Le mal d'amour était une vraie maladie au Moyen Âge

Le mal d'amour était une vraie maladie au Moyen Âge


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L'amour fait vraiment mal, comme les Everly Brothers le savaient très bien. Nausées, désespoir, accélération du rythme cardiaque, perte d'appétit, incapacité à dormir, humeur larmoyante – cela vous semble familier ?

Aujourd'hui, la recherche sur la science de l'amour reconnaît la manière dont les neurotransmetteurs dopamine, adrénaline et sérotonine dans le cerveau provoquent les symptômes physiques souvent désagréables que les gens ressentent lorsqu'ils sont amoureux. Une étude en 2005 a conclu que l'amour romantique était une motivation ou un état orienté vers un objectif qui conduit à des émotions ou des sensations comme l'euphorie ou l'anxiété.

Mais le lien entre l'amour et l'affliction physique a été fait il y a longtemps. Dans la médecine médiévale, le corps et l'âme étaient étroitement liés - le corps, pensait-on, pouvait refléter l'état de l'âme.

Déséquilibre humoral

Les idées médicales au Moyen Âge étaient basées sur la doctrine des quatre humeurs corporelles : le sang, le flegme, la bile noire et la bile jaune. Chez une personne en parfaite santé, on pensait que les quatre étaient parfaitement équilibrés, de sorte que la maladie était censée être causée par des perturbations de cet équilibre.

Texte et tableau des humeurs et fièvres, d'après Galien, vers 1420. Dans MS 49 Wellcome Apocalypse, f.43r. Bibliothèque de bienvenue

De telles idées étaient basées sur les anciens textes médicaux de médecins comme Galien, qui ont développé un système de tempéraments qui associait l'humour prédominant d'une personne à ses traits de caractère. La personne mélancolique, par exemple, était dominée par l'humeur de la bile noire, et considérée comme ayant une constitution froide et sèche.

Et comme mes propres recherches l'ont montré, on pensait, au Moyen Âge, que les personnes ayant un tempérament mélancolique étaient plus susceptibles de souffrir de chagrin d'amour.

Le médecin et moine du XIe siècle, Constantin l'Africain, a traduit un traité sur la mélancolie qui était populaire en Europe au Moyen Âge. Il a clairement fait le lien entre un excès de bile noire de mélancolie dans le corps et le chagrin d'amour :

L'amour qui est aussi appelé 'eros' est une maladie touchant le cerveau… Parfois la cause de cet amour est un besoin naturel intense d'expulser un grand excès d'humeurs… cette maladie provoque des pensées et des inquiétudes alors que la personne affligée cherche à trouver et à posséder ce qu'ils désirent.

Guérir l'amour non partagé

Vers la fin du XIIe siècle, le médecin Gérard de Berry a écrit un commentaire sur ce texte, ajoutant que le malade amoureux devient obsédé par un objet de beauté et de désir en raison d'une constitution déséquilibrée. Cette fixation, écrit-il, provoque une froideur supplémentaire, qui perpétue la mélancolie.

Quel que soit l'objet du désir – et dans le cas des religieuses médiévales, le bien-aimé était souvent le Christ – l'impossibilité ou la perte de cet objet était un traumatisme qui, pour la mélancolique médiévale, était difficile à soulager.

Mais puisque l'état du chagrin d'amour mélancolique était considéré comme si profondément enraciné, des traitements médicaux existaient. Ils comprenaient l'exposition à la lumière, les jardins, le calme et le repos, les inhalations et les bains chauds avec des plantes humidifiantes telles que les nénuphars et les violettes. Un régime d'agneau, de laitue, d'œufs, de poisson et de fruits mûrs était recommandé, et la racine d'hellébore était utilisée depuis l'époque d'Hippocrate comme remède. La bile noire excessive de la mélancolie a été traitée par des purgatifs, des laxatifs et des saignées (saignée), pour rééquilibrer les humeurs.

Saignée à Aldobrandino du Régime du Corps de Sienne. Bibliothèque britannique, MS Sloane 2435, f.11v. France, fin XIIIe. Wikimedia Commons

Contes de malheur

Il n'est donc pas étonnant que la littérature de l'Europe médiévale contienne de fréquentes références médicales en relation avec l'épineuse question de l'amour et du désir. Des personnages malades de deuil prolifèrent la poésie du Moyen Âge.

Le chevalier noir en deuil dans Le livre de la duchesse de Chaucer pleure sa bien-aimée perdue avec une douleur infinie et aucun espoir de guérison :

C'est ma peyne wythoute rouge (remède),
Toujours deynge et ne sois pas ded.

Dans Les Deus Amanz du XIIe siècle de Marie de France, un jeune homme meurt d'épuisement en tentant de gagner la main de sa bien-aimée, qui meurt ensuite de chagrin elle-même. Même dans la vie, leur amour secret est décrit comme leur faisant « de la souffrance » et que leur « amour était une grande affliction ». Et dans le poème anonyme de Pearl, un père, pleurant la perte de sa fille, ou « perle », est blessé par la perte : « I dewyne, fordolked of luf-daungere » (Je languis, blessé par un amour non partagé).

L'amant et le prêtre dans la « Confessio Amantis », début du XVe siècle. MS Bodl. 294, f.9r. Bibliothèque Bodléienne, Université d'Oxford

L'intégralité du poème du XIVe siècle de John Gower, Confessio Amantis (La confession de l'amoureux), s'articule autour d'un amant mélancolique qui se plaint à Vénus et à Cupidon qu'il est malade d'amour au point qu'il désire la mort et a besoin d'un médicament (qui il n'a pas encore trouvé) à guérir.

L'amant dans Confessio Amantis reçoit enfin une cure de Vénus. Voyant son état désastreux, elle produit un "oignement" froid et oint son "herte blessé", ses tempes et ses reins. Par ce traitement médicamenteux, la « fyri peine » (douleur ardente) de son amour est atténuée, et il est guéri.

La médicalisation de l'amour s'est perpétuée, comme le montrent aujourd'hui les sciences de la neurobiologie et de la biologie évolutive. En 1621, Robert Burton publia le lourd tome The Anatomy of Melancholy. Et Freud a développé des idées similaires au début du 20e siècle, dans le livre Deuil et mélancolie. Le problème du cœur humain en conflit est clairement profond.

Donc, si la douleur de l'amour vous transperce le cœur, vous pouvez toujours essayer certains de ces remèdes médiévaux.

L'article ' Le mal d'amour était une vraie maladie au Moyen Âge. par Laura Kalas Williams a été initialement publié sur The Conversation et a été republié sous une licence Creative Commons.


La lèpre est remarquablement inchangée par rapport à l'époque médiévale

La lèpre est beaucoup moins courante aujourd'hui qu'elle ne l'était au Moyen Âge, mais la bactérie qui cause cette maladie débilitante n'a pratiquement pas changé depuis lors, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs ont séquencé le génome étonnamment bien conservé de la bactérie de la lèpre dans des squelettes exhumés de tombes médiévales en Europe. C'est la première fois qu'un génome ancien est séquencé « à partir de zéro » (sans génome de référence), et révèle que les souches de lèpre médiévales étaient presque identiques aux souches de lèpre modernes.

La lèpre, également connue sous le nom de maladie de Hansen, est due à une infection chronique de la bactérie Mycobacterium leprae. La maladie provoque des lésions cutanées qui peuvent endommager de façon permanente la peau, les nerfs, les yeux et les membres. Bien qu'il ne provoque pas la chute de parties du corps, les personnes infectées par la lèpre peuvent se déformer à la suite d'infections secondaires. La maladie frappe souvent pendant les années de reproduction maximale, mais elle se développe très lentement et peut prendre 25 à 30 ans pour que les symptômes apparaissent. [Top 10 des troubles de santé stigmatisés]

La maladie était extrêmement courante en Europe tout au long du Moyen Âge, en particulier dans le sud de la Scandinavie. "C'était un problème de santé publique majeur", a déclaré le co-auteur de l'étude Jesper Boldsen, anthropologue biologique à l'Université du Danemark du Sud.

