ministère de la Justice dans l'enquête sur le Watergate.

25 juin 1973 : déclaration de 7 heures de John Dean

John Dean témoigne devant le comité sénatorial du Watergate, faisant une déclaration préparée de 245 pages qui dure au total sept heures.

Dans ce document, il affirme que non seulement Nixon a été impliqué dans la dissimulation du cambriolage, mais aussi que la Maison Blanche a mené de l'espionnage politique pendant des années.

16 juillet 1973 : Témoignage explosif d'Alexander Butterfield

Le jour de la révélation sans doute la plus explosive des procès : à supposer qu'il ne fasse que confirmer le témoignage de Haldeman, Alexandre Butterfield dit que le bureau de Nixon avait été enregistré depuis 1971 :

Il y a du ruban adhésif dans le bureau ovale…. Tout a été enregistré… tant que le président était présent. Il n'y avait pas même un indice que quelque chose ne devrait pas être enregistré.

Par lettre, Sam Ervin exige les bandes de Nixon, qui, presque immédiatement après le témoignage de Butterfield, déconnecte les bandes. Nixon refuse de remettre les bandes, disant que

… la nature particulière des enregistrements de conversations privées est telle que ces principes (de privilège exécutif) s'appliquent avec encore plus de force aux enregistrements de conversations présidentielles privées qu'aux documents présidentiels.

29 août 1973 : Ordonnance du juge Sirica

Juge fédéral John Sirica ordonne à Nixon de lui remettre les bandes pour qu'il les examine en privé. Nixon refuse de se conformer encore une fois et fait appel de toutes les ordonnances et citations à comparaître liées à la remise des bandes.

20 octobre 1973 : le massacre du samedi soir

Le 19 octobre 1973, Nixon propose un compromis au comité sénatorial du Watergate. À savoir, au lieu de remettre les bandes, Nixon suggère de donner au Comité un résumé des conversations de la Maison Blanche, personnellement édité par lui, et vérifié plus tard par le sénateur Jean Stennis.

Archibald Cox décline ce compromis et ordonne au président de lui remettre les bandes.

Nixon ordonne au procureur général Elliot Richardson licencier Cox. Richardson, à la place, démissionne. Puis Nixon ordonne à l'adjoint de Richardson, William Ruckelshaus, pour licencier Cox, il préfère lui aussi démissionner. Enfin, le solliciteur général de Richard Nixon, Robert Bork, tire Cox.

Cette séquence d'événements étonnante est surnommée par la presse « Le massacre du samedi soir », un nom qui perdure encore aujourd'hui.

Dix jours plus tard, Léon Jaworski est nommé nouveau procureur spécial.

17 novembre 1973 : « Je ne suis pas un escroc »

Au cours d'une séance de questions-réponses télévisée avec les rédacteurs en chef de l'Associated Press réunis à Walt Disney World à Orlando, en Floride, Nixon a déclaré que «les gens doivent savoir si leur président est ou non un escroc. Eh bien, je ne suis pas un escroc. J'ai gagné tout ce que j'ai.

21 novembre 1973 : L'écart de 18 minutes

La Maison Blanche révèle que deux des enregistrements assignés à comparaître sont manquants et que l'un des enregistrements livrés, daté du 20 juin 1972, a un écart de 18 minutes.

la secrétaire de Nixon, Rose Mary Woods, affirme qu'elle a dû accidentellement effacer la partie en question en appuyant sur la mauvaise pédale tout en parlant au téléphone.

Cependant, les photos publiées pour les médias sapent la probabilité d'un tel événement et, peu de temps après, les experts concluent qu'il y a de multiples effacements.

En conséquence, les gens commencent à soupçonner que des preuves sont détruites.

1974 : Que se passe-t-il à la Maison Blanche (Non) Restez à la Maison Blanche

La sortie des cassettes de la Maison Blanche met fin à la carrière politique de Richard Nixon : face à une impeachment inévitable, le 8 août 1974, il devient le seul président américain à démissionner de ses fonctions.

1er mars 1974 : Le Watergate Seven

Sept membres de l'ancien personnel de Nixon, connus sous le nom de Watergate Seven, sont inculpés par un grand jury pour leur implication dans la dissimulation après l'effraction du Watergate, dont beaucoup finissent par purger une peine de prison. Le jury qualifie Nixon de « co-conspirateur non inculpé ».

30 avril 1974 : Les Transcriptions

Ignorant les citations à comparaître, Nixon annonce la publication de 1 200 pages de transcriptions éditées des bandes restantes de la Maison Blanche.

Même cela retourne l'opinion publique contre lui : « Lire les transcriptions est une expérience émétique », a écrit le Journal de la Providence à l'époque, " on en ressort impur ".

24 juillet 1974 : La sortie des cassettes de la Maison Blanche

La Cour suprême à l'unanimité (8-0) décide que le président doit remettre toutes les bandes de la Maison Blanche. Nixon oblige six jours plus tard.

Les enregistrements font connaître plusieurs conversations cruciales, dont la plus célèbre est celle entre le président et John Dean le 21 mars 1973, dans laquelle Dean décrit la dissimulation du Watergate comme un «cancer à la présidence».

Une conversation entre Nixon et Haldeman datée du 1er août 1972 révèle que Nixon était à la fois au courant et avait approuvé les paiements aux défendeurs du Watergate : « Eh bien » ils doivent être payés. C'est tout ce qu'il y a à faire. Ils doivent être payés.”

5 août 1974 : Le « Smoking Gun Tape »

Le 5 août 1974, une conversation jusque-là inconnue entre Nixon et Haldeman, datée de six jours seulement après le cambriolage du Watergate, est publiée.

L'enregistrement prouve de manière concluante que Nixon et Haldeman ont fait obstruction à la justice en demandant à la CIA de prétendre faussement au FBI que l'effraction du Watergate est un problème de sécurité nationale afin de les empêcher d'enquêter davantage.