Mais la lèpre a décliné précipitamment au cours du 16ème siècle. Pour comprendre pourquoi, les collègues de Boldsen ont séquencé l'ADN de cinq squelettes médiévaux et de biopsies de personnes vivantes atteintes de la lèpre.

Génome inchangé

Normalement, le séquençage de l'ADN ancien est difficile, car la plus grande partie se dégrade. Mais l'un des squelettes médiévaux contenait une très grande quantité d'ADN bien conservé, peut-être parce que la bactérie de la lèpre a une paroi cellulaire très épaisse qui la protège de la dégradation. Les chercheurs ont utilisé une technique automatisée connue sous le nom de séquençage au fusil de chasse pour obtenir le plan génétique de ce spécimen.

Les autres squelettes et les échantillons de biopsie, qui n'ont pas livré autant d'ADN, ont été séquencés à l'aide d'un génome « ​​de référence » connu.

Le séquençage a révélé que le génome de la lèpre est resté presque inchangé depuis l'époque médiévale, de sorte que la maladie n'est pas devenue moins puissante. Son déclin au XVIe siècle pourrait être le résultat de la résistance aux maladies au sein de la population humaine, spéculent les chercheurs. Les personnes qui ont développé la lèpre ont souvent été bannies dans les colonies de lépreux pour le reste de leur vie. En conséquence, les gènes des personnes sensibles à la maladie seraient morts avec eux, tandis que les gènes des personnes plus immunisées auraient survécu.

Les résultats donnent un aperçu de l'évolution de la maladie, a déclaré le co-auteur de l'étude Johannes Krause, paléogénéticien à l'Université de Tuebingen, en Allemagne. « Comment l'agent pathogène a-t-il évolué ? Comment s'est-il adapté aux humains ? dit Krause. "C'est quelque chose que seuls ces génomes anciens peuvent nous dire."

La lèpre aujourd'hui

La lèpre afflige toujours les gens aujourd'hui, mais peut être traitée avec des antibiotiques. Plus de 10 millions de personnes sont infectées et il y a environ 250 000 nouveaux cas chaque année, a déclaré Krause à LiveScience.

En plus des humains, la maladie infecte les tatous, et la plupart des cas de lèpre aux États-Unis peuvent être attribués à un contact avec ces animaux. La bactérie de la lèpre prospère à des températures fraîches et les tatous ont la température corporelle la plus basse de tous les mammifères, a déclaré Krause.

Mais les tatous ont probablement contracté la maladie d'humains, originaires d'Europe, ont déclaré les auteurs de l'étude. L'un des échantillons de lèpre médiévale correspondait à des souches du Moyen-Orient moderne, mais on ne sait pas si la maladie est originaire de là-bas ou d'Europe.

"Cette étude donne un aperçu de la relation entre les souches européennes de lèpre (maintenant éteintes) et celles trouvées dans d'autres parties du monde", a déclaré dans un e-mail l'anthropologue Anne Stone de l'Arizona State University, qui n'était pas impliquée dans la nouvelle étude. "Étonnamment, il semble avoir "sauté" chez les humains [à partir d'autres animaux] relativement récemment ", au cours des 3 000 dernières années environ, a déclaré Stone.


Maladies médiévales

Au Moyen Âge, l'éventail des types de maladies était similaire à celui que nous connaissons aujourd'hui, à quelques exceptions près (VIH/SIDA). Les virus, bien sûr, ne sont pas plus faciles à combattre aujourd'hui qu'autrefois, mais sans vaccins et si la personne infectée vivait dans des conditions impures ou glaciales, ou souffrait d'une mauvaise alimentation, la maladie était encore pire. Les antibiotiques aident avec certaines maladies, mais encore une fois, d'autres sont apparues en réponse à celles-ci (C-diff).

Cela dit, ce sont quelques-unes des maladies les plus courantes rencontrées en Europe au Moyen Âge (sans compter le La peste noire, voir : https://sarahwoodbury.com/?p=1000 ou lèpre, voir : https://sarahwoodbury.com/?p=223)

Dysentaire: Encore courante dans les pays les plus pauvres aujourd'hui, la dysenterie est une infection causée soit par des bactéries soit par des amibes, propagée par la contamination des aliments et de l'eau par des matières fécales infectées. Typhoïde est une autre maladie de ce type transmise par des bactéries et des matières fécales qui n'était pas rare au Moyen Âge

“Symptômes : (bacillaire) Après 1 à 6 jours d'incubation, selles liquides, fièvre, crampes, déshydratation. Aux stades avancés, selles sanglantes, méningite, conjonctivite et arthrite. (Amebic) Forme aiguë : selles liquides et sanglantes, crampes, fièvre, faiblesse. Forme chronique : diarrhée intermittente, gêne abdominale légère. Résultat : État généralement affaibli. Note : Endémique dans les armées médiévales et assez commune dans les villes. La diarrhée infantile était l'une des principales causes de décès chez les nourrissons. Après la peste noire, de nombreuses zones urbaines ont institué des réformes de santé publique pour améliorer l'assainissement et prévenir ces fièvres entériques.” http://www.labelle.org/top_diseases.html

Ergotisme (« feu de Saint-Antoine », « feu sacré », « feu maléfique », « feu du diable », « feu des saints ») : empoisonnement dû à une infection fongique des céréales, en particulier du seigle.

Symptômes : (Convulsifs) La dégénérescence du système nerveux provoque de l'anxiété, des vertiges, des hallucinations auditives/visuelles et la sensation d'être mordu ou brûlé, de la stupeur, des convulsions et une psychose. (Gangrenous) La constriction des vaisseaux sanguins provoque des rougeurs et des cloques sur la peau, puis un noircissement, avec des démangeaisons et des brûlures, et enfin une nécrose. Résultat : 40% de mortalité. Symptômes persistants, y compris une déficience mentale, chez les survivants.


18 fois dans l'histoire qu'un bouc émissaire a été blâmé et que les gens sont tombés dessus

Une partie inévitable de notre condition humaine imparfaite est la tendance à faire des erreurs, mais au lieu d'accepter nos échecs et de chercher à en tirer des leçons, nous conservons une propension innée à chercher à attacher des fautes aux autres. Qu'il s'agisse d'essayer de placer un visage reconnaissable sur un problème abstrait, ou de simplifier le problème en une réponse facile habitant un seul référentiel responsable, l'histoire de l'humanité est l'histoire du blâme. Les Normands brûlèrent sur le bûcher un coq pour sorcellerie, les épées furent poursuivies dans la Grèce antique pour meurtre et saint Bernard excommunia un essaim de mouches qui persistaient à l'agacer. Que ce soit réconfortant de blâmer les autres, ou simplement une réponse évolutive à un sentiment inévitable de responsabilité et de pression sociétale, nous avons régulièrement imputé la faute, parfois avec une intention malveillante et d'autres fois aveuglément, à des parties innocentes.

Agnus-Dei : le bouc émissaire par James Tissot (c 1870). Wikimedia Commons.

Voici 18 boucs émissaires célèbres injustement blâmés que les gens croyaient à tort, certains encore à ce jour, être en faute :

Le bouc émissaire, par William Holman Hunt (1854). Wikimedia Commons.

18. La première utilisation enregistrée du terme & ldquoscapegoat & rdquo était en référence au jour juif des expiations et à la pratique judaïque d'exiler une chèvre dans un rejet symbolique de ses péchés.

Le bouc émissaire original, une traduction anglaise de l'hébreu ăzāzêl signifiant vaguement "la chèvre qui s'en va", est une figure biblique qui apparaît d'abord dans Lévitique comme un animal qui est symboliquement chargé des péchés de l'homme avant d'être jeté dans le désert. Se produisant le jour juif des expiations, ou Yom Kippour, deux boucs ont été amenés au temple où l'un a été offert en sacrifice de sang et l'autre désigné le "bouc émissaire" tout au long de la journée, les Israélites ont confessé leurs péchés au bouc, les attachant au sens figuré à l'animal, et par la suite il est expulsé de la communauté en emportant ses péchés avec lui. Cette pratique n'était pas unique au peuple juif et un parallèle fort peut être fait au sein du christianisme, avec le sacrifice du Christ dans le rôle d'un bouc émissaire censé effacer le péché originel de l'humanité de la même manière, une pratique comparable est enregistrée dans la Syrie antique comme un acte de purification rituelle et dans la Grèce antique où un indésirable, à savoir un infirme, un mendiant ou un criminel, est chassé en pénitence à la suite d'un désastre.

De plus, dans un acte d'ironie monumentale, l'homme responsable de la traduction initiale et de l'introduction du terme dans la langue anglaise, William Tyndale, a lui-même été transformé en bouc émissaire pour son travail influent. Traduisant la Bible au début du XVIe siècle, dont plus de 80% de son travail sera ensuite copié dans la Bible King James en 1611, Tyndale a été condamné comme hérétique et ses actions ont été blâmées comme responsables de la scission d'Henry VIII avec l'Église catholique romaine. Église en 1534. Arrêté l'année suivante à Anvers, incroyablement à la demande d'Henri VIII après que Tyndale eut écrit pour s'opposer à l'annulation de son mariage avec Catherine d'Aragon, Tyndale fut reconnu coupable d'hérésie et "étranglé à mort alors qu'il était attaché au bûcher , puis son cadavre a été brûlé» en octobre 1536 dans les quatre ans qui ont suivi son exécution, Henri VIII avait autorisé la publication des traductions de Tyndale&rsquos des écritures saintes sous le nom de &ldquoGreat Bible» : la première édition autorisée de la Bible en anglais sous la nouvelle Église d'Angleterre.


La maladie au Moyen Âge : une réflexion sur la pertinence du retable d'Issenheim de Grünewald au temps du covid-19 ?

Comment la peste noire a-t-elle impacté l'Europe au Moyen Âge ? Comment des peintures comme le retable d'Issenheim de Matthias Grünewald peuvent-elles réconforter les personnes affligées ?

Les temps sont plutôt désespérés. Je parie que la plupart seraient d'accord. Les rues sont désertes. Les gens sont confinés dans leurs chambres, maisons ou appartements. La routine quotidienne : une petite balade au supermarché, faire le plein de nécessités et rentrer vite à la maison. C'est à peu près tout. Ou, eh bien, c'est à peu près tout pour les chanceux, pour ceux qui n'ont pas perdu de membres de leur famille et d'amis à cause de la pandémie actuelle.

Les histoires troublantes qui ont émergé au cours de la dernière année vous font froid dans le dos. En Espagne, l'armée est tombée sur des patients âgés abandonnés dans des maisons de soins. Abandonnés, abandonnés à leur propre ressource, ils devaient se débrouiller seuls. Dans la province italienne de Bergame, région particulièrement touchée lors de la première vague de la pandémie de Covid-19, les cercueils étaient conservés dans des églises ténébreuses : des rangées soignées de cercueils anticipant la crémation. Les proches n'étaient pas autorisés à y assister. Seul le curé du village affolé s'occupait du défunt. Une prière rapide. Une bénédiction précipitée. Pas le temps. Un nouveau lot de cercueils était arrivé. Dehors, des chariots élévateurs attendaient pour hisser les cercueils sur des camions de l'armée. Chargés, les camions chargés se mettent en route. Les cloches sonnaient, racontant des histoires de chagrin et de chagrin.

Ils sont morts seuls. Privé de l'intimité de ces derniers instants. Pas de prise de main. Pas de derniers câlins. Non, je t'aime papa. Non, adieu maman. Pas de prières chuchotées. Le poète autrichien Ernst Herbeck, qui en savait long sur le désespoir, a écrit : « In der Zukunft liegt der Tod uns zu Füßen ». La mort est en effet inévitable. C'est quelque chose que nous – je parle des jeunes maintenant – avons tendance à oublier. Peut-être devrions-nous commencer à écouter les paroles étrangement réconfortantes du célèbre philosophe allemand Heidegger qui a compris que nous ne pouvons vivre une vie authentique que dans l'attente d'une mort imminente. Il avait raison. Reconnaître l'approche de la mort, ce n'est pas céder à l'appréhension. Non. Bien au contraire, c'est le zénith de l'être épanoui.

Le Moyen Âge a été assailli par la propagation effrénée des maladies. Il n'y avait pas de remède à portée de main. Pas de fin en vue. C'était un acquis. Un fait de la vie quotidienne tissé dans le tissu de l'existence médiévale. Mais le peintre allemand accompli Matthias Grünewald (ca. 1480-1528) a monté une réponse vivante : le retable d'Issenheim. Dans cette peinture, si je comprends bien, il a cherché à aborder la question et à donner des conseils aux affligés. Son œuvre conseille l'acceptation : l'acquiescement silencieux face à un destin irréversible. Ce message, une leçon qui peut nous aider à accepter l'inévitable, est ce que j'ai l'intention d'explorer dans cet essai.

Il y a deux ans, c'était début janvier, trois amis et moi avons décidé de nous rendre à Colmar pour visiter le retable d'Issenheim. Une sorte de pèlerinage, si vous voulez. Nous avons humblement suivi les traces des nombreuses personnes qui nous ont précédés. La meilleure élite culturelle allemande du début du XXe siècle est apparue à Colmar pour scruter la pièce de résistance de Grünewald. Le poète Rainer Maria Rilke a contemplé les panneaux du retable d'Issenheim pendant une journée entière. Stefan Zweig, envoûté, a écrit : « Il n'y a qu'ici, confronté à cette réalité dévastatrice, que vous êtes complètement hypnotisé et comprenez que vous venez de voir l'une des merveilles picturales de notre monde terrestre. Le compositeur allemand Paul Hindemith, tout aussi ravi, a dédié un opéra à Grünewald : Mathis der Mahler. Dans cet esprit, nous sommes montés dans la voiture. Un long trajet devant nous, nous avons été assez malins pour partir vers minuit. Il pleuvait à verse. A la tombée de la nuit, nous sommes arrivés dans Colmar morne et dégoulinant de pluie. Les yeux larmoyants, encore étourdi par le long trajet, la seule chose à faire était d'attendre autour d'une tasse de café que les portes du musée d'Unterlinden s'ouvrent.

L'ancienne chapelle du couvent des sœurs dominicaines d'Unterlinden, aujourd'hui partie du musée d'Unterlinden, abrite le retable. Au moment où vous franchissez le seuil, vous réalisez qu'il ne s'agit pas d'une crucifixion ordinaire. Cela ne ressemble à rien d'autre. Consterné, vous regardez. Ce Christ est terriblement humain : vaincu, résigné, mutilé. Une couronne d'épines appuie fermement sur ses cheveux gras. Du sang, couleur carmin, coule de ses blessures. Les mains et les pieds cloués à la croix se tordent de douleur. Sa peau jaunâtre, teintée d'un jaune maladif, est tachée, parsemée de plaies.

Ses proches contemporains Albrecht Dürer et Cranach l'Ancien ou les peintres espagnols Diego Velázquez et Francisco de Zurbarán, qui reprennent le flambeau environ une demi-décennie plus tard, embellissent le Christ crucifié. Rafraîchi, il semble heureux. Divin. Ce n'est plus une merveille du monde terrestre. La crucifixion de Grünewald est différente. Son Christ souffre. Son Christ hurle de douleur. Le sens de la peinture de Grunewald n'est pas soumis à l'histoire décrite. Le spectateur n'a pas besoin de connaître l'évangile pour en comprendre le sens. La peinture parle d'elle-même.