Appelée "The Smoking Gun", la bande prouve - selon les propres mots des avocats de Nixon - que le président a menti à la nation, à ses plus proches collaborateurs et à ses propres avocats - pendant plus de deux ans.

8 août 1974 : La démission de Richard Nixon

Face à une certaine destitution, Richard Nixon décide de démissionner :

Je n'ai jamais été un lâcheur. Quitter ses fonctions avant la fin de mon mandat est odieux à tous les instincts de mon corps. Mais en tant que président, je dois faire passer l'intérêt de l'Amérique en premier. L'Amérique a besoin d'un président à temps plein et d'un Congrès à plein temps, en particulier en ce moment avec les problèmes auxquels nous sommes confrontés à la maison et à l'étranger.
Continuer à lutter au cours des mois à venir pour ma justification personnelle absorberait presque totalement le temps et l'attention du Président et du Congrès à une époque où toute notre attention devrait être portée sur les grandes questions de la paix à l'étranger et de la prospérité sans inflation à l'intérieur.
Par conséquent, je démissionnerai de la présidence avec effet à midi demain. Le vice-président Ford prêtera serment en tant que président à cette heure dans ce bureau.

1974-2014 : C'est différent… « Quand le président le fait »

Trois ans après avoir été gracié par Gerald Ford, Richard Nixon présente ses excuses à la nation américaine dans une interview avec le journaliste britannique David Frost. Pourtant, il maintiendra son innocence jusqu'à sa mort en 1994.

8 septembre 1974. Ford pardonne Nixon

Le successeur de Nixon, Gerald Ford, publie la Proclamation 4311 qui accorde à Nixon un pardon complet et inconditionnel pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre pendant son mandat de président.

Décrit par Le New York Times comme un « acte profondément imprudent, qui divise et injuste », le pardon est souvent considéré comme l'une des principales raisons pour lesquelles Ford perdrait l'élection présidentielle de 1976.

Mai 1977 : les interviews de Nixon

Au mois de mai 1977, après avoir passé deux ans loin de la vie publique, Richard Nixon accorde au journaliste britannique Robert Frost une série exclusive d'interviews.

Dans la première partie de l'interview, Nixon s'excuse pour ses actions :

J'ai laissé tomber mes amis. J'ai laissé tomber le pays. J'ai laissé tomber notre système et les rêves de tous ces jeunes qui devraient entrer au gouvernement mais pensent que c'est trop corrompu… J'ai laissé tomber le peuple américain, et je dois porter ce fardeau avec moi pour le reste de ma vie .

Cependant, interrogé sur la légalité de ses actions dans la troisième partie de l'interview, Nixon répond de manière très controversée : "Eh bien, quand le président le fait, cela signifie que ce n'est pas illégal."

22 avril 1994 : La mort de Richard Nixon

Quatre jours après avoir subi un accident vasculaire cérébral invalidant, Richard Nixon meurt à l'âge de 81 ans, son image réhabilitée par une série de voyages à l'étranger et neuf livres.

31 mai 2005 : L'identité de la gorge profonde

Le Washington Post confirme quelque chose de fortement suspecté par tout le monde - y compris Nixon - depuis le premier article de Woodward et Bernstein : Deep Throat n'était autre qu'un ancien agent du FBI, Marque Feutre. Persuadé par sa fille de révéler son identité, Felt reconnaît le fait.

29 juillet 2014 : Les bandes Nixon

Quatre décennies après la démission de Nixon, les historiens Douglas Brinkley et Luke Nichter publient "The Nixon Tapes: 1971-1972".


Qu'était le Watergate ?

Porte d'eau est un terme général utilisé pour décrire un réseau complexe de scandales politiques entre 1972 et 1974.

Le mot fait référence à l'hôtel Watergate à Washington D.C. En plus de l'hôtel, le complexe Watergate abrite de nombreux bureaux d'affaires. C'est ici que le bureau du Comité national démocrate a été cambriolé le 17 juin 1972.

Le cambriolage et la dissimulation qui a suivi ont finalement conduit à des mesures visant à destituer le président Richard Nixon. Nixon resigned the presidency on 8 August 1974.

Watergate is now an all-encompassing term used to refer to:

  • political burglary
  • bribery
  • extortion
  • phonetapping
  • conspiracy
  • obstruction of justice
  • destruction of evidence
  • tax fraud
  • illegal use of government agencies such as the CIA and the FBI
  • illegal campaign contributions
  • use of public money for private purposes

Most of all, Watergate is synonymous with abuse of power.


TIMELINE

November 5 - Richard Milhous Nixon, the 55-year-old former vice president who lost the presidency for the Republicans in 1960, reclaims it by defeating Hubert Humphrey in one of the closest elections in U.S. history. Post Story

January 21 - Nixon is inaugurated as the 37th president of the United States. Post Story

July 23 - Nixon approves a plan for greatly expanding domestic intelligence-gathering by the FBI, CIA and other agencies. He has second thoughts a few days later and rescinds his approval.

13 juin - The New York Times begins publishing the Pentagon Papers - the Defense Department's secret history of the Vietnam War. The Washington Post will begin publishing the papers later that same week.

September 3 - The White House "plumbers" unit - named for their orders to plug leaks in the administration - burglarizes a psychiatrist's office to find files on Daniel Ellsberg, the former defense analyst who leaked the Pentagon Papers.

17 juin - Five men, one of whom says he used to work for the CIA, are arrested at 2:30 a.m. trying to bug the offices of the Democratic National Committee at the Watergate hotel and office complex. Post Story

19 juin - A GOP security aide is among the Watergate burglars, The Washington Post reports. Former attorney general John Mitchell, head of the Nixon reelection campaign, denies any link to the operation. Post Story

August 1 - A $25,000 cashier's check, apparently earmarked for the Nixon campaign, wound up in the bank account of a Watergate burglar, The Washington Post reports. Post Story

September 29 - John Mitchell, while serving as attorney general, controlled a secret Republican fund used to finance widespread intelligence-gathering operations against the Democrats, The Post reports. Post Story

October 10 - FBI agents establish that the Watergate break-in stems from a massive campaign of political spying and sabotage conducted on behalf of the Nixon reelection effort, The Post reports. Post Story

November 7 - Nixon is reelected in one of the largest landslides in American political history, taking more than 60 percent of the vote and crushing the Democratic nominee, Sen. George McGovern of South Dakota. Post Story

January 30 - Former Nixon aides G. Gordon Liddy and James W. McCord Jr. are convicted of conspiracy, burglary and wiretapping in the Watergate incident. Five other men plead guilty, but mysteries remain. Post Story

April 30 - Nixon's top White House staffers, H.R. Haldeman and John Ehrlichman, and Attorney General Richard Kleindienst resign over the scandal. White House counsel John Dean is fired.Post Story

May 18 - The Senate Watergate Committee begins its nationally televised hearings. Attorney General-designate Elliot Richardson taps former solicitor general Archibald Cox as the Justice Department's special prosecutor for Watergate. Post Story | Post Analysis

3 juin - John Dean has told Watergate investigators that he discussed the Watergate cover-up with President Nixon at least 35 times, The Post reports. Post Story

13 juin - Watergate prosecutors find a memo addressed to John Ehrlichman describing in detail the plans to burglarize the office of Pentagon Papers defendant Daniel Ellsberg's psychiatrist, The Post reports. Post Story

July 13 - Alexander Butterfield, former presidential appointments secretary, reveals in congressional testimony that since 1971 Nixon had recorded all conversations and telephone calls in his offices. Post Story

July 18 - Nixon reportedly orders the White House taping system disconnected.

July 23 - Nixon refuses to turn over the presidential tape recordings to the Senate Watergate Committee or the special prosecutor.Post Story

October 20 - Saturday Night Massacre: Nixon fires Archibald Cox and abolishes the office of the special prosecutor. Attorney General Richardson and Deputy Attorney General William D. Ruckelshaus resign. Pressure for impeachment mounts in Congress. Post Story

November 17 - Nixon declares, "I'm not a crook," maintaining his innocence in the Watergate case. Post Story

December 7 - The White House can't explain an 18 ½-minute gap in one of the subpoenaed tapes. Chief of Staff Alexander Haig says one theory is that "some sinister force" erased the segment. Post Story

April 30 - The White House releases more than 1,200 pages of edited transcripts of the Nixon tapes to the House Judiciary Committee, but the committee insists that the tapes themselves must be turned over. Post Story

July 24 - The Supreme Court rules unanimously that Nixon must turn over the tape recordings of 64 White House conversations, rejecting the president's claims of executive privilege. Post Story

August 8 - Richard Nixon becomes the first U.S. president to resign. Vice President Gerald R. Ford assumes the country's highest office. He will later pardon Nixon of all charges related to the Watergate case. Post Story

13 juin - Stanley L. Greigg, 71, the former Democratic National Committee official who filed the original criminal complaint against the Watergate burglars, dies in Salem, Va. Post Story

June 25 - One week after the 30th anniversary of the Watergate break-in, an alternative theory of what prompted the most famous burglary in American political history returns to U.S. District Court.Post Story

February 10 - Ronald Ziegler, 63, who as President Richard M. Nixon's press secretary at first described the Watergate break-in as a "third-rate burglary," a symbol of his often-testy relations with reporters, dies after a heart attack. He once was suspected of being "Deep Throat."

8 avril - In one of the largest such purchases in American history, the University of Texas at Austin buys the Watergate papers of Bob Woodward and Carl Bernstein for $5 million, the university announced. Post Story

16 juillet - Chesterfield Smith, 85, a prominent Florida lawyer who, as president of the American Bar Association in 1973, became a critic of President Richard Nixon's efforts to avoid the stains of the Watergate scandal, dies in a hospital in Coral Gables, Fla., after a heart attack. Post Story

August 24 - John J. Rhodes, 86, an Arizona Republican who as minority leader of the House of Representatives played a critical role in the events leading to the 1974 resignation of President Richard M. Nixon, dies of cancer at his home in Mesa, Ariz.Post Story

October 31 - Thomas F. McBride, 74, an associate prosecutor in the Watergate investigation and former inspector general of the Agriculture and Labor departments, dies of a cerebral hemorrhage while walking his dog in a park near his home in Portland, Ore.

November 13 - Congressional negotiators agree to undo part of a Watergate-era law that prevented former president Richard M. Nixon from taking his tapes and papers with him, but say the records would still have to be processed here before being released to establish the presidential library that Nixon and his family always wanted. Post Story

December 11 - National Archives and Records Administration releases 240 more hours of tape of the 37th president. Post Story

9 avril - Helen M. Smith, 84, who worked at the White House as press secretary and trusted aide to first lady Pat Nixon during the turbulent Watergate years, dies of vascular disease at her home in Washington. Post Story

27 mai - Transcripts of telephone conversations released show President Richard M. Nixon jokingly threatened to drop a nuclear bomb on Capitol Hill in March 1974 as Congress was moving to impeach him over the Watergate scandal. Post Story

May 29 - Archibald Cox, 92, the Harvard law professor and special prosecutor whose refusal to accept White House limits on his investigation of the Watergate break-in and coverup helped bring about the 1974 resignation of President Richard M. Nixon, dies at his home in Brooksville, Maine. Post Story

May 29 - Samuel Dash, 79, the chief counsel of the Senate Watergate Committee whose televised interrogation into the secret audiotaping system at the White House ultimately led to President Richard M. Nixon's resignation, dies of multiple organ failure May 29 at Washington Hospital Center. Post Story