Le retable d'Issenheim a été commandé par Guido Guersi, le précepteur du monastère d'Antonin dans les contreforts des Vosges près de Colmar, et vraisemblablement achevé par Matthias Grünewald entre 1508 et 1516. Les Antonins, une confrérie laïque fondée au XIe siècle et transformée en un ordre clérical en 1247 après avoir adopté la règle de saint Augustin, s'occupait des malades et des malades. Vers la fin du Moyen Âge, leurs hôpitaux se comptaient par centaines.

Les temps étaient incroyablement durs. En octobre 1347, la peste atteint la ville portuaire de Messine en Sicile à bord d'une poignée de galères génoises. Au cours des quatre années suivantes, la peste bubonique a ravagé l'Europe. Vingt millions de malheureux allaient mourir. Il a décimé la population. Au cours des siècles suivants, la peste noire refait surface à plusieurs reprises. Un siècle et demi plus tard, une autre maladie alarmante, cette fois tapie sur les navires revenant de leur voyage vers l'ouest, a frappé les côtes de l'Europe. Le 19 février 1495, Charles VIII, le jeune roi de France, atteignit Naples. Son badinage étranger n'a pas duré longtemps. Pour éviter d'être acculé à Naples par l'armée de la Sainte Ligue récemment créée, Charles VIII et son entourage de mercenaires se replient en France. La syphilis, contractée par les soldats du roi lors de leur brève visite à Naples, fit son apparition poignante. Il a balayé le continent, atteignant la Hongrie et la Russie en quatre ans. Épidémies récurrentes de Ignis Sacer, mieux connu sous le nom d'incendie de Saint-Antoine, a également frappé l'Europe médiévale. Les personnes touchées souffraient d'hallucinations et de convulsions atrocement douloureuses. Pire encore, ils risquaient de perdre des membres qui devenaient gangrenés, puis ratatinés et parfois détachés. Le taux de mortalité était élevé. Dans un cas, une sorte d'événement tragi-comique, une femme s'est présentée à l'hôpital en tenant sa jambe noircie en l'air. Il se serait détaché après qu'elle se soit frottée à des arbustes lors de son trajet jusqu'à l'hôpital. Un spectacle lugubre, cela a dû être. Aucun doute là dessus. La vie était dure.

C'est la toile de fond du retable d'Issenheim. Je crois que beaucoup ont trouvé du réconfort dans la douleur déchirante exposée dans l'église du monastère. Eux, les malades et les mutilés, pouvaient s'y rapporter. L'agonie est essentiellement une affaire solitaire, mais le Christ malade de Grünewald a dû la rendre un peu plus supportable. A l'abri dans la souffrance partagée, il leur a donné l'espérance.

Actuellement, le monde lutte pour surmonter la pandémie de covid-19. Nous travaillons dur pour sauver chaque vie. Peu importe le coût. La vie est sacrée. Nous répugnons à accepter notre décès. Nous refusons de nous résigner au fait que les gens partent. Grünewald, si j'ose être si hardi, aurait conseillé la prudence : n'oubliez pas ! La maladie, la mort et le deuil font partie intégrante de notre vie.

Cette peinture, autrefois oubliée, aujourd'hui sortie de l'obscurité, est un rappel inquiétant d'un passé qui parle au présent. Le Christ crucifié de Grünewald, veillé par saint Sébastien et saint Antoine, a donné et donne encore la parole à une société en proie à une maladie qui fait des ravages. Devant le retable, je me suis souvenu de l'essai de John Berger sur Matthias Grünewald. Il écrit ceci : « Plus je regardais le retable de Colmar, plus je devenais convaincu que pour Grünewald la maladie représentait l'état réel de l'homme. La maladie n'était pas pour lui le prélude à la mort – comme l'homme moderne a tendance à le craindre : c'était la condition de la vie. Sa peinture transcende le temps : Témoignage du passé lointain, elle est du même coup un témoignage de notre réalité immédiate.


La façon dont les actes sexuels étaient traités à l'époque médiévale vous fera vous sentir libre aujourd'hui

artiste inconnu Man Flirting with Two Women Outside a Cottage Bradford Museums and Galleries http://www.artuk.org/artworks/man-flirting-with-two-women-outside-a-cottage-23676

Nous pouvons tous convenir que le sexe est assez génial. Mais, hélas, il n'en a pas toujours été ainsi. Dans le passé, le sexe était considéré, au mieux, comme un mal nécessaire pour faire des bébés. Au pire, c'était un chemin vers la damnation éternelle. Le sexe médiéval (ou son absence) était à peu près aussi triste que possible, mais ce n'était pas sans ses bizarreries.

Après tout, l'église essayait de veiller sur les âmes immortelles de tout le monde, mais parfois cela signifiait un amour dur (jeu de mots). Les femmes à l'époque médiévale ont eu la vie particulièrement difficile. Non seulement ils n'étaient pas autorisés à profiter du sexe, mais s'ils l'avaient du tout, ils étaient considérés comme des biens endommagés aux yeux de la société et de l'église. Mais quand même, le sexe s'est produit juste sous certaines restrictions assez rudes. Même le mariage n'a pas donné aux gens la liberté d'y aller.

Vous vous demandez quelles positions étaient considérées comme les pires, comment les gens utilisaient des jouets sexuels, ou que penserait Dieu de vous pour avoir bafoué votre partenaire ? Découvrez les réponses (et encore plus sur le sexe médiéval étrange) ci-dessous.
1. Les préservatifs étaient faits d'intestin et de lin
Les préservatifs existent depuis longtemps, mais ils n'ont pas toujours été en latex. À l'époque, les préservatifs étaient fabriqués à partir de vessies ou d'intestins d'animaux et étaient constamment réutilisés. Pour une raison étrange, cependant, cela n'a pas été considéré comme un péché mortel par l'église. Peut-être qu'ils s'inquiétaient de la propagation des MST.

2. La position missionnaire était le laïc du pays
La position du missionnaire est assez éprouvée, mais si vous respectiez les normes de l'église, c'était la seule voie à suivre. Tout autre poste risquait de confondre les rôles de genre, et personne ne voulait voir un homme en dehors d'un poste de pouvoir. (Insérez le roulement des yeux.) L'une des pires positions ? Avoir une femme au sommet, bien sûr.

3. La dysfonction érectile était un gros problème
Comme il était important que les gens aient des enfants, ne pas pouvoir jouer était un problème majeur. Si un gars ne pouvait pas le faire, son pénis serait littéralement enquêté par l'église. En fin de compte, si le sexe était impossible, le couple pourrait être séparé.

4. Femmes masturbées avec des miches de pain
Oui, la masturbation était aussi un péché. Mais parfois, il suffit de le faire. Il y avait en fait des jouets sexuels en bois dans le passé, mais beaucoup de gens n'avaient tout simplement pas ce genre d'argent. Alors, ils ont utilisé des miches de pain dur. Donne un nouveau sens au terme « infection à levures ». (Désolé.)

5. Le sexe anal était un péché
Il n'y a vraiment rien de constructif dans le sexe anal aux yeux de l'église. Vous ne pouvez pas faire un bébé avec, donc le seul but serait le plaisir. Puisque vous ne pouvez en aucun cas profiter du sexe, le faire dans les fesses est un énorme péché.

6. Le sexe oral était aussi un très gros péché
Comme le sexe anal, le sexe oral était un énorme non-non aux yeux du Seigneur. En fait, un livre intitulé Canons of Theodore dit à peu près que le sexe oral est la pire chose qui soit : « Celui qui éjacule des graines dans la bouche, c'est le pire des maux. De quelqu'un, il a été jugé qu'il s'en repentit jusqu'à la fin de sa vie.”

7. Les gens étaient plutôt cool avec les bordels
Malgré toute l'agitation autour du sexe comme péché, les prostituées étaient à la mode au Moyen Âge. En fait, la prostitution était considérée comme une profession assez honnête et importante, tout bien considéré. Pendant un certain temps, l'Église ne s'est pas vraiment souciée des prostituées. Après tout, s'ils n'existaient pas, beaucoup d'hommes deviendraient très grincheux très rapidement et à l'époque, cela signifiait un décompte des corps. Bien sûr, les prostituées indépendantes étaient méprisées. Si vous faisiez partie d'un bordel, cependant, vous étiez un membre productif de la société.

8. Si vous perdez votre virginité avec votre mari, vous obtenez un prix
Étant donné que la société médiévale dictait que les femmes non vierges avaient moins de valeur spirituelle, perdre votre virginité - même avec votre mari la nuit de votre mariage - devait être nul. Pour rectifier la situation, ils ont proposé le «cadeau du matin», que le marié a offert à la mariée pour compenser la perte de son précieux hymen.

9. Les théologiens ont classé les positions sexuelles en fonction du niveau de péché
Faire la même chose au lit, jour après jour, va devenir ennuyeux. Ainsi, certains des théologiens les plus libéraux ont décidé de se donner une petite marge de manœuvre existentielle. Ils ont classé cinq positions sexuelles de la moins pécheresse à la plus pécheresse en fonction de leur caractère "naturel". Le classement était : missionnaire, côte à côte, assis, debout et “a tergo” (chien). Ouais, apparemment Dieu n'aime pas la levrette.

10. Si vous essayez d'avoir un enfant, vous feriez mieux de ne pas en profiter
La seule façon dont le sexe était 100% cool avec Dieu, l'Église, et le destin de votre âme immortelle était de l'avoir pour faire un bébé. La mise en garde était que même alors, vous ne pouviez pas en profiter. Si vous l'avez fait, c'était un péché. Ils ne pouvaient vraiment pas faire de pause à l'époque.

11. Si les femmes priaient assez fort, elles récupéraient leur virginité
Puisque la virginité était fondamentalement la chose la plus importante pour une femme à laquelle s'accrocher, l'église a permis de récupérer la vôtre. Bien que ce soit physiquement impossible, vous pourriez renaître en tant que vierge figurative si vous confessiez vos péchés, faisiez des années de pénitence et passiez le reste de votre vie dans un couvent. Cela ressemble à une affaire brute.

12. Regarder était bien, toucher ne l'était pas
autrefois, convoiter la femme de son voisin n'était pas totalement désapprouvé, tant que vous ne faisiez rien à ce sujet. Vous pourriez même languir après une femme mariée tant que vous n'agissiez pas. En fait, la situation était si familière aux peuples médiévaux qu'ils ont inventé le concept d'"amour courtois", c'est-à-dire lorsqu'un chevalier tombe amoureux d'une femme mariée et meurt pour elle dans une guerre. Pourtant, à la minute où ce chevalier a eu des relations sexuelles avec son amour interdit, il était un pécheur. Tuer pour elle était bien, cependant…

13. Le sexe avant le mariage pourrait se terminer par la mort
Les prêtres étaient tenus par les lois de l'église de signaler toute personne ayant des relations sexuelles avant le mariage ou trompant son conjoint. Il y a des histoires de gars surpris avec leur pantalon baissé qui ont été éventrées publiquement.

14. Être gay plutôt nul
As we know, the church already hated anal sex… and that was between a man and a woman. If it didn’t result in a baby, it was no good. Since two men or two women having sex can never result in a baby… that’s about as horrible as it got in the eyes of the Medieval church. As a result, homosexuals were burned, hung, and even starved to death when they were discovered.

15. Celibacy Was Always the Best Way to Go
In a time when everyone was considered a sinner, virginity made you as pure as you could get. So the longer you remained celibate, the longer you were totally awesome. That mentality has persisted in some forms through to today, since the whole “abstinence first” policy is preached by many modern religious groups.


Contenu

"Dancing mania" is derived from the term "choreomania", from the Greek choros (dance) and mania (madness), [2] : 133–4 and is also known as "dancing plague." [3] : 125 The term was coined by Paracelsus, [3] : 126 and the condition was initially considered a curse sent by a saint, [4] usually St. John the Baptist [5] : 32 or St. Vitus, and was therefore known as "St. Vitus' Dance" or "St. John's Dance". Victims of dancing mania often ended their processions at places dedicated to that saint, [2] : 136 who was prayed to in an effort to end the dancing [3] : 126 incidents often broke out around the time of the feast of St. Vitus. [6] : 201

St. Vitus' Dance was diagnosed, in the 17th century, as Sydenham chorea. [7] Dancing mania has also been known as epidemic chorea [3] : 125 and epidemic dancing. [4] A disease of the nervous system, chorea is characterized by symptoms resembling those of dancing mania, [2] : 134 which has also rather unconvincingly been considered a form of epilepsy. [5] : 32

Other scientists have described dancing mania as a "collective mental disorder", "collective hysterical disorder" and "mass madness". [2] : 136

The earliest-known outbreak of dancing mania occurred in the 7th century, [8] and it reappeared many times across Europe until about the 17th century, when it stopped abruptly. [2] : 132 One of the earliest-known incidents occurred sometime in the 1020s in Bernburg, where 18 peasants began singing and dancing around a church, disturbing a Christmas Eve service. [6] : 202

Further outbreaks occurred during the 13th century, including one in 1237 in which a large group of children travelled from Erfurt to Arnstadt (about 20 km (12 mi)), jumping and dancing all the way, [6] : 201 in marked similarity to the legend of the Pied Piper of Hamelin, a legend that originated at around the same time. [8] Another incident, in 1278, involved about 200 people dancing on a bridge over the River Meuse resulting in its collapse. Many of the survivors were restored to full health at a nearby chapel dedicated to St. Vitus. [2] : 134 The first major outbreak of the mania occurred between 1373 and 1374, with incidents reported in England, Germany and the Netherlands. [5] : 33

On 24 June 1374, one of the biggest outbreaks began in Aachen, (Germany), [3] : 126 before spreading to other places such as Cologne, Flanders, Franconia, Hainaut, Metz, Strasbourg, Tongeren, Utrecht, [5] : 33 and countries such as Italy and Luxembourg. Further episodes occurred in 1375 and 1376, with incidents in France, Germany and Netherlands, [2] : 138 and in 1381 there was an outbreak in Augsburg. [5] : 33 Further incidents occurred in 1418 in Strasbourg, where people fasted for days and the outbreak was possibly caused by exhaustion. [2] : 137 In another outbreak, in 1428 in Schaffhausen, a monk danced to death and, in the same year, a group of women in Zurich were reportedly in a dancing frenzy.