29 juillet - Frederick Cheney LaRue, 75, the shadowy Nixon White House aide and "bagman" who delivered more than $300,000 in payoffs to Watergate conspirators, dies of coronary artery disease in a Biloxi, Miss., motel room, where he lived.Post Story

January 22 - Rose Mary Woods, 87, the Nixon White House secretary whose improbable stretch was supposed to account for part of an 18 ½-minute gap in a crucial Watergate tape, dies at a nursing home in Alliance, Ohio, where she lived.Post Story

February 4 - Thousands of pages of notes, memos, transcripts and other materials collectively known as the Woodward and Bernstein Watergate Papers opens to the public at the University of Texas, minus the most fascinating detail connected to the demise of the Nixon administration: the identity of Deep Throat. Post Story

February 5 - James Joseph Bierbower, 81, a well-known Washington lawyer who represented Nixon campaign aide Jeb Stuart Magruder during the Watergate trials and EPA official Rita Lavelle during a Superfund inquiry, dies at Charlotte Hall Nursing Home in St. Mary's County. Post Story

February 18 - Robert R. Merhige Jr., a judge who who wrote the decision that threw out the appeals of Watergate figures G. Gordon Liddy, Bernard Barker and Eugenio Martinez after they were convicted of breaking into the office of Daniel Ellsberg's psychiatrist dies. Post Story

31 mai - The Washington Post confirms that W. Mark Felt, a former number-two official at the FBI, was Deep Throat, after Vanity Fair magazine identified the 91-year-old Felt, now a retiree in California, as the long-anonymous Watergate source. Post Story

July 6 - L. Patrick Gray, the acting director of the FBI who passed its investigative reports on the Watergate scandal to the White House, and who was left to "twist slowly, slowly in the wind" by President Richard M. Nixon, died July 6 at his home in Atlantic Beach, Fla., at age 88 Post Story

May 16 - Martin F. Dardis, who connected the Watergate burglars to President Nixon's Committee to Reelect the President, died of vascular disease May 16 at a nursing home in Palm City, Fla., at age 83 Post Story

July 17 - Robert C. Mardian, the attorney for President Richard Nixon's Committee to Re-Elect the President whose conviction of conspiracy to obstruct justice in the Watergate scandal was overturned on appeal, dies at age 82 at his home in San Clemente, Calif. Post Story

January 27 - E. Howard Hunt, the former CIA agent who organized the Watergate break-in and other "dirty tricks" that ultimately brought down the Nixon presidency, dies of complications from pneumonia at a hospital in Miami at age 88. Post Story

25 avril - DeVan L. Shumway, the spokesman for the Committee to Re-Elect the President who staunchly defended the Nixon administration throughout the Watergate scandal, dies in Baltimore of lung disease at age 77. Post Story


Watergate Chronology – 1973

Jan 08
The trial of the Watergate Seven (Barker, Gonzalez, Hunt, Liddy, Martinez, McCord and Sturgis) begins in Washington. It is presided over by Judge John Sirica.

Jan 11
Hunt pleads guilty.

Jan 15
Barker, Gonzalez, Martinez and Sturgis plead guilty.

Jan 30
Former Nixon aides G. Gordon Liddy and James W. McCord Jr. are convicted of conspiracy, burglary and wiretapping in the Watergate incident. Both had pleaded not guilty.

February 1973

Feb 07
The Senate votes (77-0) to create the Select Committee on Presidential Campaign Activities. The Committee is chaired by Senator Sam Ervin (Democrat, North Carolina). Ervin cultivated a folksy image as a country lawyer, but his supervision of this committee is crucial to the outcome. His deputy is Senator Howard Baker (Republican, Tennessee).

March 1973

Mar 19-23
James W. McCord writes a letter to Judge John Sirica in which he claims that the defendants had pleaded guilty under duress. He says they committed perjury and that others are involved in the Watergate break-in. He claims that the burglars lied at the urging of John Dean, Counsel to the President, and John Mitchell, the Attorney-General. These allegations of a cover-up and obstruction of justice by the highest law officers in the land blew Watergate wide open.

April 1973

Apr 06
John Dean, the White House Counsel, begins co-operating with the Watergate prosecutors.

Apr 17
Nixon announces that White House staff will appear before the Senate Committee. He promises “major new developments” in the investigation and says there has been real progress towards finding the truth.

Apr 17
An official statement from the White House claims Nixon had no prior knowledge of the Watergate affair.

Easter Sunday
Nixon asks John Dean to prepare a report about the Watergate affair. He sends Dean to Camp David to write the report.

Apr 30
Nixon appears on national television and announces the dismissal of Dean and the resignations of Haldeman and Erlichman, describing them as two of his “closest advisers”. The Attorney-General, Richard Kleindienst, also resigns and is replaced by Elliot Richardson.

May 1973

May 04
Nixon appoints General Alexander Haig as White House Chief of Staff, in place of Haldeman.

May 17
The Senate Watergate Committee begins public hearings.

May 18
The Senate Watergate committee begins its nationally televised hearings.

May 25
The former Solicitor-General, Archibald Cox, is sworn in as the Justice Department’s special prosecutor for Watergate. He was nominated by Attorney General-designate Elliot Richardson.

June 1973

Jun 03
It is reported by the Washington Post that John Dean has told Watergate investigators that he discussed the Watergate cover-up with President Nixon at least 35 times.

Jun 13
Watergate prosecutors find a memo addressed to John Ehrlichman describing in detail the plans to burglarize the office of Pentagon Papers defendant Daniel Ellsberg’s psychiatrist.

Jun 25
Testifying before the Senate Watergate Committee, Dean claims that Nixon was involved in the cover-up of the Watergate burglary within days in June 1972. In a seven-hour opening statement, he details a program of political espionage activites conducted by the White House in recent years.

  • Listen to Dean discussing the climate in the White House.
  • Listen to Dean outlining Nixon’s attitude to finding the money to pay-off the Watergate burglars.
  • Listen to Dean’s famous reference to the ‘cancer growing on the presidency’.

July 1973

Jul 07
Nixon tells the Senate Committee that he will not testify before it and will not grant access to Presidential documents, claiming Executive Privilege.

Jul 13
Alexander P. Butterfield, a former presidential appointments secretary, informs the Senate Committee of the White House taping system. He says that since 1971 Nixon has recorded all conversations and telephone calls in his office. A protracted legal battle begins between the White House, the Congress and the Special Prosecutor.

Jul 18
Nixon reportedly orders the White House taping system disconnected.

Jul 23
The Senate Committee and Archibald Cox demand that Nixon hand over a range of White House tapes and documents.

Jul 24
John Ehrlichman appears before the Senate Watergate Committee.

Jul 25
Nixon refuses to surrender any documents or tapes.

Jul 26
The Watergate Committee subpoenas several White House tapes.

August 1973

Aug 09
The Senate Committee takes legal action against Nixon for failure to comply with the subpoena.

Aug 15
Nixon delivers a second Address to the Nation on Watergate. Nixon claimed executive privilege for the tapes and argued that he should not have to hand them over. Archibald Cox and the Senate Watergate committee request the Supreme Court instruct Nixon to surrender the tapes.

Aug 29
Judge Sirica orders Nixon to hand over 9 tapes for Sirica to review in private. This is the first of a number of court battles that Nixon is to lose.

October 1973

Oct 10
Vice-President Spiro T. Agnew resigns after pleading no contest to a charge of income tax evasion. He was sentenced to three years of unsupervised probation and a $10,000 fine.

Oct 12
Nixon nominates Gerald Ford, Republican Minority leader in the House of Representatives, as vice-president. At the same time, the US Circuit Court of Appeals for the District of Columbia upheld Judge Sirica’s ruling that Nixon should surrender tape recordings relevant to Watergate.

Oct 19
Nixon offers a compromise to the Senate Watergate Committee, proposing that the Democratic Senator from Mississippi, John Stennis, be permitted to listen to the tapes and prepare summaries for Special Prosecutor Cox.

Oct 20
Cox rejects the Stennis compromise. In a series of events that became known as the Saturday Night Massacre:

Nixon orders his Attorney-General, Elliot Richardson, to fire Archibald Cox. Richardson refuses and resigns in protest.

Nixon orders the deputy Attorney-General, William Ruckelshaus, to fire Cox. Ruckelshaus refuses and is sacked.

Robert Bork, the Solicitor-General, now acting as Attorney-General, fires Cox. [In the 1980s, Bork becomes a controversial Reagan nominee to the Supreme Court. His nomination is rejected by the Senate.]

Oct 23
Under immense pressure, Nixon agrees to comply with the subpoena and releases some of the tapes.

November 1973

Nov 01
Leon Jaworski is named as the new Watergate Special Prosecutor.

Nov 17
During a press conference, Nixon defends his actions, urges the nation to put Watergate behind it and says “I’m not a crook.”

  • Listen to Nixon’s famous “I’m not a crook” statement.
  • I’m not a crook – shorter version.

Nov 21
A gap of 18 and a half minutes is discovered on the tape of the conversation between Nixon and Haldeman on June 20, 1972. Electronics experts report that the gap is the result of at least 5 separate erasures. Nixon’s secretary, Rose Mary Woods, denies deliberately erasing the tape.

December 1973

Dec 07
White House Chief of Staff, Alexander Haig, says one theory is that “some sinister force” erased the 18 and a half minutes of tape.


What was Watergate and why was it so important?

The release of an explosive new book by one of the journalists at the heart of the Watergate scandal has prompted comparisons between the Nixon and Trump administrations.

Fear: Trump in the White House, by Bob Woodward, goes on sale today, 46 years after a break-in at the Democratic Party HQ in the Watergate building triggered an investigation that uncovered illegal activities, cover-ups and conspiracies right in the heart of the White House.

Watergate, as it became known, eventually brought down president Richard Nixon, forcing him to resign, after it was revealed he had lied to the US public about his involvement in the burglary.

The impact of the crisis was so powerful that scandals around the world are still dubbed “gates”. But what actually happened, why was it so important - and can parallels really be drawn with the present day.

The cover-up

Police were called out to Watergate in the early hours of 17 June 1972 and arrested five men - Virgilio Gonzalez, Bernard Barker, James McCord, Eugenio Martinez and Frank Sturgis – who were attempting to break into the complex, carrying photographic equipment and bugging devices.

The subsequent FBI investigation uncovered address books belonging to two of the burglars linking them to former CIA agent E Howard Hunt, who had become a leading member of the Committee to Re-elect the President (officially the CRP, but commonly referred to as Creep), which was working to see Nixon back in the White House for a second term.

Creep’s activities ranged from the unethical to the illegal, including wiretapping, money-laundering, harassment of activist groups and even, says Irish news site The Journal, stealing the shoes of Democratic campaign workers.

It would later be discovered that Hunt and a fellow committee member, G Gordon Liddy, were in the hotel opposite Watergate during the break-in, guiding the burglars via walkie-talkie.

Despite the link to his campaign, Nixon categorically denied any White House involvement - but in private, the administration leaned on the CIA to put a stop to the FBI inquiry.

Woodward and Bernstein

Washington Post reporters Carl Bernstein and Bob Woodward were instrumental in providing the evidence that directly linked the burglary to the Nixon administration.

Crucial to their investigation was a source known only as “Deep Throat”, an anonymous FBI official finally identified in 2005 as the bureau’s deputy director, Mark Felt. He supplied the two journalists with vital leads and a simple but ultimately revelatory tip: “Follow the money.”