Another of the biggest outbreaks occurred in July 1518, in Strasbourg (see Dancing plague of 1518), where a woman began dancing in the street and between 50 and 400 people joined her. [5] : 33 Further incidents occurred during the 16th century, when the mania was at its peak: in 1536 in Basel, involving a group of children and in 1551 in Anhalt, involving just one man. [5] : 37 In the 17th century, incidents of recurrent dancing were recorded by professor of medicine Gregor Horst, who noted:

Several women who annually visit the chapel of St. Vitus in Drefelhausen. dance madly all day and all night until they collapse in ecstasy. In this way they come to themselves again and feel little or nothing until the next May, when they are again. forced around St. Vitus' Day to betake themselves to that place. [o]ne of these women is said to have danced every year for the past twenty years, another for a full thirty-two. [5] : 39

Dancing mania appears to have completely died out by the mid-17th century. [5] : 46 According to John Waller, although numerous incidents were recorded, the best documented cases are the outbreaks of 1374 and 1518, for which there is abundant contemporary evidence. [4]

The outbreaks of dancing mania varied, and several characteristics of it have been recorded. Generally occurring in times of hardship, [2] : 136 up to tens of thousands of people would appear to dance for hours, [2] : 133 [9] days, weeks, and even months. [2] : 132 [4]

Women have often been portrayed in modern literature as the usual participants in dancing mania, although contemporary sources suggest otherwise. [2] : 139 Whether the dancing was spontaneous, or an organized event, is also debated. [2] : 138 What is certain, however, is that dancers seemed to be in a state of unconsciousness, [6] : 201 and unable to control themselves. [2] : 136

In his research into social phenomena, author Robert Bartholomew notes that contemporary sources record that participants often did not reside where the dancing took place. Such people would travel from place to place, and others would join them along the way. With them they brought customs and behaviour that were strange to the local people. [2] : 137 Bartholomew describes how dancers wore "strange, colorful attire" and "held wooden sticks". [2] : 132

Robert Marks, in his study of hypnotism, notes that some decorated their hair with garlands. [6] : 201 However, not all outbreaks involved foreigners, and not all were particularly calm. Bartholomew notes that some "paraded around naked" [2] : 132 and made "obscene gestures". [2] : 133 Some even had sexual intercourse. [2] : 136 Others acted like animals, [2] : 133 and jumped, [5] : 32 hopped and leaped about. [5] : 33

They hardly stopped, [9] and some danced until they broke their ribs and subsequently died. [5] : 32 Throughout, dancers screamed, laughed, or cried, [2] : 132 and some sang. [10] : 60 Bartholomew also notes that observers of dancing mania were sometimes treated violently if they refused to join in. [2] : 139 Participants demonstrated odd reactions to the color red in A History of Madness in Sixteenth-Century Germany, Midelfort notes they "could not perceive the color red at all", [5] : 32 and Bartholomew reports "it was said that dancers could not stand. the color red, often becoming violent on seeing [it]".

Bartholomew also notes that dancers "could not stand pointed shoes", and that dancers enjoyed their feet being hit. [2] : 133 Throughout, those affected by dancing mania suffered from a variety of ailments, including chest pains, convulsions, hallucinations, hyperventilation, [2] : 136 epileptic fits, [3] : 126 and visions. [11] : 71 In the end, most simply dropped down, overwhelmed with exhaustion. [3] : 126 Midelfort, however, describes how some ended up in a state of ecstasy. [5] : 39 Typically, the mania was contagious but it often struck small groups, such as families and individuals. [5] : 37–8

Tarantism Edit

In Italy, a similar phenomenon was tarantism, in which the victims were said to have been poisoned by a tarantula or scorpion. Its earliest-known outbreak was in the 13th century, and the only antidote known was to dance to particular music to separate the venom from the blood. [2] : 133 It occurred only in the summer months. As with dancing mania, people would suddenly begin to dance, sometimes affected by a perceived bite or sting and were joined by others, who believed the venom from their own old bites was reactivated by the heat or the music. [2] : 134 Dancers would perform a tarantella, accompanied by music which would eventually "cure" the victim, at least temporarily. [2] : 135

Some participated in further activities, such as tying themselves up with vines and whipping each other, pretending to sword fight, drinking large amounts of wine, and jumping into the sea. Some died if there was no music to accompany their dancing. Sufferers typically had symptoms resembling those of dancing mania, such as headaches, trembling, twitching and visions. [2] : 134

As with dancing mania, participants apparently did not like the color black, [2] : 133 and women were reported to be most affected. [2] : 136 Unlike dancing mania, tarantism was confined to Italy and southern Europe. It was common until the 17th century, but ended suddenly, with only very small outbreaks in Italy until as late as 1959. [2] : 134

A study of the phenomenon in 1959 by religious history professor Ernesto de Martino revealed that most cases of tarantism were probably unrelated to spider bites. Many participants admitted that they had not been bitten, but believed they were infected by someone who had been, or that they had simply touched a spider. The result was mass panic, with a "cure" that allowed people to behave in ways that were, normally, prohibited at the time. [2] : 135 Despite their differences, tarantism and dancing mania are often considered synonymous. [2] : 134

As the real cause of dancing mania was unknown, many of the treatments for it were simply hopeful guesses, although some did seem effective. The 1374 outbreak occurred only decades after the Black Death, and was treated in a similar fashion: dancers were isolated, and some were exorcised. [11] : 70 People believed that the dancing was a curse brought about by St. Vitus [9] they responded by praying [3] : 126 and making pilgrimages to places dedicated to St. Vitus. [5] : 34

Prayers were also made to St. John the Baptist, who some believed also caused the dancing. [5] : 32 Others claimed to be possessed by demons, [2] : 136 or Satan, [9] therefore exorcisms were often performed on dancers. [10] : 60 Bartholomew notes that music was often played while participants danced, as that was believed to be an effective remedy, [2] : 136 and during some outbreaks musicians were even employed to play. [2] : 139 Midelfort describes how the music encouraged others to join in, however, and thus effectively made things worse, as did the dancing places that were sometimes set up. [5] : 35

Numerous hypotheses have been proposed for the causes of dancing mania, and it remains unclear whether it was a real illness or a social phenomenon. One of the most prominent theories is that victims suffered from ergot poisoning, which was known as St. Anthony's fire in the Middle Ages. During floods and damp periods, ergots were able to grow and affect rye and other crops. Ergotism can cause hallucinations and convulsions, but cannot account for the other strange behaviour most commonly identified with dancing mania. [2] : 140 [3] : 126 [5] : 43 [9]

Other theories suggest that the symptoms were similar to encephalitis, epilepsy, and typhus, but as with ergotism, those conditions cannot account for all symptoms. [3] : 126

Numerous sources discuss how dancing mania, and tarantism, may have simply been the result of stress and tension caused by natural disasters around the time, [5] : 43 such as plagues and floods. [11] : 72 Hetherington and Munro describe dancing mania as a result of "shared stress" [11] : 73 people may have danced to relieve themselves of the stress and poverty of the day, [11] : 72 and in so doing, attempted to become ecstatic and see visions. [12] : 191

Another popular theory is that the outbreaks were all staged, [11] : 71 and the appearance of strange behaviour was due to its unfamiliarity. [2] : 137 Religious cults may have been acting out well-organised dances, in accordance with ancient Greek and Roman rituals. [2] : 136 [2] : 137 Despite being banned at the time, these rituals could be performed under the guise of uncontrollable dancing mania. [2] : 140 Justus Hecker, a 19th-century medical writer, described it as a kind of festival, where a practice known as "the kindling of the Nodfyr" was carried out. This involved jumping through fire and smoke, in an attempt to ward off disease. Bartholomew notes how participants in this ritual would often continue to jump and leap long after the flames had gone. [2] : 139

It is certain that many participants of dancing mania were psychologically disturbed, [2] : 136 but it is also likely that some took part out of fear, [9] or simply wished to copy everyone else. [5] : 43 Sources agree that dancing mania was one of the earliest-recorded forms of mass hysteria, [2] : 135 [11] : 73 and describe it as a "psychic epidemic", with numerous explanations that might account for the behaviour of the dancers. [5] : 43 It has been suggested that the outbreaks may have been due to cultural contagion triggered, in times of particular hardship, by deeply rooted popular beliefs in the region regarding angry spirits capable of inflicting a "dancing curse" to punish their victims. [4]


'Fearsome disease' of Middle Ages: love sickness

STANFORD, Calif. -- A Stanford University researcher is studying a disease described in the Middle Ages as 'fearsome, sometimes fatal,' afflicting mostly aristocrats and known then and now as: love sickness.

Mary Wack, assistant professor of English specializing in medieval history, has applied to the National Institutes of Health for a grant to carry out a scholarly analysis of 'this common and serious mental health problem.'

In studying medieval literature, medical writings and notes from medical students, Ms. Wack found that 'in the Middle Ages the medical community gave serious thought to a fearsome, sometimes fatal disease then rampant among the aristocracy: love.

'The medical profession classified this as a physical malady, determined treatments and gave anecdotal evidence of cures.'

Because of the massive data available, she wants to use a computer to compare medieval manuscripts on the subject.

'I want to see how love sickness fits into the culture as a central factor in the Middle Ages. It is a very important part of the history of disease and medicine.'

Her definition of love sickness is 'an obsessive fixation on another person.'

'John Hinckley's obsession with actress Jodie Foster, which led him to shoot President Reagan, would be understandable in medieval terms and would be treated like a disease -- though, of course, trying to kill the ruler would not have been taken lightly,' Ms. Wack said.

In early medieval times, only men suffered from love sickness. The name Eros became corrupted to Hero, as in Chaucer's 'Knight's Tale,' and it became synonymous with masculinity.

Eventually, she said, women learned to suffer from the malady.

'Then it was considered hysteria.'

During this period, love sickness afflicted only the upper classes - 'Those below were too busy surviving to bother.'

By the Renaissance, however, the ailment of the heart could be found in rural areas and among the middle class as well.

'Literature picked up the medical model and used it to structure the experience of young men falling in love. Medicine picked up the literary allusions and incorporated them,' said Ms. Wack.

'The cure for men was to go get married -- or sleep frequently with beautiful women and switch partners as often as possible.'

Women were advised to find distraction in games, food and music - and to take frequent baths.

Another cure was found in the following recipe: 'Mix four herbs: dandelion, wild lettuce, honeysuckel (sic) roots and basil. Boil. Add dodder (a parasite). Boil again as long as you would boil an egg.'

'The physicians believed that the physiological problem was an image of the loved one imprinted too deeply on the brain, which made the person obsessed,' Ms. Wack said.

'A typical description of the symptoms included 'dry mouth and tongue with a bitter taste in the throat, as though having eaten from new, unripe prunes.''

Acknowledging the mental properties of the malady, physicians also offered some psychological counseling, she said.

'We have to do with them as we do with boys whom we teach ABCs,' advised one medieval writer, 'without blows but with all gentleness and to whom we promise nuts, apples and other things.'

Sometimes a change in scenery was in order.

'With the family's approval,' the researcher said, 'one physician had the man charged with homicide. The patient immediately fled the country -- his mind, presumably, sufficiently distracted from his adored one.'


Medieval Diseases

The Dictionary of the Middle Ages. “Black Death” and “Plagues, European,” by Robert S. Gottfried. “Leprosy,” by Stephen R. Ell. Edited by Joseph R. Strayer. New York: Scribners, 1982.

Following are some of the important infectious diseases in Europe during the late fourteenth century. Some were epidemic some endemic. Nearly all fell harder on the very young, the very old, and those whose resistance was weakened by poor diet, hard labor, or previous disease. Medieval physicians would have treated these illnesses one symptom at a time, with separate prescriptions for fever, cough, chills, and so forth.

Dysentery (the “bloody flux”)

An infection caused either by bacteria or amoebas, spread through contamination of food and water by infected fecal matter.

Symptoms: (Bacillary) After 1-6 days incubation, watery stools, fever, cramps, dehydration. In advanced stages, bloody stools, meningitis, conjunctivitis, and arthritis. (Amebic) Acute form: watery, bloody stools, cramps, fever, weakness. Chronic form: intermittent diarrhea, mild abdominal discomfort.

Result: Generally weakened condition.

Note: Endemic in medieval armies and pretty common in cities. Infantile diarrhea was a leading cause of death for infants. After the Black Death, many urban areas instituted public health reforms to improve sanitation and prevent these enteric fevers.

Ergotism (“St. Anthony's fire,” “holy fire,” “evil fire,” “devil's fire,” “saints' fire”)

Poisoning from a fungal infection of grain, especially rye.

Symptoms: (Convulsive) Degeneration of the nervous system causes anxiety, vertigo, aural/visual hallucinations, and the sensation of being bitten or burned stupor, convulsions, and psychosis. (Gangrenous) Constriction of the blood vessels causes reddening and blistering of skin, then blackening, with itching and burning, and finally necrosis.

Result: 40% mortality. Lingering symptoms, including mental impairment, among survivors.

Note: Ergotism was known as a rural disease, particularly of marshy areas, and one that followed crop damage or famine especially after a severe winter and a rainy spring. Children are more susceptible because of their smaller body weight. Because England did not rely on rye as much as populations on the continent, it suffered fewer cases of the convulsive type.

Gonorrhea

A bacterial infection of the genital tract, transmitted through sexual contact.

Symptoms: (Male) After 2-8 days incubation, urgency and burning sensation on urination, profuse discharge of pus. Inflammation of prostate and seminal vesicles may lead to fever and urinary retention. (Female) After 2-8 days incubation, mild urethritis or may be entirely asymptomatic. If infection spreads to the upper tract, acute fever and abdominal pain. Bacteria may invade the bloodstream and produce infections in other parts of the body, most commonly arthritis the sufferer develops fever and hot, swollen, painful joints.

Results: In males, symptoms subside in several weeks in females, a month or two. Serious infections may result in infertility for both males and females.

Note: Sufferers may remain infectious for months following an attack. Not a nice disease.

Influenza .

An acute, extremely contagious viral infection of the upper respiratory tract, spread by inhalation.

Symptoms: After 1-2 days, a sudden onset of chills and fever, headache, backache, muscular aches, and general malaise weakness, prostration, nausea, eye pain, mental confusion. After 1-5 days the respiratory symptoms become more prominent: dry or sore throat, cough, runny nose. Serious complications include bronchitis and bacterial pneumonia.

Results: A few months, maximum, of resistance to repeated infection.

Note: Flu was not a major worry in the 14th century but became a scourge in the 15th. Because flu is very contagious it often forms epidemics, generally occurring in the winter or early spring.

Leprosy (“lepry”)

A bacterial infection, transmitted by respiration or contact, leading to disfigurement.

Symptoms: After a variable but possibly years-long period of latency, facial features begin to coarsen and the voice becomes hoarse. Eruptions of the skin and eyes begin as pale spots that turn into red, raised, firm nodules. Skin spots are insensitive to cold, touch, and pain hands and feet lose feeling and eventually muscle weakness and paralysis set in, usually in the face and hands. Secondary infections of lesions or unnoticed wounds become gangrenous. Blindness often occurs. The nose decays. The hands and feet become clawed.

Results: Eventual, ugly, lingering, friendless death, sometimes taking over 20 years.

Note: Most people are immune. Individual resistance causes much variation in the form and pace of the disease. The disease may have assumed its worst form among the upper classes, as the organism requires cholesterol as a growth factor. Lepers were forbidden to mingle with the unafflicted their religious, legal, and social status was complex.

Malaria (“the ague”)

A parasitic disease spread by mosquitoes.

Symptoms: Shaking chills, then fever to 104 degrees, severe headache. After several hours the sufferer begins sweating profusely then the headache and fever disappear. Attacks recur every 48 hours (a “tertian” fever) or 72 hours (a “quartan” fever). Weakness, some anemia.

Results: Survivable. Limited immunity.

Notes: Chronic in southern and low-lying areas of Europe, including southern and eastern England. The name “malaria” comes from the Italian for “bad air,” which was believed to cause the disease before the agency of mosquitoes was understood. The only type of malaria that occurs in England is rarely fatal.

Rougeole

A mild, highly contagious viral disease transmitted via respiration.

Symptoms: After 7-14 days, coldlike symptoms develop (runny nose, dry cough, fever to 105 degrees, aching), plus inflamed and sensitive eyes. Around the third day, bright red spots appear inside the mouth. Day four: characteristic red rash slightly raised and mildly itchy starts on face and spreads over the rest of the body. Fever and rash begin to depart after a few more days.

Results: Survivable complications can include blindness and heart or brain damage. Survivors have complete immunity.