Doing so, Bernstein discovered one of the burglars had received a cheque for $25,000 from Creep, taken from campaign contributions.

The story was ignored by the most of the media and Nixon was easily re-elected in November 1972, but Woodward and Bernstein continued to pursue the connection between Watergate and the White House.

The book they would later write about it, All the President’s Men, was turned into a hit film starring Robert Redford and Dustin Hoffman in 1976.

Things fall apart

Six months after the break-in, burglar McCord, along with Liddy, was found guilty of conspiracy, burglary and wiretapping. Five other men, including Hunt, had already pleaded guilty.

But it was two months after that, in March 1973, when the Watergate affair truly came back with a bang. McCord, a former CIA agent, accused senior White House officials of pressuring him to give false testimony in order to disguise the administration’s involvement in illegal activities.

A few days later, fearing he was going to be used as a scapegoat in the scandal, Nixon’s legal counsel John Dean agreed to cooperate with investigators.

Two of the president’s closest aides, HR Haldeman and John Ehrlichman, along with attorney general Richard Kleindienst, resigned the following month.

Nixon was forced to accept responsibility for Watergate for the first time, although he continued to deny personal involvement. That was about to change.

The tapes

In May 1973, the United States was gripped as the Senate select committee on presidential activities began televised hearings into the case.

Witness testimony unravelled the connection between the White House and Creep’s dirty dealings, including Watergate.

But the most explosive revelation came from former White House official Alexander Butterfield, who revealed that all the conversations and phone calls in the Oval Office had been recorded since 1971.

A subpoena was immediately sent out to access the recordings. Nixon, however, refused, invoking presidential privilege.

“I am not a crook,” he told the US public in November of that year, as the legal wrangling continued.

It took a Supreme Court ruling in July 1974 to force him to hand over the tapes. The contents were damning. Recorded conversations “showed that Nixon had, contrary to repeated claims of innocence, played a leading role in the cover-up from the very start”, says the Washington Post.

Facing impeachment, Nixon resigned on 8 August 1974.

Forty-eight government officials were convicted of participating in the cover-up. The scandal was over, but its impact would continue to reverberate for years to come.

The aftermath

Watergate “was the worst scandal in American history for it was an attempt to subvert the American political process itself”, says PBS. Campaign finance reforms were enacted to minimalise the risk of any future legal misconduct, but the real damage was on a cultural level.

The US public were now “divided between disillusioned, defeated and bitter conservatives and mistrustful, alienated and confrontational liberals”, writes author Andrew Downer Crain.

However, the lasting legacy of Watergate has been the political polarisation of the US. Republicans and Democrats began to drift apart sharply in the wake of the scandal - and the rift only continues to grow with time.

Are there any parallels with modern politics?

“What would Watergate look like if it were to happen now?” The New York Times asks, before answering its own question: it looks like Donald Trump.

For months, “the Trump administration and its scandals have carried whiffs of Watergate and drawn comparisons to the characters and crimes of the Nixon era”, says CBS News.

In fact “nearly every element in Trump's trouble has a Watergate parallel”, the news organisation adds.

“This is a president who says things publicly that we know from the tapes that Nixon said privately,” Timothy Naftali, a New York University historian who directed the Richard Nixon Presidential Library and Museum, tells CBS. “It's as if Trump is wrestling with the history of Watergate openly. It's the president who is inviting these parallels.”

Special prosecutor Robert Mueller is leading an independent investigation sparked by a break-in at the Democratic National Committee, though this time the burglary was digital and linked to Moscow, not the Oval Office.

Tales from inside Trump’s White House have recently arrived in the form of an anonymous New York Times op-ed penned by a senior administration official, as well as the 448-page book by Woodward. These reports describe an administration in disorder, complete with an aloof president in Trump who appears incapable of leading the nation.

Andrew Hall, who was present when four of Nixon’s top advisers were sentenced to prison for their roles in Watergate, believes he is watching history repeat itself.

“The coverup is always worse than the crime,” Hall tells The Independent. “And this one is very shady. We have a sitting president who will undoubtedly be impeached.”

But so far Trump is not accused of any crime and the series of convictions against Trump campaign aides has not unearthed collusion between Russia and the campaign.

Therefore the parallels with Watergate only go so far, says Naftali.

Yet “Nixon's playbook for dirty tricks and abuse of power and political espionage is a useful source of questions for any investigation of an impulsive, erratic and potentially criminal presidency,” he adds. “We'll be watching. The Nixon presidency makes us smarter as we try to make sure that our presidents don't do what Nixon did.”


Watergate Scandal Summary

The Watergate scandal began in mid-1972 following a break-in at the Watergate Hotel Complex on June 17 of five burglars, one of them was working for President Nixon’s Committee to Re-elect the President (CRP – also known derogatorily as CREEP among Nixon’s political opponents). Both the White House and CRP immediately denied any connection to the event. An elaborate cover-up was already under way.

In October, the FBI discovered that there was a systematic and illegal spying and sabotage and that the break-in was just part of a larger campaign conducted on behalf of CRP leaderships against the Democrats. Although those revelations could not prevent Nixon from being re-elected with a landslide victory in November 1972, a political storm was brewing up.

Woodward, Bernstein & “Deep Throat”

Initial investigations of the incident was strongly influenced by the media whose coverage highlighted the connection between the burglary and the CRP . The most notable coverage came from two young Washington Post Reporters Bob Woodward and Carl Bernstein, together with their secret informant Deep Throat, suggesting that the break-in and subsequent attempts to cover it up had a close connection with the Justice Department, the CIA, the FBI and even the White House.

In the meanwhile, some conspirators cracked . Following some of Nixon’s aides testimony including former White House Counsel John Dean’s, it emerged that Nixon had secretly taped every conversation that took place in the Oval Office. The shocking disclosure sparked a quest for the tapes by both the Senate Watergate Committee and Watergate special prosecutor Archibald Cox.

Saturday Night Massacre

Nixon, however, refused to hand over the tapes, claiming it was president’s “executive privilege” to keep them to himself. When Cox insisted on demanding the tapes, Nixon ordered to have Cox removed, leading to a flurry of high-profile Justice Department resignations in protest over the weekend, which was notoriously known as the Saturday Night Massacre. Eventually, the Nixon administration released some of the tapes under subpoena. One of which contained 18 and 1/2 minutes of silence that could not be explained by the White House.

On March 1 1974, the so-called “Watergate Seven” including former Attorney General John Mitchell and Nixon’s six other top former aides were indicted on diverse charges related to the Watergate affair while Nixon was called “unindicted co-conspirator” by a grand jury.

“Smoking Gun” tape

It was not until July when the Supreme Court unanimously ordered that the tapes must be handed over that Nixon realised he had backed himself into a corner. Nixon voluntarily released the tapes on August 5. One of them would become known as the “Smoking Gun” tape which served as an indisputable evidence that Nixon had took part in the cover-up from the beginning. Facing certain impeachment the Senate , Nixon became the first American President to ever resign on August 8. He was succeeded by Gerald Ford who would later pardon Nixon for all the crimes he “committed or may have committed” while in office.


TIMELINE

November 5 - Richard Milhous Nixon, the 55-year-old former vice president who lost the presidency for the Republicans in 1960, reclaims it by defeating Hubert Humphrey in one of the closest elections in U.S. history. Post Story

January 21 - Nixon is inaugurated as the 37th president of the United States. Post Story

July 23 - Nixon approves a plan for greatly expanding domestic intelligence-gathering by the FBI, CIA and other agencies. He has second thoughts a few days later and rescinds his approval.

13 juin - The New York Times begins publishing the Pentagon Papers - the Defense Department's secret history of the Vietnam War. The Washington Post will begin publishing the papers later that same week.

September 3 - The White House "plumbers" unit - named for their orders to plug leaks in the administration - burglarizes a psychiatrist's office to find files on Daniel Ellsberg, the former defense analyst who leaked the Pentagon Papers.

17 juin - Five men, one of whom says he used to work for the CIA, are arrested at 2:30 a.m. trying to bug the offices of the Democratic National Committee at the Watergate hotel and office complex. Post Story

19 juin - A GOP security aide is among the Watergate burglars, The Washington Post reports. Former attorney general John Mitchell, head of the Nixon reelection campaign, denies any link to the operation. Post Story

August 1 - A $25,000 cashier's check, apparently earmarked for the Nixon campaign, wound up in the bank account of a Watergate burglar, The Washington Post reports. Post Story

September 29 - John Mitchell, while serving as attorney general, controlled a secret Republican fund used to finance widespread intelligence-gathering operations against the Democrats, The Post reports. Post Story

October 10 - FBI agents establish that the Watergate break-in stems from a massive campaign of political spying and sabotage conducted on behalf of the Nixon reelection effort, The Post reports. Post Story

November 7 - Nixon is reelected in one of the largest landslides in American political history, taking more than 60 percent of the vote and crushing the Democratic nominee, Sen. George McGovern of South Dakota. Post Story

January 30 - Former Nixon aides G. Gordon Liddy and James W. McCord Jr. are convicted of conspiracy, burglary and wiretapping in the Watergate incident. Five other men plead guilty, but mysteries remain. Post Story

April 30 - Nixon's top White House staffers, H.R. Haldeman and John Ehrlichman, and Attorney General Richard Kleindienst resign over the scandal. White House counsel John Dean is fired.Post Story

May 18 - The Senate Watergate Committee begins its nationally televised hearings. Attorney General-designate Elliot Richardson taps former solicitor general Archibald Cox as the Justice Department's special prosecutor for Watergate. Post Story | Post Analysis

3 juin - John Dean has told Watergate investigators that he discussed the Watergate cover-up with President Nixon at least 35 times, The Post reports. Post Story

13 juin - Watergate prosecutors find a memo addressed to John Ehrlichman describing in detail the plans to burglarize the office of Pentagon Papers defendant Daniel Ellsberg's psychiatrist, The Post reports. Post Story

July 13 - Alexander Butterfield, former presidential appointments secretary, reveals in congressional testimony that since 1971 Nixon had recorded all conversations and telephone calls in his offices. Post Story

July 18 - Nixon reportedly orders the White House taping system disconnected.

July 23 - Nixon refuses to turn over the presidential tape recordings to the Senate Watergate Committee or the special prosecutor.Post Story

October 20 - Saturday Night Massacre: Nixon fires Archibald Cox and abolishes the office of the special prosecutor. Attorney General Richardson and Deputy Attorney General William D. Ruckelshaus resign. Pressure for impeachment mounts in Congress. Post Story

November 17 - Nixon declares, "I'm not a crook," maintaining his innocence in the Watergate case. Post Story

December 7 - The White House can't explain an 18 ½-minute gap in one of the subpoenaed tapes. Chief of Staff Alexander Haig says one theory is that "some sinister force" erased the segment. Post Story

April 30 - The White House releases more than 1,200 pages of edited transcripts of the Nixon tapes to the House Judiciary Committee, but the committee insists that the tapes themselves must be turned over. Post Story

July 24 - The Supreme Court rules unanimously that Nixon must turn over the tape recordings of 64 White House conversations, rejecting the president's claims of executive privilege. Post Story

August 8 - Richard Nixon becomes the first U.S. president to resign. Vice President Gerald R. Ford assumes the country's highest office. He will later pardon Nixon of all charges related to the Watergate case. Post Story

13 juin - Stanley L. Greigg, 71, the former Democratic National Committee official who filed the original criminal complaint against the Watergate burglars, dies in Salem, Va. Post Story

June 25 - One week after the 30th anniversary of the Watergate break-in, an alternative theory of what prompted the most famous burglary in American political history returns to U.S. District Court.Post Story

February 10 - Ronald Ziegler, 63, who as President Richard M. Nixon's press secretary at first described the Watergate break-in as a "third-rate burglary," a symbol of his often-testy relations with reporters, dies after a heart attack. He once was suspected of being "Deep Throat."