Notes: Occurs mostly in late winter and early spring. The disease is so ancient in Europe that humans tend to survive it. Primarily a childhood disease (since most adults had been exposed to it), but infants younger than 6 months have a temporary immunity from their mother.

Plague

A bacterial infection, transmitted by flea bites (or secondarily by respiration), that takes several different forms.

Symptoms: (Bubonic): After 2-6 days, necrosis of the flea bite and heat and swelling in the nearest lymph nodes (neck, groin, or armpit) buboes can be as large as an orange and extremely painful. Headache, fever, delirium. 20% go on to develop the pneumonic form. (Pneumonic) less common but more infectious: A lung infection, with coughing and sneezing. (Septicemic) rare: Infection spreads throughout body in the bloodstream death occurs too fast (within hours) for buboes to form.

Results: Bubonic form: 50% to 70% mortality other forms:100% mortality. No immunity.

Notes: The horror of plague was in not only its virulence but the frequency of its recurrence. After the 1347-51 European pandemic, which killed 25-40% of Europe's population, further attacks struck England in 1361-62 (the “Children's Plague,” killing 20% of the population of England, primarily the young), 1369 (10-15% of the population), 1375, 1379 (north country), 1381-82 (midlands), 1383 and 1387 (southeast), 1390 and 1399-1400 (over 10% of the national population), 1405-6 (national), 1410-11 (Wales and the west country), 1411-12 and 1413-14 (national), 1420 (East Anglia), 1423 (national), 1426 (London), and 1428-29 (national). It took Europe until the 19th century to recover its early 14th-century population levels.

Puerperal fever (“childbed fever”)

A bacterial infection of the female reproductive organs following childbirth.

Symptoms: Chills, high fever, abdominal pain, nausea possible spread of infection to rest of body.

Results: Chances of mortality depend on what kind of bacteria caused the infection it can be nearly anything. Tetanus or gas gangrene are especially bad bets. Possible infertility in survivors.

Notes: Susceptibility to infection is increased by prolonged labor in childbirth, rupture or retention of the placenta, and other unfortunate occurrences.

Smallpox (the “red plague”)

A severe, highly contagious viral disease transmitted by inhalation.

Symptoms: After 12 days incubation, high fever, chills, severe headache and backache, and general malaise. Hemorrhages may occur in lungs or other organs. After 4 more days a distinctive itchy rash of red lesions appears on face, arms, legs, and sometimes the trunk. The bumps become pus-filled blisters if secondary infections do not occur, they break and begin to dry up in about 9 days.

Results: Mortality 25-30% for the severe form 1% for the mild form. Survivors have distinctive pitted scars and complete immunity to further infection.

Notes: Varies in severity from a mild form with few skin lesions to a highly fatal hemorrhagic form. The majority of deaths occur in the second week of the disease. It was a horror in the 15th century during the 1440s in France smallpox may have killed more people than plague. (It came to be known as “smallpox” later, to distinguish it from the “great pox,” syphilis.) It became primarily a childhood disease, since most adults had already been exposed.

Typhoid fever

Bacillary infection transmitted via feces.

Symptoms: Diarrhea, abdominal pain, fever to 105 degrees, blinding headache, cough, exhaustion. Patches of red on the abdomen. Symptoms can last for weeks. Complications include pneumonia, intestinal hemorrhage, and coma.


5 Reasons That The Middle Ages Were Terrifying

Here’s a post for all of those days that you sit back and think, “The contemporary world is horrible.” Yes, our own age is plagued by climate change, violence, inequality, and a host of other problems, but at least it’s not plagued by an actual plague, right? Our world is by no means perfect, but a quick look at the trials and tribulations of the middle ages may make you feel a bit better. The Middle Ages, also known as the medieval period, lasted in Europe from the 5th to the 15th centuries, and many aspects of this time were rough, to put it mildly.

Scholars have noted that the Middle Ages have often gotten an undeserved bad rap: Sandwiched between the fall of Rome and the start of the Renaissance period, the medieval period tends to be portrayed as a dark era in human history in which nothing good or innovative happened, a waiting period for the brilliance of the Renaissance. As Tim O’Neill writes in Ardoise, “the Middle Ages” describes a very long period of history that saw a number of major transformations, as well as the invention of such things as “the mechanical clock, eyeglasses, effective gunpowder weapons, and the printing press.” That said, there are still many aspects of the period that would make a contemporary person cringe, including devastating famines, disease, and a fondness for disturbingly creative torture devices. TLDR: Be grateful that you live in the 21st century.

Read on for five awful aspects of the medieval period, and learn about just how dark the “Dark Ages” could be.

1. Torture

Torture was used in the medieval period as a way to extract confessions and punish criminals (sometimes prior to execution). People in this period were quite, er, creative about torture, coming up with relatively simple ways to cause pain, like the thumbscrew (which worked by slowly crushing victims’ thumbs and toes), as well as more complicated ones, like the choke pear (pictured above), which was inserted into victims’ orifices and expanded. I’ll leave you to imagine the rest.

2. Extreme executions

The ingenuity that people brought toward torture in the medieval period was also extended to execution methods. While some criminals and traitors were killed in relatively quick, painless ways (with machines that resemble the guillotine, for example), others were subject to methods designed to create as much pain as possible and prolong the dying process. Hanging, drawing, and quartering, for instance, was a punishment reserved for those who had committed high treason. In this process, the victim was dragged by horse to the site of execution he would then be hanged nearly (but not quite) to death, and then disemboweled while still alive. The victim would then be cut or pulled into four pieces, or “quartered.”

3. The Black Death

The Black Death, one of the most destructive pandemics in human history, came to Europe in the mid-1340s. It is thought that the disease – a bacterial infection often referred to as the “bubonic plague” – came to Europe via merchant ships travelling from Asia. The disease was carried by fleas who rode on the rats that commonly infested ships. In the space of a few years, the Black Death killed more than 20 million people in Europe – nearly one third of the continent’s total population.

The plague was extremely contagious and fast-acting. Victims would develop blood and pus-filled boils, as well as fever, vomiting, and other symptoms, and would usually die within a few days. People of the time had no idea what caused the disease or how it was transmitted many saw it as proof of God’s disapproval for the sins of man. Thousands of Jews were murdered in this period in an effort to rid towns and cities of heretics, and some Christians took to extreme acts of piety, like self-flagellation, to cleanse their souls and avoide the disease.

4. Insane medical practices

If you were unlucky enough to get the plague or any other illness during the medieval period, doctors were not much help, and in many cases only made things worse. Doctors of the period understood the human body in terms of the four humors (phlegm, blood, yellow bile, and black bile) and believed that good health depended on a proper balance of these properties. They also relied heavily on astrology to explain physical ailments and illnesses, and turned toward both the medieval church and occult healing practices for aid. Common treatments for a variety of illness included bloodletting (pictured above) and cupping. Trepanning, a process in which a hole is drilled into a skull, was used to treat mental illness.

5. Famine

Europe was affected by a major famine between 1315 and 1317, though the effects lasted for nearly a decade afterward. The springs of 1315 and 1316 were unusually wet, resulting in much smaller harvests that normal. Many people starved to death or died of illnesses due to weakened immune systems caused by hunger. Millions of people – 10 to 15 percent of the total population – died from hunger or disease there are even reports that many resorted to cannibalism, though these may be apocryphal.


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Commentaires:

  1. Bret

    En tant qu'expert, je peux vous aider.

  2. Alpha

    Je veux dire que tu as tort. Entrez, nous discuterons. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  3. Devland

    Je crois que vous vous trompez. Envoyez-moi un courriel à PM, nous parlerons.

  4. Amett

    je ne te fais pas confiance

  5. Malajind

    Tu avais raison. Merci pour vos conseils, comment puis-je vous remercier?

  6. Shaktirisar

    Message plutôt amusant



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