8 avril - In one of the largest such purchases in American history, the University of Texas at Austin buys the Watergate papers of Bob Woodward and Carl Bernstein for $5 million, the university announced. Post Story

16 juillet - Chesterfield Smith, 85, a prominent Florida lawyer who, as president of the American Bar Association in 1973, became a critic of President Richard Nixon's efforts to avoid the stains of the Watergate scandal, dies in a hospital in Coral Gables, Fla., after a heart attack. Post Story

August 24 - John J. Rhodes, 86, an Arizona Republican who as minority leader of the House of Representatives played a critical role in the events leading to the 1974 resignation of President Richard M. Nixon, dies of cancer at his home in Mesa, Ariz.Post Story

October 31 - Thomas F. McBride, 74, an associate prosecutor in the Watergate investigation and former inspector general of the Agriculture and Labor departments, dies of a cerebral hemorrhage while walking his dog in a park near his home in Portland, Ore.

November 13 - Congressional negotiators agree to undo part of a Watergate-era law that prevented former president Richard M. Nixon from taking his tapes and papers with him, but say the records would still have to be processed here before being released to establish the presidential library that Nixon and his family always wanted. Post Story

December 11 - National Archives and Records Administration releases 240 more hours of tape of the 37th president. Post Story

9 avril - Helen M. Smith, 84, who worked at the White House as press secretary and trusted aide to first lady Pat Nixon during the turbulent Watergate years, dies of vascular disease at her home in Washington. Post Story

27 mai - Transcripts of telephone conversations released show President Richard M. Nixon jokingly threatened to drop a nuclear bomb on Capitol Hill in March 1974 as Congress was moving to impeach him over the Watergate scandal. Post Story

May 29 - Archibald Cox, 92, the Harvard law professor and special prosecutor whose refusal to accept White House limits on his investigation of the Watergate break-in and coverup helped bring about the 1974 resignation of President Richard M. Nixon, dies at his home in Brooksville, Maine. Post Story

May 29 - Samuel Dash, 79, the chief counsel of the Senate Watergate Committee whose televised interrogation into the secret audiotaping system at the White House ultimately led to President Richard M. Nixon's resignation, dies of multiple organ failure May 29 at Washington Hospital Center. Post Story

29 juillet - Frederick Cheney LaRue, 75, the shadowy Nixon White House aide and "bagman" who delivered more than $300,000 in payoffs to Watergate conspirators, dies of coronary artery disease in a Biloxi, Miss., motel room, where he lived.Post Story

January 22 - Rose Mary Woods, 87, the Nixon White House secretary whose improbable stretch was supposed to account for part of an 18 ½-minute gap in a crucial Watergate tape, dies at a nursing home in Alliance, Ohio, where she lived.Post Story

February 4 - Thousands of pages of notes, memos, transcripts and other materials collectively known as the Woodward and Bernstein Watergate Papers opens to the public at the University of Texas, minus the most fascinating detail connected to the demise of the Nixon administration: the identity of Deep Throat. Post Story

February 5 - James Joseph Bierbower, 81, a well-known Washington lawyer who represented Nixon campaign aide Jeb Stuart Magruder during the Watergate trials and EPA official Rita Lavelle during a Superfund inquiry, dies at Charlotte Hall Nursing Home in St. Mary's County. Post Story

February 18 - Robert R. Merhige Jr., a judge who who wrote the decision that threw out the appeals of Watergate figures G. Gordon Liddy, Bernard Barker and Eugenio Martinez after they were convicted of breaking into the office of Daniel Ellsberg's psychiatrist dies. Post Story

31 mai - The Washington Post confirms that W. Mark Felt, a former number-two official at the FBI, was Deep Throat, after Vanity Fair magazine identified the 91-year-old Felt, now a retiree in California, as the long-anonymous Watergate source. Post Story

July 6 - L. Patrick Gray, the acting director of the FBI who passed its investigative reports on the Watergate scandal to the White House, and who was left to "twist slowly, slowly in the wind" by President Richard M. Nixon, died July 6 at his home in Atlantic Beach, Fla., at age 88 Post Story

May 16 - Martin F. Dardis, who connected the Watergate burglars to President Nixon's Committee to Reelect the President, died of vascular disease May 16 at a nursing home in Palm City, Fla., at age 83 Post Story

July 17 - Robert C. Mardian, the attorney for President Richard Nixon's Committee to Re-Elect the President whose conviction of conspiracy to obstruct justice in the Watergate scandal was overturned on appeal, dies at age 82 at his home in San Clemente, Calif. Post Story

January 27 - E. Howard Hunt, the former CIA agent who organized the Watergate break-in and other "dirty tricks" that ultimately brought down the Nixon presidency, dies of complications from pneumonia at a hospital in Miami at age 88. Post Story

25 avril - DeVan L. Shumway, the spokesman for the Committee to Re-Elect the President who staunchly defended the Nixon administration throughout the Watergate scandal, dies in Baltimore of lung disease at age 77. Post Story


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Commentaires:

  1. Heskovizenako

    Je n'ai pas compris ce que vous voulez dire?

  2. Trong

    Harnais des démons

  3. Tuzuru

    Not in this matter.

  4. Dabbous

    Namana ça arrive

  5. Aeccestane

    Cette très bonne phrase doit être précisément exprès

  6. Alder

    Vous aviez probablement tort?



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